Ongelooflijke technologie: spiderachtige robots kunnen gigantische ruimtestructuren maken

Mercurius zal het gezicht van de zon vanuit het perspectief van de Aarde kruisen, maandag (9 mei), voor het eerst sinds 2006, en de laatste tot 2019.

Je kunt de 7,5 uur durende Mercury-transito via een telescoop rechtstreeks bekijken, mits je de juiste zonnefilters hebt. (Nooit kijk direct naar de zon zonder een dergelijke bescherming; blindheid kan het gevolg zijn.) Of je kunt het evenement online vangen; NASA zal bijvoorbeeld bijna-realtime weergaven uitzenden van het ruimtevaartuig Solar Dynamics Observatory (SDO) op de transitpagina van het agentschap.

Het Slooh Community Observatory organiseert een gratis, live webcast van de Mercury transit van 7:00 uur EDT tot 14:00 uur. EDT (1100 tot 1745 GMT). U kunt de webcast ook live bekijken op ProfoundSpace.org, met dank aan Slooh. [De Mercury Transit van 2016: Hoe te zien en wat te verwachten]

Hier is hoe de doorvoer zal verlopen zoals gezien door SDO, volgens Dean Pesnell, projectwetenschapper voor het ruimtevaartuig in het Goddard Space Flight Center van de NASA in Maryland. De tijden zullen enigszins variëren, afhankelijk van waar je bent in de wereld; SDO ziet gebeurtenissen iets voor de aarde omdat het dichter bij de zon staat.

Corona-contact (ongeveer 6:21 a.m. EDT; 1021 GMT): Deze gebeurtenis is alleen zichtbaar vanuit de ruimte. De zon is omgeven door een atmosfeer van oververhit plasma bekend als de corona. De corona is zo diffuus dat hij alleen te zien is tijdens een zonsverduistering of vanuit de ruimte, als het zonlicht wordt geblokkeerd. Kwik zal de rand van de corona van de zon ongeveer een uur voor het "eerste contact" binnengaan.

Eerste contact (7:21 a.m. EDT, 1121 GMT): Wanneer de rand van Mercury voor de eerste keer de rand van de zon raakt.

Tweede contact (iets na 7:21 a.m. EDT, 1121 GMT): Al heel snel na het eerste contact, wanneer Mercurius volledig op de zonneschijf beweegt.

Terwijl Mercurius van de rand van de zon scheidt, moet je op zoek naar het effect van de "zwarte druppel" - wanneer een dunne lijn verschijnt om Mercurius met de ruimte zelf te verbinden. Pesnell zei dat dit gebeurt omdat de telescoopoptica heel iets minder dan perfect zijn. Op maandag is het effect misschien niet zo uitgesproken als kijkers zagen met Venus-transits in 2004 en 2012, omdat de "zwarte druppel" gedeeltelijk kan worden geproduceerd door de atmosfeer van een planeet. Mercurius heeft slechts een dunne "exosfeer", terwijl Venus een extreem dikke atmosfeer heeft.

Middenpunt doorvoer (11:20 uur EDT, 1520 GMT): Wanneer Mercurius halverwege het gezicht van de zon is.

Derde contact (iets voor 2:50 uur EDT, 1850 GMT): Wanneer Mercurius contact maakt met de rand van de zon op weg van de zonneschijf. Nogmaals, zoek naar het effect "black drop".

Vierde contact (15.00 uur EDT, 1850 GMT): Wanneer Mercurius de schijf van de zon helemaal verlaat.

Laatste coronacontact (ruwweg 15:50 EDT, 1950 GMT): Wanneer Mercurius de corona van de zon verlaat. Nogmaals, deze gebeurtenis is alleen zichtbaar vanuit de ruimte.

Pesnell voegde eraan toe dat wetenschappers hopen dat Mercurius over een zonnevlam gaat, die nog nooit eerder vanuit de ruimte is waargenomen. "Het zou een handige manier zijn om te weten waar die fakkel precies op de zon was", zei hij.

Dit is echter onwaarschijnlijk, omdat de meeste zonneactiviteit in de noordelijke helft van de zon optreedt en Mercurius door zuidelijke regio's passeert, voegde Pesnell eraan toe.