Lego 'Star Wars' Game pronkt met flexibel plezier in gameplay-trailer

WASHINGTON - Space Exploration Technologies (SpaceX) heeft zijn Falcon 1-raket klaar verklaard om in september satellieten te lanceren, ondanks een vroegtijdige uitschakeling van de motor, waardoor de booster geen baan kon bereiken tijdens een tweede demonstratievlucht vorige week.

"Na een aantal dagen de tijd gehad te hebben om de gegevens te bekijken, ziet de tweede testlancering van Falcon 1 er steeds positiever uit", schreef SpaceX-chef Elon Musk in een update van dinsdag op de website van het El Segundo, Calif.-bedrijf. "Na de vluchtevaluatie van telemetrie is vastgesteld dat oscillatie van de tweede fase laat in de missie het enige is dat Falcon 1 tot het bereiken van de volledige omloopsnelheid verhinderde. De tweede fase functioneerde verder goed en zette zelfs de satellietmassosimulatorring aan het einde in werking van de vlucht! "

SpaceX lanceerde de tweetraps Falcon 1-raket op 20 maart vanaf de lanceerbasis Omelek Island op de Stille Oceaan, maar de raket kon de beoogde 685 kilometer lange baan (685 kilometer) niet bereiken vanwege een glitch voor rolcontrole.

Musk zei dat geen verdere demonstratievluchten nodig zijn voordat de Falcon 1 wordt toevertrouwd aan de experimentele TacSat-1 teledetectiesatelliet van het Pentagon.

"Dit bevestigt het einde van de testfase voor Falcon 1 en het begin van de operationele fase", schreef hij. "De volgende Falcon 1-vlucht zal de TacSat-1-satelliet voor de Amerikaanse marine vervoeren, met een startvenster dat in september begint, gevolgd door Razaksat voor het Maleisische Ruimtevaartagentschap in november. Verder hebben we nog negen missies op manifest voor [ Falcon 1] en [Falcon 9]. "

Musk's update geeft meer details over de rolcontrole-anomalie die zich laat in de tweede fase van het branden voordeed, waardoor de motor ongeveer 90 seconden voordat de raket de snelheid van de baan had bereikt, werd uitgeschakeld.

"Telemetrie laat zien dat het uitschakelen van de motor slechts ongeveer anderhalve minuut vóór het schema plaatsvond (ruwweg T +7,5 mins), vanwege de schommelingen waardoor het drijfgas uit het carter wegliep," schreef Musk. "Toen het vloeistofniveau in de tank laag was, heeft dit de motor van het drijfgas effectief uitgehongerd."

Musk zei dat Falcon 1's minder-dan-perfecte scheiding van het podium - zichtbaar in de vluchtvideo - een bijdragende factor was.

"Toen de nozzle van de 2de fase de tussenfase verliet, roteerde de eerste trap zo snel dat hij de niobium-straalpijp sloeg", schreef Musk. "Er was geen duidelijke schade aan het mondstuk, wat geen grote verrassing is gezien het feit dat niobium zwaar is."

Terwijl pre-flight-simulaties SpaceX ertoe brachten te geloven dat het controlesysteem van de raket elk brandstofslak zou kunnen verdrijven, zei Musk, "het team" had geen rekening gehouden met de verstoringen van een contact op het podium tijdens de scheiding, gevolgd door een harde zwenk om weer op het goede spoor te komen. "

Musk zei dat zowel het stadiumscheidingsprobleem als het probleem van de tankklodsen gemakkelijk te verhelpen moeten zijn.

"We zijn zeker van plan om zowel de diagnose als de remedie te laten doorlichten door experts van derde partijen, maar we zijn van mening dat de slosh-kwestie snel kan worden afgehandeld door baffles toe te voegen aan onze 2e fase LOX-tank en de regellogica aan te passen. doe het (bijvoorbeeld de Atlas-Centaur-tank heeft geen schotten), maar we willen ervoor zorgen dat dit probleem nooit weer opduikt, "schreef Musk.

Musk zei dat SpaceX een herhaling van het probleem van de ritsscheiding kan voorkomen door de stopzetting van de eerste fase Merlin-motor in te stellen "op een veel lager stuwkrachtniveau, zij het met enig risico voor herbruikbaarheid van de motor."

"Op voorwaarde dat we een goede set van slosh baffles hebben, zou zelfs een andere nozzle-impact bij de scheiding van het podium geen significant vluchtrisico opleveren, hoewel we uiteraard hard zullen werken om dat te voorkomen," schreef hij.

Musk ging ook in op mediaberichten die Falcon 1's tweede demonstratievlucht niet als een succesvolle lancering typeerden.

"Hoewel we bij SpaceX ons best hebben gedaan om duidelijk te zijn over de lancering van vorige week, inclusief het noemen van DemoFlight 2 en het expliciet niet dragen van een satelliet, evalueerde een verrassend aantal mensen de testlancering nog steeds alsof het een operationele missie was," schreef Musk. "Dit is niet eerlijk of redelijk, testvluchten worden gebruikt om gegevens te verzamelen voordat een" echte "satelliet wordt bestuurd en de mate van succes is afhankelijk van de hoeveelheid gegevens die wordt verzameld."

"De reden dat vlucht twee legitiem een ​​bijna volledig succes kan worden genoemd als een testvlucht is dat we uitstekende gegevens hebben doorheen het hele baan inbrengprofiel, inclusief een verstreken uitval in de tweede fase, en aan alle primaire doelstellingen voldeden die vooraf door onze klant zijn gesteld (The US Air Force en Defense Advanced Research Projects Agency), "vervolgde Musk. "Hiermee kunnen we de testfase van het Falcon 1-programma afronden en overgaan naar de operationele fase, te beginnen met de TacSat-missie aan het einde van de zomer. Laat me hier en nu duidelijk zijn dat iets minder dan een baan om die vlucht of een Falcon 1-missie met een operationele satelliet ondubbelzinnig als mislukt zal worden beschouwd.

"Dit is geen 'spin' of een slimme marketingtruc, en dit onderscheid is ook geen uitvinding van SpaceX - het bestaat al tientallen jaren, 'voegde Musk toe. "De US Air Force maakte een paar jaar geleden hetzelfde onderscheid met de demonstratievlucht van de Delta 4 Heavy, die ook geen primaire satelliet droeg. Hoewel de Delta 4 Heavy aanzienlijk minder doelwit te kort kwam en zijn secundaire satellieten in een abnormaal tempo vrijmaakte lage hoogte, waardoor terugkeer in minder dan een baan, het was nog steeds correct beschouwd door Boeing en de luchtmacht als een succesvolle lancering van de test, omdat voldoende gegevens werden verkregen om over te gaan naar een operationele fase. "

  • VIDEO: SpaceX's Homegrown Falcon 1 Rocket's Second Flight
  • SpaceX's tweede Falcon 1-raket kan de baan niet bereiken
  • Top 10 verbeeldingen op het werk: Elon Musk
  • IMAGES: Twenty Great Rocket Launches