SpaceX is van plan om dit najaar de aan land gebrachte raket opnieuw te lanceren

SpaceX lijkt klaar om een ​​nieuwe mijlpaal voor herbruikbare raketten in te luiden.

Het in Californië gevestigde bedrijf heeft met succes de eerste fase van zijn Falcon 9-raket gelanceerd tijdens orbitale lanceringen vier keer in de afgelopen zeven maanden. SpaceX wil uiteindelijk dergelijke boosters opnieuw vliegen, als een manier om de kosten van ruimtevaart te verminderen en de hemel verder te openen voor verkenning.

"Uiteindelijk", zo blijkt, zou slechts een paar maanden verwijderd kunnen zijn. [Herbruikbare raketlanceringssystemen: hoe ze werken (Infographic)]

"Naar aanleiding van de herstelde booster, zal dit dit jaar waarschijnlijk in het najaar plaatsvinden", zei Hans Koenigsmann, vice-president van de vliegbetrouwbaarheid bij SpaceX, tijdens een persconferentie op zaterdag (16 juli) die een preview van de maandag (18 juli) maakte lancering van de robotachtige Dragon-vrachtcapsule van het bedrijf in de richting van het internationale ruimtestation ISS.

"Natuurlijk moeten we een klant hebben", voegde Koenigsmann eraan toe. "We zijn nu in gesprek, maar we hebben die besprekingen op dit moment nog niet afgerond."

Maar SpaceX heeft besloten welke raket als eerste voor de tweede keer zal opstijgen, zei Koenigsmann. Het is de booster die de vorige Dragon-vrachtmissie naar het ISS op 8 april lanceerde en toen terugkwam voor een zachte landing op een robotachtig "drone-schip" in de Atlantische Oceaan.

"We bereiden de booster opnieuw voor," zei Koenigsmann. "Nou, in de eerste plaats moeten we ze wassen, toch? Ze komen ietwat zwart terug. En je moet een reeks tests doorlopen met de hardware op de booster zelf, om te zorgen dat alles werkt."

De eerste succesvolle landing van SpaceX vond plaats afgelopen december, tijdens een commerciële lancering van de satelliet vanuit Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Die Falcon 9 eerste etappe kwam terug op vaste grond, een paar kilometer ten zuiden van het lanceerplatform.

De volgende drie landingen - het succes van 8 april, maar ook twee meer in mei - kwamen op het darenschip. De Falcon 9 kan vaak niet voldoende brandstof meenemen om het helemaal terug naar het droge te maken tijdens lanceringen naar een geostationaire baan (die 22,300 mijl of 35,890 kilometer van de aarde ligt) en andere verre bestemmingen, aldus SpaceX-vertegenwoordigers.

De Dragon-lancering van maandagochtend, die gepland staat om 12:45 uur CET (0445 GMT) vanuit Cape Canaveral, zal ook een landingspoging bevatten. Net als het eerste succes van SpaceX voor de landing, zal deze poging op vaste grond komen, op Cape Canaveral's Landing Zone 1, aldus Koenigsmann.

Je kunt de start- en landingspoging van maandag live hier bekijken op ProfoundSpace.org, met dank aan NASA TV.