ISS Crew telt calorieƫn terwijl voedselaanbod laag is

Er is een langlevend stukje Apollo-maanlandingsfolklore geweest dat nu een doodlopende zaak lijkt: microben op de maan.

Het maanmysterie wervelt rond de maanlanding van de Apollo 12 en de terugkeer naar de aarde door maanwandelaars van een camera die deel uitmaakte van een vroege NASA robotlander - de Surveyor 3-sonde.

Op 19 november 1969 maakten Apollo 12 astronauten Pete Conrad en Alan Bean een precisie landing op het maanoppervlak in Oceanus Procellarum, Latijn voor de oceaan van stormen. Hun landingspunt lag op slechts 535 voet (163 meter) van de Landmeter Landmeter - en een gemakkelijke wandeling naar de hardware die zacht landde op het maanterrein, jaren geleden, op 20 april 1967. [Video: Apollo 12 Bezoeken Surveyor 3 Probe]

De camera van de Surveyor 3 was een gemakkelijke handeling en werd onder steriele omstandigheden teruggebracht naar de aarde door de bemanning van Apollo 12. Toen wetenschappers de onderdelen in een schone kamer analyseerden, vonden ze aanwijzingen voor micro-organismen in de camera.

Kortom, een kleine kolonie van gewone bacteriën - Streptococcus Mitis - was opgeborgen op het apparaat.

Het astrobiologische resultaat als gevolg van het ongeplande experiment was dat 50 tot 100 van de microben de lancering bleken te hebben overleefd, het barse vacuüm van de ruimte, drie jaar blootstelling aan de stralingsomgeving van de maan, de maanvriestijd bij een gemiddelde temperatuur van minus 253 graden Celsius, om nog te zwijgen van geen toegang tot voedingsstoffen, water of een energiebron. [Foto's: onze veranderende maan]

Nu, snel vooruit naar vandaag.

NASA's vieze kleine geheim?

Een ijverig team van onderzoekers graaft nu terug in historische documenten - en heeft zelfs NASA's 16 miljoen millimeter film uit het 16e-eeuwse Apollo-tijdperk bekeken - om het verhaal schoon te krijgen.

Het blijkt dat er een vies geheimpje is dat aan het licht is gekomen over de etiquette van de schone kamer toen de Surveyor 3-camera werd gecontroleerd.

"De bewering dat een microbe 2,5 jaar op de maan heeft overleefd, was op zijn best dun, zelfs volgens de normen van de tijd", zei John Rummel, voorzitter van het Panel on Planetary Protection van het Comité voor Ruimteresearch (COSPAR). "De claim is nooit gepasseerd, maar is sindsdien blijven bestaan ā€‹ā€‹in de pers - en op internet -". [Coolest New Moon Discoveries]

Het camerateam van Surveyor 3 dacht dat ze een microbe hadden ontdekt die al die jaren op de maan had geleefd, "maar ze ontdekten alleen hun eigen besmetting", vertelde Rummel aan ProfoundSpace.org.

Een voormalig NASA planetaire bescherming officier, Rummel is nu met het Instituut voor Coastal Science & Policy aan de East Carolina University in Greenville, N.C.

Rummel, samen met collega'sJudith Allton van NASA's Johnson Space Center en Don Morrison, een voormalig ruimtebureau dat maanlaboratoria ontving, presenteerden onlangs hun co-auteur: 'Een microbe op de maan', landmeter III en lessen die zijn geleerd voor toekomstige voorbeeldterugkeeropdrachten. "

Slechte ruimtesondehygiëne

Hun oordeel werd gegeven tijdens een bijeenkomst over 'Het belang van zonnestelsel proefmonsters van terugkeer naar de toekomst van de planetaire wetenschap' in maart in The Woodlands, Texas, gesponsord door de NASA Planetary Science Division en het Lunar and Planetary Institute.

"Als 'American Idol' microbiologie beoordeelde, zouden die jongens in een vroege ronde uit geweest zijn, 'schrijft het onderzoeksteam over de manier waarop het Surveyor 3-camerateam de apparatuur hier op aarde heeft bestudeerd. Of verfijnder: "De algemene scène leent niet veel vertrouwen in de stelling dat er geen besmetting is opgetreden", zei coauteur Morrison.

Deelnemers die de camera bestudeerden, bleken bijvoorbeeld korte mouwen scrubs aan te hebben, dus werden armen blootgesteld. De staarten van het struikgewas waren ook hoger dan het niveau van de stroombank ... en zouden als blaasbalg dienen voor deeltjes uit het hemd, meldt coauteur Allton.

Andere besmettingsbeheersingsproblemen werden door de onderzoekers gemarkeerd.

In de eenvoudige microbiologie 101 spreekt 'een hechte persoonlijke relatie met het subject ... is niet per se een goede zaak', legt het onderzoeksteam uit.

Al met al bleek de waarschijnlijkheid dat besmetting optrad tijdens de bemonstering van de Surveyor 3-camera zeer reëel.

Een waarschuwend verhaal

Aan de ene kant benadrukte Rummel dat de methoden van vandaag voor het omgaan met retourmonsters veel effectiever zijn in het detecteren van microben.

Het Surveyor 3-incident werpt in die tijd echter een waarschuwingsvlag op voor de toekomst.

"We moeten orden van grootte voorzichtiger zijn met betrekking tot contaminatiecontrole dan het Surveyor 3-camerateam. Als dat niet zo is, kunnen monsters van Mars verdronken worden in het aardse leven bij terugkeer, en in al die 'ruis' kunnen we misschien nooit het vermogen hebben om het Mars-leven te detecteren dat we misschien ook hebben teruggebracht, "zei Rummel. "We kunnen, en we moeten, een betere baan vinden met een Mars-monsterretourmissie."

Winnaar van de National Space Club Press Award van dit jaar, Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is verleden hoofdredacteur van de Ad Astra- en Space World-tijdschriften van de National Space Society en heeft sinds 1999 voor ProfoundSpace.org geschreven.