Weight Watchers: Astronaut eetlust Strain Station Supplies

CAPE CANAVERAL - NASA werkt aan een plan om het Internationale Ruimtestation te evacueren omdat de tweepersoonsteams meer eten dan de ingenieurs voorspellen, wat weken eerder dan verwacht een kritiek voedseltekort veroorzaakt.

De Russen verpakken zeven extra containers met voedsel in een geautomatiseerd ruimtevrachtschip dat op 23 december vanuit Kazachstan vertrekt. Zolang het bevoorradingsschip het station bereikt zoals gepland, zeggen ruimtevaartambtenaren dat ze niet verwachten dat ze de bemanning zullen bestellen. om vroeg naar de aarde terug te keren.

Als het schip echter wordt vernietigd of vertraagd, is tijdelijke evacuatie waarschijnlijk.

Commandant Leroy Chiao en de Russische vluchtingenieur Salizhan Sharipov zullen minder moeten eten om hun voedselvoorraad uit te rekken. Hun watersituatie is niet veel beter.

"Iedereen is ervan overtuigd dat het Progress-schip zal aankomen (op eerste kerstdag)", zegt James Hartsfield, een woordvoerder van NASA's Johnson Space Center in Houston, waar technici werken aan het evacuatieplan.

De Progress-vrachtschepen hebben een solide reputatie en "we verwachten geen problemen met deze, maar het is verstandig om alle voorbereidingen te treffen die u moet treffen, zodat u klaar bent als het moet."

De benodigdheden zijn strak aan boord van het ruimtestation omdat de shuttles van NASA op de grond blijven staan, bijna twee jaar nadat de Columbia op 1 februari 2003 uiteenviel toen ze probeerde de atmosfeer opnieuw binnen te gaan. Het station vertrouwt sindsdien op kleinere Russische schepen om bemanning en vracht te leveren. Het voedsel en het water doopten tot bijna-kritische niveaus, slechts enkele dagen eerder dan de laatste twee vrachtschepen.

De interne NASA-rapporten noemen het tekort "kritisch" en schrijven dit deels toe aan "hoger verbruik dan gepland". Stationbeheerders noemen het onvermogen om het station bemand te houden als een van de meest serieuze risico's waarmee de buitenpost wordt geconfronteerd, een probleem dat wordt veroorzaakt door afnemende voedsel, water en voorraden.

De internationale partners waren het na het ongeluk in Columbia eens dat de bemanning van het ruimtestation, van drie personen tot twee, moest snijden om voedsel, water en andere voorzieningen te sparen.

Hun overeenkomst vereiste dat de evacuatieplanning zou beginnen ongeveer een maand voordat voedsel, water of lucht inademen daalt tot een waarde van 45 dagen. Het idee is dat een bemanning vertrekt als het aanbod onder de 30 dagen komt. Dat zou genoeg achterlaten voor astronauten om later terug te keren naar het station.

"Ze hebben gewerkt aan een de-manning plan," zei Hartsfield.

NASA en haar partners wisten dat eten en water krap waren toen ze besloten om door te gaan en de bemanning te lanceren en het station de limiet van 45 dagen zou halen voordat het kerst-bevoorradingsschip arriveerde. Maar in die tijd verwachtten ingenieurs dat het voedsel pas op kerst dit kritieke niveau zou bereiken.

Astronauten eten echter ongeveer 25 procent meer voedsel dan verwacht. Een reeks herhaalde voedselaudits, waarbij Chiao voedselcontainers in de stationopslag en vervolgens de technici ter plaatse schatte, leidde tot nieuwe berekeningen, sinds kort na Thanksgiving.

Bovendien is de levering van 45 dagen een optimistische beoordeling omdat de technische ramingen verkeerd zijn. Ten eerste, om het voedsel 45 dagen te maken, zullen de astronauten ongeveer 10 procent minder moeten eten, maar dat is een teruggang van de voorspelde voedselconsumptie.

Op basis van wat de bemanningen de afgelopen maanden daadwerkelijk aten, konden de mannen hun kauwgom met 30 procent of meer verminderen.

Gepubliceerd onder licentie van FLORIDA VANDAAG. Auteursrechten ? 2004 FLORIDA VANDAAG. Geen enkel deel van dit materiaal mag op enigerlei wijze worden gereproduceerd zonder de schriftelijke toestemming van FLORIDA VANDAAG