Maak kennis met Walter: Creepy Android komt tot leven in 'Alien: Covenant' Short

Niet te veel mensen zijn op de hoogte van de term 'Cat Nights', die teruggaat tot de tijd dat mensen in heksen geloofden. Oude Ierse legendes vertellen dat een heks zich acht keer in een zwarte kat kon veranderen, maar op de negende keer kon ze niet meer terug. Vermoedelijk krijgen we hier het gezegde: "Een kat heeft negen levens."

In onze huidige avondhemel zijn er verschillende leden van de kattenfamilie die hoog boven het hoofd rijden en naar het zuiden wanneer de duisternis valt.

Terwijl de wintersterren in deze eerste volle maand van de lente in het westen beginnen te vertrekken, domineert de oude Leeuw - Leeuw - hoog in de zuidelijke hemel. Leo is een van de oudste van de sterrenbeelden, met een achterkromme kromme van zes sterren in het hoofd van het wezen dat lijkt op een grote sterachtige sikkel.

Blauw-witte Regulus is de helderste aan het einde van het handvat van de Sikkel, maar de zwakste van de 21 sterren in de categorie van de eerste orde. Regulus is 69 lichtjaar verwijderd en heeft een lichtsterkte die 110 keer die van onze zon is. Copernicus is gecrediteerd met het geven van de ster zijn Latijnse naam, een verkleinwoord van Rex, of "koning" die betrekking kan hebben op de vier "koninklijke sterren" (met Aldebaran, Antares en Fomalhaut) ongeveer 90 graden uit elkaar in de lucht.

Als de helderste ster in Leo is Regulus bijna universeel geassocieerd in oude culturen met het concept van royalty en koninklijke macht. Deze ster ligt in het handvat van de zogenaamde "Sickle of Leo", een sterpatroon dat lijkt op een groot, omgekeerd vraagteken. De sikkel, wanneer hij opstijgt en de lucht beklimt, wordt gezien als omhooggaand. Voor moderne sky-watchers schetst de sikkel het majestueuze hoofd en de manen van een grote naar het westen gerichte leeuw.

De leeuw die het meest geassocieerd is met dit sterrenbeeld is de Nemeïsche, het mythologische beest dat de vallei van Nemea terroriseerde en niet werd beïnvloed door gewone wapens (zoals pijlen en speren) vanwege de ondoordringbare huid. Een ander verhaal over het Egyptische concept van de leeuw associeert het met de sfinx, dat beroemde reusachtige halve leeuw, halfmenselijke beeldhouwwerk in de woestijn. Er is gesuggereerd dat de Sfinx zowel Leeuw als Maagd vertegenwoordigt, die elk de Zon huisvesten tijdens de cruciale jaarlijkse overstroming van de Nijl.

Of de sterren eigenlijk een leoninefiguur suggereren, suggereert de kromme achter het vraagteken in het hoofd van het wezen zijn manen, maar er is nog steeds verbeelding voor nodig om een ​​leeuw in deze sterren te zien.

Algeiba verschijnt in het lemmet van de sikkel als een enkele ster voor het blote oog. Echter, zoals een telescoop van slechts middelmatige grootte duidelijk laat zien, is het echt een van de mooiste dubbele sterren aan de hemel. Het moet echt worden waargenomen in de schemering of maanlicht om de contrasterende kleuren te onthullen - een ster groenachtig; de andere is delicaat geel.

Naar het oosten toe vanaf de sikkel is er een rechthoekige driehoek van sterren die ook van Leo is. Aan het oostelijke punt van deze driehoek vind je Denebola, die het topje van de leeuwenstaart markeert.

De leeuw is een lid van de kattenfamilie, maar hoewel er drie sterrenbeelden zijn die honden vertegenwoordigen, zijn er geen katten.

Twee eeuwen geleden beeldden sommige sterrenatlassen een kat af: Felis, de schepping van een 18th Eeuwse Fransman, Joseph Jerome Le Francais de Lalande (1732-1807). Hij legde zijn keuze uit: "Ik ben dol op katten, ik laat dit figuur op de kaart krabben." De sterrenhemel heeft me genoeg zorgen in mijn leven bezorgd, zodat ik nu mijn grap ermee kan hebben. "

Hoewel deze hemelse kat niet vandaag bestaat, zullen kattenliefhebbers worden getroost door het feit dat er, samen met Leo, twee andere leden van de kattenfamilie zijn die goed gelegen zijn en dicht bij elkaar in de huidige avondlucht: Leo Minor, de kleinere leeuw en Lynx.

Lynx, het enige dierenconstellatie met identieke Latijnse en Engelse namen. Deze hemelse kat is tamelijk zwak en moeilijk te visualiseren. Johannes Hevelius (1611-1687) a 17th De man van de eeuwrenaissance plaatste het in de lucht. Naast astronoom was Hevelius een kunstenaar, graveur, welgestelde man van zaken en een vooraanstaand burger van Danzig, Polen. Interessant is dat de oude astronomieboeken en luchtkaarten, die de sterrenbeelden als allegorische tekeningen weergaven, de lucida (helderste ster) van Lynx in de pluk van zijn staart plaatsten. En uit deze tekeningen lijkt het erop dat Leo Minor, de kleinere leeuw, op het punt staat een kattengevecht uit te lokken door Lynx's staart bij te bijten.

Hoewel de telescoop net tijdens Hevelius 'tijd algemeen werd gebruikt, verwierp hij openlijk de nieuwe uitvinding. In zijn sterrenatlas uit 1690 stopte hij eigenlijk een cartoon in de hoek van een hemelkaart met een cherubijn die een kaart vasthield met het Latijnse motto: "Het blote oog is het beste."

Bij het maken van Lynx koos Hevelius voor een katachtig dier met een uitstekend gezichtsvermogen. Lynx zelf is een regio die voornamelijk verstoken is van heldere sterren en Hevelius heeft openlijk toegegeven dat je een lynx moet hebben om het te kunnen zien!

Basic Sky Guides

  • Volle maan koorts
  • Astrofotografie 101
  • Sky Calendar & Moon Phases
  • 10 stappen om Stargazing te belonen
  • De ecliptica en de dierenriem begrijpen
  • False Dawn: Alles over het dierenriemlicht
  • Weer lezen in de zon, maan en sterren
  • Hoe en waarom de nachtelijke hemel verandert met de seizoenen
  • Night Sky Hoofdpagina: meer Skywatching Nieuws & Functies

Astronomie voor de
Hele gezin!

Starry Night-software brengt het universum naar uw bureaublad. Breng de lucht vanuit uw locatie in kaart of leun achterover en laat de kosmos naar u toe komen.

KOM MEER TE WETEN!


Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York.