Chinees ruimtestation kan vastlopen zoals het Skylab van NASA

De "hondendagen" van de zomer kwamen deze week officieel ten einde, maar slechts weinigen weten wat de uitdrukking echt betekent. De zin heeft eigenlijk een hemelse oorsprong.

Sommigen zullen zeggen dat de 'hondendagen' van de zomer wijzen op hete, zwoele dagen 'niet geschikt voor een hond', terwijl anderen suggereren dat het weer is waarin honden gek worden.

Maar de 'hondendagen' worden feitelijk gedefinieerd als de periode van 3 juli tot en met 11 augustus wanneer de Dog Star, Sirius, in conjunctie (of bijna) met de zon opkomt.

(Deze hemelkaart laat zien waar je Sirius bij zonsopgang in augustus kunt vinden. Sirius is de helderste ster in de nachtelijke hemel.)

Dientengevolge voelden sommigen dat de combinatie van het helderste licht van de dag (de zon) en de helderste ster van de nacht (Sirius) verantwoordelijk was voor de extreme hitte die tijdens de hoogte van de zomer wordt ondervonden. Andere effecten, volgens de ouden, omvatten droogten, plagen en waanzin.

Een meer verstandig beeld werd naar voren gebracht door de astronoom Geminus rond 70 voor Christus. Hij schreef: "Algemeen wordt aangenomen dat Sirius de hitte van de 'hondendagen' produceert, maar dit is een vergissing, want de ster markeert slechts een seizoen van het jaar waarin de hitte van de zon het grootst is. '

Hondenster, Nijldagen

In het oude Egypte begon het nieuwe jaar met de terugkeer van Sirius. Het was in feite de "Nijlster" of de "Ster van Isis" van de vroege Egyptenaren.

Interessant is dat ongeveer 5.000 jaar geleden deze? Heliacal stijgt? (lijkt te rijzen net voor de zon) vond niet plaats in augustus, zoals het geval is vandaag, maar eerder op, of rond 25 juni. Toen ze zagen dat Sirius vlak voor de zon oprees, wisten ze dat de "Nijldagen" plaatsvonden hand. De jaarlijkse terugkeer was een waarschuwing voor mensen die langs de rivier de Nijl leefden.

De ster keerde altijd terug net voordat de rivier opkwam, en kondigde dus de komst van vloedwater aan, wat zou bijdragen aan de vruchtbaarheid van hun land. Mensen openden toen de poorten van kanalen die hun velden bevloeiden.

Ernstig over ster Sirius

Priesters, die de kalenderwachters waren, zagen de eerste opkomst van de Dog Star vanaf hun tempels. In de tempel van Isis-Hathor in Denderah staat een standbeeld van Isis, dat zich aan het einde van een gangpad bevindt, omzoomd door hoge pilaren.

Een juweel werd in de godin geplaatst? voorhoofd. Het beeld was gericht op de opkomst van Sirius, zodat het licht van de terugkerende Dog Star op het juweel zou vallen. Toen de priesters het licht van de ster voor het eerst op het juweel zagen schijnen, trokken ze uit de tempel en kondigden ze het nieuwe jaar aan.

In de tempel verschijnt de inscriptie:? Haar majesteit Isis schijnt in de tempel op Nieuwjaarsdag, en zij vermengt haar licht met dat van haar vader Ra aan de horizon.

Deze week, net voor zonsopkomst, zou Sirius opnieuw een glimp kunnen opvangen van net boven de zuidoostelijke horizon voor diegenen die leven op de noordelijke breedtegraden. Op zuidelijkere breedtegraden is Sirius al opvallend, fonkelend boven de horizon bij zonsopgang.

Sirius is de helderste ster van het sterrenbeeld Canis Major, de 'Greater Dog'? in Latijns. Volgens Burnham's Celestial Handbook zijn andere namen daarvoor: The Sparkling One? of? The Scorching One.?

De ster lijkt briljant wit met een vleugje blauw, maar wanneer de lucht onstabiel is, of wanneer het laag is aan de horizon zoals het nu is, lijkt het te flikkeren en splinteren met alle kleuren van de regenboog. Op een afstand van slechts 8,7 lichtjaren is Sirius de op vijf na dichtstbijzijnde bekende ster. Onder de sterren met het blote oog is het de dichtstbijzijnde van allemaal, met uitzondering van Alpha Centauri.

  • De helderste sterren in de lucht
  • Galerij - Sterren en sterrenstelsels
  • Beginners Astrofotografie Telescopen

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York.