Vang een 'Falling Star': verkenning van meteorenzwermen met mobiele apps

SpaceX is nu zijn raketten aan het herstellen zonder zelfs maar te proberen.

Een van de tweetraps Falcon 9-raketten van het bedrijf lanceerde met succes de communicatiesatelliet GovSat-1 vandaag (31 januari) vanuit het Cape Canaveral Air Force Station in Florida. SpaceX probeert meestal Falcon 9 eerste podia te landen tijdens dergelijke opstijgingen, hetzij op een "drone-schip" op zee of terug op vaste grond, zodat de boosters kunnen worden hergebruikt.

Maar het bedrijf deed dat vandaag niet. In plaats daarvan kwam de eerste fase in voor een soort van mishandeling over de open oceaan voor de kust van Florida, net als in de eerste dagen voordat SpaceX dit hele raketlandingsproject onder de knie had. (Het bedrijf heeft tot op heden bijna twee dozijn puntige touchdowns onder zijn riem)

Een paar uur na de lancering van GovSat-1 onthulde SpaceX-CEO Elon Musk waarom deze Falcon 9-eerste trap geen landingsplatform had.

"Deze raket was bedoeld om zeer hoge retrothrust te testen die in water landde zodat het het droneship niet schaadde, maar verbazingwekkend genoeg is het overleefd." We zullen proberen het terug naar de kant te slepen, "zei Musk via Twitter, waar hij een foto van de booster zweeft bovenop de golven.

In een reactie op Twittercommentatoren zei Musk dat de "landing" van vandaag drie van de negen Merlin-motoren van de eerste fase betrof. De boosters hebben van oudsher slechts één motor gebruikt tijdens landingswerkzaamheden.

Deze eerste etappe had al een lancering en landing onder zijn riem die vandaag binnenkwam: het hielp ook de NROL-76 spionsatelliet voor het National Reconnaissance Office van de Verenigde Staten in mei 2017.

De lancering van vandaag markeerde de zesde keer dat SpaceX een ruimtevaartuig heeft verhoogd met een pre-flown booster. Het bedrijf streeft ernaar om dergelijk hergebruik frequent en gemeengoed te maken, wat de kosten van ruimtevlucht in het proces schaadt.