Primordiale gaswolken onthullen Glimp van de nasleep van de Big Bang

House lawmakers bespraken vandaag de NASA-begroting voor 2014 (18 juli) tijdens een vergadering die grimmige partijdige verdeeldheid zag ten opzichte van voorgestelde bezuinigingen voor de wetenschappelijke en ruimtevaartprogramma's van het bureau.

Een NASA-autorisatiewet opgesteld door de Republikeinse meerderheid van de Huiscommissie voor Wetenschap, Ruimte en Technologie stelt voor om NASA's financiering te verlagen tot $ 16,6 miljard voor 2014 - $ 300 miljoen minder dan het in 2013 ontving, en $ 1,1 miljard minder dan President Obama vroeg om NASA in 2014. De rekening - die uitgavenniveaus toestaat maar geen daadwerkelijke financiering verstrekt - zou de financiering van NASA terugdraaien tot een niveau $ 1.2 miljard minder dan zijn begroting van 2012.

Democratische leden van de commissie spraken krachtig tegen de voorgestelde bezuinigingen, waarvan de republikeinen zeggen dat ze noodzakelijk zijn in het kader van de federale besnoeiingen op de federale overheid ingegeven door de begrotingscontrolewet van 2011. [NASA's verkenningsdoelstellingen voor de ruimte voor 2014 (foto's)]

"Het is een slechte, slechte rekening," zei Rep. Eddie Bernice Johnson (D-Texas), de democratische ranking van de commissie. "De rekening die vandaag wordt overwogen, zal de NASA-centra en het personeel schaden, het vermogen van het agentschap om alle verantwoordelijkheden die de natie hem heeft gegeven te verlammen, verlammen en NASA op een middelmatig pad brengen. vreselijk onjuist stuk wetgeving. '

Republikeinen drongen erop aan dat het wetsvoorstel de NASA genoeg geld zou geven om de belangrijkste doelstellingen te bereiken, en zei dat het realistisch was gezien de moeilijke begrotingsomstandigheden.

"Iedereen in deze commissie zou graag meer geld voor NASA zien, maar we moeten het beste doen met de hand die we hebben gekregen," zei Rep. Steve Palazzo (R-Miss.), Voorzitter van de subcommissie ruimtevaartwetenschappen.

Twijfelachtige wijzigingen

Talrijke commissieleden dienden meer dan 30 voorgestelde wijzigingen in de wet in, waaronder een amendement van vertegenwoordiger Donna Edwards (D-Md.) Dat NASA's financiering voor 2014 zou opdrijven tot $ 18,1 miljard.

"Dit amendement biedt een pragmatische weg vooruit," zei Edwards. "De realiteit is dat NASA moet worden gefinancierd op niveaus die feitelijk miljarden dollars hoger zijn dan ik voorstel."

Edwards betwistte de bewering dat de commissie verplicht was om een ​​NASA-autorisatiewet te passeren in overeenstemming met secties. Het Huis van Afgevaardigden scheidt de taak van het machtigen van federale agentschappen van het werk van het zich toe-eigenen van geld aan die agentschappen, hield zij vast, zodat de machtigende commissie een visie kon vaststellen en financiering kon goedkeuren die geschikt was om die visie te bereiken.

"Financiering van NASA, het kroonjuweel van onze natie, op sekwestratieniveaus is een keuze - het is niet onze wettelijke vereiste," zei Edwards. "Het is een keuze die ik niet kan ondersteunen."

In het bijzonder, zij en andere wetgevers hadden bezwaren tegen harde bezuinigingen voorgesteld in de machtigingswetgeving aan NASA's aardwetenschappelijk programma, ruimtetechnologie-initiatieven, heliofysica-programma en andere projecten.

Maar Republikeinse vertegenwoordigers verzetten zich tegen alle amendementen die erop gericht waren de financiering te vergroten tot boven het niveau van de sekwestraties.

"De tandenfee stopt geen geld onder ons kussen, en ik zou mijn collega's willen oproepen om tegen tandfee-financiering te stemmen," zei Rep. Dana Rohrabacher (R-Calif.).

Marshall Space Flight Center sluiten?

Democraten hebben wel enkele bezuinigingsmaatregelen voorgesteld om tegemoet te komen aan de federale fiscale verstrakking.

Edwards trok echter een amendement in dat ze van plan was in te voeren en dat de mogelijkheid zou bestuderen om NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Ala., Of haar Stennis Space Center in Hancock County, Miss., Te sluiten en de raketontwikkelingsactiviteiten op beide locaties te consolideren. op één locatie. Het voorstel stuitte op scherpe kritiek van de commissievoorzitter Rep. Lamar Smith (R-Texas) en Rep. Mo Brooks (R-Ala.) En Edwards trok het amendement op hun verzoek in.

"Marshall en zijn medewerkers hebben veel waarde aan onze natie gegeven," zei Edwards, maar voegde eraan toe dat ze zich gedwongen voelde alle opties te onderzoeken om de uitgaven van NASA te beperken.

Maar uiteindelijk besloot ze het amendement in te trekken "omdat ik geloof in de multi-missiefunctie van NASA", zei ze. "Ik denk gewoon niet dat het kan worden bereikt met het budget dat door de meerderheid is geschetst."