In 'Moonshot' vormen acteurslichamen de achtergrond voor een ruimtewedstrijdverhaal

NASA's belegerde Dawn asteroïde sonde zal minstens nog een dag moeten wachten om te lanceren na de bliksem, zodat de arbeiders de raket van het ruimtevaartuig niet konden opdrijven.

Aanvankelijk was het doelwit voor een opstijging op zaterdagmiddag, maar Dawn is nu ingesteld om te lanceren vanuit het Cape Canaveral Air Force Station in Florida op zondag 8 juli om 04.04 uur. EDT (2004 GMT). De huidige voorspellingen voorspellen een kans van 60 procent dat slecht weer het weekend schot in de ruimte zal voorkomen.

Een bliksemadvies belette arbeiders om de tweede fase van Dawn's Delta 2-booster, de NASA-woordvoerder D.C. Agle, te ondersteunen. ProfoundSpace.org van de ruimtevaarthaven Kennedy Space Center in Cape Canaveral. De laadstroomkuip van de United Launch Alliance raket was ook te warm om te beginnen met het laden van de Delta 2 met de supergekoelde oxidator voor zijn drijfgas, zeiden NASA-functionarissen, eraan toevoegend dat tankende operaties vrijdag zouden moeten worden hervat.

De vertraging is de laatste in een reeks moeilijkheden voor NASA terwijl Dawn zich voorbereidt op haar missie van $ 449 miljoen om de asteroïden Vesta en Ceres te bestuderen.

De afgelopen weken hebben de missiemanagers op het laatste moment schade aan de zonnepanelen van het ruimtevaartuig gerepareerd, hebben ze de late levering van raketonderdelen die de geplande lancering van Dawn 20 juni hebben vertraagd, en worstelden ze met een slecht werkende kraan tijdens het monteren van de Delta 2-booster van de sonde. Zendingsmanagers hadden ook meer tijd nodig om de impact van hoger dan verwachte belastingen op delen van de solide raketmotoren van de Delta 2 te bestuderen en een startvolgsysteem te vervangen door een vliegtuig.

Het Dawn-ruimtevaartuig heeft ook een rotsachtige weg afgelegd naar het lanceerplatform. NASA annuleerde aanvankelijk de asteroïde-gebonden missie in maart 2006 vanwege kostenoverschrijdingen en technische uitdagingen met de xenon-aangedreven ionenmotor van de sonde. Maar het ruimteagentschap herstelde de missie een paar weken later na een diepgaand onderzoek naar die hindernissen.

Onderzoekers hopen dat het Dawn ruimtevaartuig van 2.684 pond (1,217 kilogram) vragen zal beantwoorden over de vorming van Vesta, die tekens vertoont van lavastromen op het aardoppervlak, en mogelijk waterijs dat Ceres herbergt. De sonde is te wijten aan swing door Vesta in oktober 2011 en dan afspraak met Ceres in februari 2015.

Het venster van NASA om Dawn te lanceren, sluit op 11 juli, wanneer het ruimteagentschap zal overstappen op voorbereidende voorbereidingen voor de Mars Phoenix-lander en de shuttle Endeavour. Phoenix is ​​gepland om te lanceren op 3 augustus en wordt gevolgd door Endeavor's STS-118 missie naar het International Space Station op 7 augustus.

Als Dawn het startvenster van juli mist, wordt het uitgesteld tot later dit najaar en kost het een extra $ 25 miljoen vanwege de noodzaak om de tweede fase van de Delta 2-raket van het ruimtevaartuig te vervangen, hebben mission managers gezegd.

  • VIDEO: The Asteroid Paradox
  • GALLERIJ: Asteroïden
  • Hoe NASA's Dawn Spacecraft de oorsprong van het zonnestelsel zal exploreren