Verrassing! Orionnevelcluster had 3 eeuwen van sterrenvorming

Waarschuwing: deze recensie bevat kleine spoilers voor de roman "Artemis" (Crown, 2017).

Een recente trend in science fiction was het kijken naar klassen- of groepsconflicten in de ruimte, zoals blijkt uit de tv-series "Star Trek: Discovery" en "The Expanse", die beide onderzoeken hoe buitenstaanders en kansarmen met elkaar omgaan in hun futuristische samenlevingen .

Het was verfrissend om te zien hoe dit thema werd voortgezet in 'Artemis', de nieuwe roman van Andy Mart, auteur van The Martian, uitgebracht op 14 november. In het boek slaapt Jasmine 'Jazz' Bashara, een portier, in een kamer zo klein dat het is moeilijk om erin te staan. Ze maakt alleen een straaltje geld in de realistische afbeelding van een maanbasis en lacht de rijke ruimtetoeristen uit die zich luxe kunnen veroorloven, zoals privébadkamers en voedsel dat niet in vaten is gegroeid. [Andy Weir's 'Artemis': What It's Like Devise (and Narrate) a Fictional Lunar City]

Het is ook een opluchting om een ​​vrouwelijke heldin en verteller te hebben; in een tijdperk waarin deelnemers aan ruimtevaartconferenties pleiten voor meer diverse panels en er is een duw voor meer vrouwen in het ruimtevaartonderzoek, hebben we zeker meer sterke vrouwelijke personages in ruimtearchieven nodig. Weir heeft in interviews echter gezegd dat hij aanvankelijk niet van plan was om een ​​vrouwelijke hoofdrol te spelen, en hij vroeg verschillende vrouwen vooraf te lezen over zijn boek om te zorgen dat hij dat perspectief goed kreeg. Hoewel er een rare scène was waarbij Bashara zich verkleedde als een prostituee om in een hotelkamer te komen, is ze over het algemeen sterk en grappig en een zeer capabele machinist die vloeiend Arabisch en Engels spreekt.

Niet-zo-geheime overval

Tussen portierjobs door, smokkelt Bashara om wat extra geld te verdienen. Er zijn ook aanwijzingen voor een grotere, nobelere reden voor haar smokkelbaan. Maar omdat het laat in het boek is onthuld, zullen we hier niet meer zeggen.

Het verhaal begint met Bashara bij gebrek aan een cruciale test die haar in staat zou hebben gesteld ruimtewandelingen te doen om legaal wat extra inkomsten te verdienen. Terwijl ze herstellende is van de teleurstelling, krijgt ze een kans van een niet-zo-legaal contact om een ​​speciale overval op de maan uit te voeren waarbij een ruimtepak wordt gebruikt om sabotage uit te voeren.

Spring een paar dozijn pagina's vooruit en je ziet de hilariteit van het proberen een overval op een zeer openbare maanbasis te verbergen in een buitenaardse omgeving (hoewel Bashara al op jonge leeftijd zijn intrek nam op de maanbasis). Bashara is natuurlijk bekend bij zowat iedereen omdat het haar taak is om spullen van plaats naar plaats te vervoeren. Hoe kan ze zichzelf maskeren in het ruimtepak, dat duidelijk alleen aan haar en haar is toegewezen? Hoe bedekt ze haar sporen op een plek waar voetafdrukken nooit worden gewist door wind of water? Hoe verklaart zij de zwaartekracht van de maan bij het hanteren van delicate machines?

We herinneren ons allemaal hoe meesterlijk "The Martian" was in het beantwoorden van technische vragen zoals deze, en Weir blinkt opnieuw uit in details. Of hij nu beschrijft hoe stukken te lassen, hoe een maasrobot werkt of zelfs de beste manier om communicatieapparaten uit te schakelen, zijn aandacht voor de kleine dingen houdt het fictieve verhaal gegrond in de realiteit. [Elon Musk roept op tot maanbasis]

Helaas is zijn karakterisering in "Artemis" niet zo sterk, vooral als het gaat om het scheiden van goede en slechte karakters, of het afschilderen van potentiële vrijers voor Bashara. Soms maakt Bashara's vloek en ingenieursgeest haar moeilijk te onderscheiden van Mark Watney, de held van 'The Martian'. Ook richt Weir zich altijd op het heden in zijn verhalen; het verleden wordt meestal slechts incidenteel gebruikt om het plot te verplaatsen.

Dat gezegd hebbende, Weir's wereldgebouw is erg leuk. Modules op het maanruimtestation zijn vernoemd naar beroemde moonwalkers. Hij legt uit hoe toeristische bezoeken werken op de maanlandingsplaats Apollo 11, waarbij de voetafdrukken van Neil Armstrong en Buzz Aldrin zorgvuldig bewaard blijven. En er zijn leuke berichten tussen Bashara en Kelvin, een penvriend die in Kenia woont - een land met een sterk ruimteprogramma in de wereld van "Artemis" vanwege de locatie op de evenaar. Hoewel de connectie tussen de penvrienden aanvankelijk incidenteel lijkt, terwijl de roman zich ontwikkelt, wordt hun relatie cruciaal voor de ontwikkeling van het plot.

Misschien is de geloofwaardigheid de grootste kracht van "Artemis". Toen ik zijn roman las, kon ik zien waarom Kenia een ruimtekrachtcentrale zou kunnen zijn, hoe een maankolonie zou kunnen worden gebouwd en zelfs hoe de technologie van vandaag zou kunnen evolueren naar wat in de jaren 2070 wordt beschreven - het geschatte tijdsbestek van het boek. Dit maakt "Artemis" een vermakelijke lees voor ruimte-geeks, en een sterke follow-up van "The Martian." Pak zeker een exemplaar om tijdens het Thanksgiving-weekend te lezen.

U kunt "Artemis" en het audioboek op Amazon.com kopen.