De toekomst van het ruimtekorps van Amerika

Er is geen plaats zoals thuis, zelfs in de ruimte.

Voor NASA-astronaut Sunita "Suni" Williams, die vanavond (22 oktober) haar 100e dag in de ruimte markeert sinds het opstijgen in juli, is het internationale ruimtestation ISS het huis van haar en haar twee Expeditie 33-bemanningsleden geworden.

"Het is op dit moment absoluut ons thuis," vertelde Williams aan ProfoundSpace.org in een interview op televisie aan boord van het station. "We hebben onze kleine dingen hier en daar verspreid en we weten waar ze zijn."

"Ik denk dat we moeten opruimen voordat de volgende crew hier komt, zoals wanneer je bezoekers bij je hebt, je wilt dit weekend of het weekend voordat ze aankomen om op te ruimen," zei ze terwijl ze in de "Destiny" zweefde. Amerikaanse laboratoriummodule.

Sunita Williams is de 33e bevelhebber van het ruimtestation en slechts de tweede vrouw die de buitenpost leidde sinds de eerste bemanning in 2000 op de buitenpost verbleef. Ze deelt momenteel het ruimtestation met vluchtingenieurs Yuri Malenchenko van Rusland en Akihiko van Japan "Aki" Hoshide . [Foto's: Inside the Expedition 33 Mission]

Na de verstreken tijd van hun missie, begint de 100ste dag van de bemanning tijdens de vlucht om 10:40 uur. EDT op maandag (02:00 dinsdag GMT).

Drie nieuwe bemanningsleden, astronaut Kevin Ford en kosmonauten Oleg Novitskiy en Evgeny Tarelkin, zullen later deze week arriveren bij het ruimtestation. De Russische Sojoez-raket die hen op dinsdag (23 oktober) zal lanceren, werd zondag uitgerold in het Baikonoer-kosmodrome in Kazachstan.

"Nou, het is hier nogal stil, wat een beetje leuk is, met slechts drie - maar we kijken echt serieus uit naar de volgende ploeg die hier naar toe komt. Het voegt altijd iets meer dynamische sfeer toe wanneer mensen rondvliegen, "Zei Williams. "Een bemanning van drie zijn was ook erg leuk, natuurlijk, een beetje kalmeerde alles, maakte de dingen een beetje meer ontspannen, hoewel we nog steeds een aantal dynamische operaties hadden."

"Maar we zijn klaar voor onze gasten en de nieuwe bewoners van het internationale ruimtestation, Kevin, Oleg en Evgeny," voegde ze eraan toe. "Het wordt geweldig om ze hier te hebben en zoals ik al zei, we zijn het huis aan het opruimen en zorgen ervoor dat het allemaal voor hen klaar staat."

Thuis in nul-g

Expeditie 33 is het tweede verblijf van Williams op het internationale ruimtestation ISS. Ze woonde daar eerder gedurende meer dan zes maanden tijdens Expeditie 14 van december 2006 tot juni 2007. [Astronaut Suni Williams 'Space Triathlon (video)]

Ze vertelde ProfoundSpace.org te verzamelen dat ze na 100 dagen in haar huidige missie de zwaartekracht niet mist.

"Ik vind het heerlijk om hier te zijn en ik hou ervan om rond te zweven," zei Williams. "Ik denk dat de mindset echt is dat je weet dat het niet voor altijd zal duren, dus ik denk dat je er het voordeel van hebt om zoveel mogelijk rond te vliegen."

Soms gaat haar denkwijze echter terug naar hoe ze dingen op aarde zou doen.

"Het kostte een tijdje om te wennen aan in slaap vallen zonder op bed te liggen of een kussen te hebben," vertelde Williams. "Toch, zo nu en dan, pak je een zak met noten en ga zo, hou het omhoog in de lucht om ze in je mond te laten vallen, en dat gaat niet werken."

"Sommige van die kleine onbewuste dingen vangen je niet op, maar in de microzwaartekracht zijn en vliegen in de ruimte is onbetaalbaar, ik denk dat we elk moment koesteren dat we ervan hebben," zei ze.

Williams komt volgende maand terug uit de ruimte, wat misschien niet genoeg tijd is om te schudden van al haar onderbewuste gravity ingesleten aanwijzingen. Toekomstige ruimtestationcrews kunnen zich echter echt ondergedompeld voelen in gewichtloosheid terwijl ze een jaar weg van de aarde zijn om de gegevens te verzamelen die nodig zijn voor nog langere missies in het zonnestelsel.

"Het International Space Station is een geweldige plek om een ​​jaar te leven," zei Williams. "Er is veel te doen hier: er zijn wetenschappelijke experimenten, er wordt gewerkt aan het 'huis' - zo nu en dan breekt er iets, er zijn bemanningen en het is dynamisch, weet je, wisselende bemanningen, dus het zou echt een goede plek zijn om dat te doen. "

"En als we op zoek zijn naar de biologische, menselijke kant ervan - wat gebeurt er met het menselijk lichaam over die lengte van een tijd - is dit de perfecte plaats om dat te doen. We hebben hier alle controle om elke stap te achterhalen van wat er gebeurt, 'zei Williams.

Williams voegde eraan toe dat er geen tekort aan interesse is van potentiële bemanningsleden voor de jarenlange missie, die volgens NASA bedoeld is om in 2015 te lanceren.

"Ik zou het graag doen, ik ken andere mensen in het [astronauten] kantoor die het graag willen doen." Er zijn mensen over de hele wereld die het graag willen doen, "zei ze. "Als je in de ruimte blijft en de planeet over een jaar bekijkt, zou deze close perfect zijn."

Thuis voor mensen

Hoewel een jarenlange missie nog een paar jaar zal duren, hebben bemanningen aan boord van het station 12 aaneengesloten jaren aan boord ingelogd. Sinds 2 november 2000, toen de expeditie 1-ploeg arriveerde, was er altijd een multinationale ploeg van ten minste twee mensen aan boord van het laboratorium in een baan.

Voor Williams dienen de afgelopen twaalf jaar en 33 bemanningsleden als een model om samen op aarde te werken en verder de ruimte in te gaan.

"Ik had het geluk om daar te zijn bij de lancering van de eerste expeditieploeg naar het internationale ruimtestation ISS, dus ik kan je vertellen uit persoonlijke relaties met mensen en partners van alle verschillende instanties, we hebben een lange weg afgelegd," ze vertelde ProfoundSpace.org te verzamelen. "Natuurlijk hebben we op elkaar vertrouwd voordat we het ruimtestation bouwden en gedurende het hele proces terwijl het werd gebouwd, dat het afgelopen decennium zojuist is geactiveerd."

"Als bemanningsleden hebben we elkaar heel goed leren kennen als internationale partners voor het delen van informatie en technische ideeën en om van elkaar te leren over hoe andere mensen problemen aanpakken. Ik denk dat dit tijdens dit programma zojuist is versneld.

"Ik denk dat het een rolmodelprogramma is voor veel, vele andere internationale programma's op het terrein," zei Williams.

"En daarmee, een van mijn persoonlijke gevoelens is dat als je de planeet verlaat, je de planeet soortelijk verlaat als een mens, je hoeft het niet per se als een kerel uit dit land of dat land te verlaten. we gaan naar andere planeten een beetje weg van de aarde, we zullen als menselijke wezens vertrekken. "

Klik door om ProfoundSpace.org te verzamelen om het volledige interview met Expedition 33 commandant Sunita "Suni" Williams van aan boord van het internationale ruimtestation te bekijken.

Zoals een astronaut je zal vertellen, lijkt het leven in de ruimte veel op het leven op aarde - met enkele heel belangrijke verschillen. Op aarde bijvoorbeeld, als je je vork in de lucht laat zweven terwijl je naar je lepel grijpt, zal hij snel op de grond vallen. Ander verschil