Diamanten in de lucht

NASA heeft financiering verleend aan een tiental vindingrijke technologieconcepten, in de hoop dat een of meer van hen tot grote doorbraken in ruimtewetenschap en -onderzoek zullen leiden.

De 12 ideeën, die werden geselecteerd onder fase 1 van het NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC) -programma, zijn ambitieus en gevarieerd. Het ene doel is om biomaterialen zoals menselijk weefsel te bouwen met een 3D-printer, terwijl een ander voorstelt om diepe slaaptoestanden te veroorzaken bij astronauten die de lange reis naar Mars maken.

"Deze nieuwe Fase 1-selecties omvatten mogelijke doorbraken voor de aarde- en ruimtewetenschap, diverse operaties en het potentieel voor nieuwe wegen die de menselijke beschaving en handel in de ruimte uitbreiden", zei Jay Falker, programmamanager van het NIAC, in een verklaring. [Future Visions of Human Spaceflight]

Fase 1-awards zijn ongeveer $ 100.000 waard. De geselecteerde missieteams zullen het geld gebruiken om initiële analyseonderzoeken van negen maanden uit te voeren, waarna ze gedurende twee jaar van conceptontwikkeling Fase 2-financiering van ongeveer $ 500.000 kunnen aanvragen.

De 12 geselecteerde concepten, samen met hun belangrijkste onderzoekers, zijn:

- Pulsed Fission-Fusion (PuFF) voortstuwingssysteem (Rob Adams, NASA Marshall Space Flight Center)

- Torpor-Inducing Transfer Habitat For Human Stasis To Mars (John Bradford, Spaceworks Engineering, Inc.)

- Tweedimensionale planetaire landers aan het oppervlak (Hamid Hemmati, NASA Jet Propulsion Laboratory)

- Dual-mode voortstuwingssysteem die CubeSat-exploratie van het zonnestelsel mogelijk maakt (Nathan Jerred, Universities Space Research Association)

- Aan groei aangepaste Tensegrity-structuren: een nieuwe calculus voor de ruimtebeslag (Anthony Longman)

- Eternal Flight als de oplossing voor 'X' (Mark Moore, NASA Langley Research Center)

- Diep in kaart brengen van kleine zonnestelsellichamen met Galactische Kosmische Straal Secundaire Deeltjesdouches (Thomas Prettyman, Planetary Science Institute)

- Biomaterialen uit dunne lucht: in situ, on-demand afdrukken van geavanceerde biocomposieten (Lynn Rothschild, NASA Ames Research Center)

- Plasmonic Force Propulsion revolutie in Nano / PicoSatellite-capaciteit (Joshua Rovey, University of Missouri, Rolla)

- Transformers voor extreme omgevingen (Adrian Stoica, Jet Propulsion Laboratory)

- 10-Meter sub-orbitale grote ballonreflector (Christopher Walker, University of Arizona)

- Planaire fotonische beeldsensor met lage massa (Ben Yoo, University of California, Davis)

Het NIAC-programma werkt sinds 2011 in zijn huidige vorm. Het oorspronkelijke NIAC, het NASA Institute for Advanced Concepts, liep van 1998 tot en met 2007. (In 2008 gaf het Congres opdracht aan de Amerikaanse National Research Council om de effectiviteit en het belang van NIAC te onderzoeken. beoordelingen waren gunstig, wat enkele jaren later leidde tot de opstanding van het programma.)

Voor meer informatie over de 2013 Fase 1-selecties gaat u naar de NIAC-pagina hier: //www.nasa.gov/content/nasa-niac-2013-phase-i-selections/#.UemEPBy3DB8