Futuristische strakke spacesuits kunnen astronauten doen krimpen

Terwijl moslims wereldwijd de heilige maand Ramadan vieren, bieden Venus en Jupiter kosmische decoraties tijdens deze periode van religieuze reflectie.

Zowel Venus als Jupiter zijn zichtbaar met het blote oog in de westelijke hemel net na zonsondergang. Ze zijn in nauwe samenhang in juli, net op tijd voor het einde van Ramadan (Eid al-Fitr), die op of nabij 17 juli valt (de exacte datum kan variëren op basis van locatie).

ProfoundSpace.org-lezer Saheed Jarafi stuurde twee sublieme foto's van Jupiter en Venus achter de Rasulullah-moskee in Teheran, Iran. Ramadan is een islamitische religieuze viering ter ere van de openbaring van de koran, het heilige boek van de islam, aan de profeet Mohammed. Veel moslims vieren de maand door te vasten bij daglicht.

Jupiter en Venus zullen in juli langzaam uit elkaar drijven na zo dicht als 20 boogminuten (0.33 graden) te zijn op 30 juni, ongeveer twee derde van de schijnbare breedte van de volle maan. Naarmate de maand vordert, worden de twee planeten moeilijker te zien omdat ze dichter bij de zon komen te staan, wat betekent dat ze in een heldere, schemerige hemel zullen schijnen.

In een telescoop zien de planeten er nagenoeg hetzelfde uit (32 boogseconden, oftewel 1/60 van de schijnbare diameter van de maan). Venus lijkt echter veel helderder. Het heeft reflecterende wolken en is zeven keer dichter bij de aarde dan Jupiter, de grootste planeet in het zonnestelsel.

Venus is technisch gezien het felst op 10 juli, maar zal tegen die tijd moeilijk te zien zijn omdat het zo laag in de lucht is bij schemering. Aan het einde van juli zal het ondergaan terwijl de lucht helder is. Jupiter zal waarschijnlijk zo vervagen dat een verrekijker nodig is om het te zien op 26 juli.

Conjuncties gebeuren in de hemel van de aarde, omdat de planeten allemaal reizen langs hetzelfde geschatte vlak dat de ecliptica wordt genoemd. Van tijd tot tijd "vangen" planeten die zich in een kleinere baan rond de zon bevinden, in de lucht naar planeten in een grotere baan.