Militairen van Japan tegen ruimtespiraalkool tegen 2019: rapport

Nieuwe analyse van NASA's Mars Curiosity rover laat zien dat de rode planeet waarschijnlijk gelijk is aan organische stoffen.

"Ik ben ervan overtuigd dat biologische producten overal op Mars zijn", zegt Jennifer Eigenbrode, een biogeochemist en geoloog bij het Goddard Space Flight Center van NASA in Greenbelt, Maryland.

"Ze zijn allemaal over de oppervlakte en ze zijn waarschijnlijk door de rock record. Wat dat betekent is iets waar we over moeten praten," zei Eigenbrode vorige week tijdens een workshop van de National Academy of Sciences over de zoektocht naar het leven buiten de aarde .

Wetenschappers presenteren op dinsdag extra bevindingen van Curiosity, die vier jaar geleden op Mars landde, de planeet die het meest op de aarde in het zonnestelsel lijkt, om een ​​berg sedimenten te verkennen die oprijst uit het centrum van een 96-mijl brede inslagkrater.

De rover volbracht snel het primaire doel van zijn missie, namelijk vaststellen of Mars ooit de chemische ingrediënten en geschikte omgevingen had om het microbiële leven te ondersteunen.

GERELATEERD: Curiosity's Mars Drill Is Jammed

Met sterk bewijs dat Mars ooit ergens in het verleden ooit bewoonbaar was geweest - en dat kan nog steeds zo zijn - begonnen wetenschappers de rover te gebruiken om meer te leren over mogelijke niches voor het leven en hoe het bewijs daarvan kan worden bewaard.

Een belangrijk deel van de zoektocht was gericht op organische stoffen, een zoektocht die heeft geleid tot de verrassende ontdekking dat organische materie op grote schaal op Mars kan worden verspreid.

"Dit is voor mij de grootste boodschap voor thuiskomst, vier jaar geleden hadden we dit nooit gezegd", zei Eigenbrode.

Wetenschappers weten niet de bron van de organische stoffen, noch hoe het materiaal erin is geslaagd te overleven in de barre radioactieve omgeving op Mars. Het werd gevonden in monsters die uit stenen werden geboord en chemisch werden geanalyseerd.

Of het nu een biologische of geologische oorsprong heeft, een rijk aanbod van organische stoffen heeft niet alleen consequenties voor de zoektocht naar het vorige leven, maar ook voor de ondersteuning van toekomstige inspanningen, zoals de landbouw.

"Die organische stof kan heel belangrijk zijn," zei Eigenbrode. "De deur staat hier echt open voor een uitgebreid bewoonbaarheidspotentieel."

In gerelateerd onderzoek, de geoloog John Grotzinger van het California Institute of Technology, zei Curiosity, dat langzaam zijn weg naar Mount Sharp heeft bereikt, meerdere voorbeelden gevonden van primaire stollingsmineralen die zijn veranderd.

GERELATEERD: Nieuwsgierigheid bevestigt biologische producten op Mars

"Wat dit ons vertelt is dat dat sedimentaire bekken een chemische reactor is, dat die primaire stollingsmineralen onder verschillende chemische omstandigheden worden omgezet in verschillende mineralen," zei Grotzinger tijdens de workshop van de National Academy of Sciences. "We weten niet zeker wat dit allemaal betekent, maar het is behoorlijk opwindend voor bewoonbaarheid."

Het Curiosity-team heeft ook vooruitgang geboekt bij het lokaliseren van potentiële soorten rotsen die bewijs van het vorige leven kunnen bewaren. De meest veelbelovende vondst, volgens Grotzinger, is een silica-rijke rots die chemisch vergelijkbaar is met vroege stenen op aarde waarvan is vastgesteld dat ze fossiele cellen bevatten.

"Silica is het grote materiaal op aarde dat alles overleeft", zei Grotzinger. "Als je het vroegtijdig laat klinken, is het in staat om de dingen te behouden waarin je het meest geïnteresseerd bent en blijkbaar maakt Mars dit spul."

Omdat Curiosity Mount Sharp beklommen heeft, heeft het ook steeds meer verrijkte concentraties van boor aangetroffen in rotsbreuken. Op aarde is borium gebonden aan de vorming van ribose, een sleutelcomponent van RNA.

"We hebben nog geen boorhoudende mineralen gevonden, dus daar moeten we voorzichtig mee zijn, maar het is behoorlijk verleidelijk," zei Grotzinger.

Wetenschappers zijn van plan nieuwe resultaten te presenteren van de Curiosity-missie tijdens de American Geophysical Union-conferentie, die deze week in San Francisco wordt gehouden.