Northern Lights in Ohio? Sun Storm May Ramp Up Auroras Tonight!

JERSEY CITY, N.J. -Het Liberty Science Center hier heeft het grootste en meest geavanceerde planetarium op het westelijk halfrond onthuld. ProfoundSpace.org kreeg de gelegenheid om het Jennifer Chalsty Planetarium te bezoeken, een meesterwerk in de cinema dat klaarstaat om astronomie naar miljoenen in de driestatenregio te brengen.

Liberty Science Centre (LSC) vertoont al sinds 1993 films in het IMAX Dome Theatre. Maar naarmate de technologie de volgende decennia voortschreed, raakte de filmbioscoop verouderd. In juli 2017, na een genereuze gift van Jennifer Chalsty, filantroop en voormalig opvoeder, begon het science center de koepel te renoveren om er een modern wonder van te maken.

ProfoundSpace.org werd uitgenodigd om het planetarium te bekijken voordat de deuren open gingen voor het publiek op zaterdag (9 december) en we waren gebiologeerd. Het omhullende scherm dompelde ons onder in de wonderen van de kosmos. Planetariumdirecteur Michael Shanahan nam ons mee omhoog over de geisers van Saturnusmaan Enceladus, voorbij de ringen van Saturnus, en stopte voor een bezoek met NASA's Curiosity rover tijdens zijn verkenning van Mars. [Sterrenkaart: de Virtual Reality Planetarium-app]

De 88 miljoen afzonderlijke pixels van het systeem hebben de nachthemel van New Jersey (minus lichtvervuiling door Manhattan) opnieuw tot in de kleinste details gemaakt. Shanahan wees naar Saturnus, die zich die avond precies op de skyline van de stad bevond. Toen vervoerde het theater ons naar de gasreus, en vestigde zich in de iconische ringen van de planeet. Het enorme omwikkelbare scherm bood Shanahan veel ruimte om verschillende echte afbeeldingen van de ringen te openen - vastgelegd door het Cassini-ruimtevaartuig van de NASA - zonder ons zicht op Saturnus te verdoezelen. De planeet was onder de horizon gedompeld tegen de tijd dat het theater 20 minuten later terugkeerde naar de aarde, terwijl de klok van het systeem de tijd bleef volgen terwijl we weg waren.

Shanahan demonstreerde ook de kleurmogelijkheden van het planetarium en baadde het theater in rijke tinten die ons gezichtsveld verzadigden. De 10 digitale projectoren kunnen 281 biljoen verschillende kleuren weergeven. Ter vergelijking: het menselijk oog kan slechts ongeveer 10 miljoen afzonderlijke kleuren onderscheiden. Stel je voor dat je voor elke subtiliteit in kleur die je nu ziet, 30 miljoen fijnere onderscheidingen kunt zien.

Interactiviteit zal de planetariumshows onderscheiden van de IMAX-films die er eerder waren - en die het science center van plan is te continueren. De software is heerlijk gebruiksvriendelijk, volgens Paul Hoffman, de president en CEO van het centrum, die aan ProfoundSpace.org heeft verteld dat ze in realtime planetariumshows kunnen leiden van een iPad en vragen van het veldpubliek. "Als iemand zegt: 'Wat waren de beste afbeeldingen voor Cassini?' ... kunnen we [ophalen] van de miljoenen afbeeldingen op onze serverruimte, ongeacht de beste afbeeldingen, 'zei Hoffman.

"En die database maakt dagelijks en wekelijks beelden van de NASA, van het European Space Agency, van observatoria over de hele wereld, zodat het helemaal up-to-date is," voegde hij eraan toe.

Dit archief is een zegen voor het science center, want naast de live, interactieve shows zijn ze van plan om astronomie en ruimtevaart in de gigantische koepel te breken. "We maken relaties met ruimteagentschappen over de hele wereld," zei Hoffman. Tijdens het openingsweekend zal het planetarium een ​​exclusieve doorgang van de Orionnevel hebben, gemaakt met afbeeldingen van de Hubble-ruimtetelescoop. De American Astronomical Society zal de visualisatie in januari 2018 officieel bekendmaken.

"We willen een canvas zijn waarin ruimtevaartagentschappen resultaten kunnen aankondigen, hun nieuwste beelden kunnen tonen en de plaats aan de oostkust kunnen zijn die de knoop vormt voor al dit brekende astronomienieuws", zei Hoffman voordat we de majestueuze Orion-nevel naderden. . Orchestrale muziek vergezelde onze tour door de kosmische wolk, ingepalmd door de ultramoderne sprekers die zich net achter het scherm bevonden.

Het science center hoopt samen te werken met artiesten en muzikanten om te profiteren van het meeslepende koepel- en geluidssysteem. "Stel je voor dat je een 360-gradenfilm maakt en het hier kunt laten zien," zei Hoffman.

Onze preview eindigde met een ritje op wat zij de 'space roller coaster' noemden: een reis langs een gigantische gedraaide lus die bekend staat als een Mobius-strip, die een grafisch ontwerper op een achtergrond van sterren had gezet. Al na een paar seconden grepen we onze armleuningen vast en zochten naar veiligheidsgordels.

"Ik wil zeggen dat de lucht de limiet is, maar dat is het niet eens meer," zei Hoffman voordat we de koepel verlieten.