Elon Musk roept op tot maanbasis

Als je een herinnering nodig hebt dat SpaceX op het punt staat om zijn enorme nieuwe Falcon Heavy-raket te debuteren, dan moet je gaan.

Het bedrijf heeft zojuist een aantal prachtige foto's en een spectaculaire video vrijgegeven van de Falcon Heavy-stand op het legendarische Pad 39A van het Kennedy Space Center - het eenmalige vertrekpunt voor spaceshuttle en Apollo-maanmissies - voorafgaand aan de geplande lancering later deze maand. (SpaceX heeft nog geen streefdatum aangekondigd.)

"Met meer dan 5 miljoen pond stuwkracht bij het opstijgen - gelijk aan ongeveer achttien 747 vliegtuigen op vol vermogen - zal Falcon Heavy met een factor twee de krachtigste operationele raket ter wereld zijn", schreven SpaceX-vertegenwoordigers op Twitter en Instagram, waar ze hebben de nieuwe video gepost. [SpaceX's Falcon Heavy Rocket in afbeeldingen]

Die kracht komt van maar liefst 27 eerste-fase Merlin-motoren - drie keer meer dan het werkpaard Falcon 9 van SpaceX heeft. Inderdaad, de eerste fase van de Falcon Heavy bestaat hoofdzakelijk uit drie Falcon 9-kernen die aan elkaar zijn vastgemaakt.

Deze drie boosters zijn ontworpen om herbruikbaar te zijn; na het opstijgen vliegen ze weer terug naar de aarde voor nauwkeurige, verticale landingen, zoals bij de meeste Falcon 9-vluchten.

Net als de Falcon 9 is de Heavy een tweetrapsraket. De tweede fase wordt aangedreven door een enkele Merlin, die identiek is aan die in de bovenste trap van de Falcon 9.

Als alles volgens plan verloopt, zal de shake-outcruise van deze maand een rode Roadster die door Tesla is gebouwd - het elektrische autobedrijf Musk - naar de verre ruimte sturen.

"Testvluchten van nieuwe raketten bevatten meestal massasimulators in de vorm van betonblokken of stalen blokken, dat leek erg saai", schreef Musk vorige maand op een Instagram-post. "Natuurlijk is alles saai, met name bedrijven, dus we besloten iets ongewoons te sturen, iets dat ons deed voelen." De lading zal een originele Tesla Roadster zijn, die op een miljard jaar [David Bowie's] 'Space Oddity' speelt elliptische Mars baan. "

Natuurlijk is er geen garantie dat alles volgens plan zal verlopen. Maiden-lanceringen zijn risicovolle inspanningen, en Musk heeft benadrukt dat we niet verrast moeten zijn als de eerste Falcon Heavy sterft als een vurige dood.

"Ik hoop dat het ver genoeg van de pad af komt, dat het geen schade aan de pad veroorzaakt, ik zou zelfs dat als een overwinning beschouwen, om eerlijk te zijn," zei Musk afgelopen juli op een conferentie. "Grote tuitfactor, echt, dat is, zoals, de enige manier om het te beschrijven."