Kon Mysterieus Kosmisch Licht Flitsen Aliens Ruimtevaartuigen aandrijven?

Bizarre flitsen van kosmisch licht kunnen eigenlijk worden gegenereerd door geavanceerde buitenaardse beschavingen, als een manier om interstellaire ruimtevaartuigen te versnellen tot enorme snelheden, suggereert een nieuwe studie.

Astronomen hebben zo'n 20 of meer van deze korte, superscherpe flitsen gecatalogiseerd, die bekend staan ​​als snelle radio-bursts (FRB's), sinds de eerste werd gedetecteerd in 2007. FRB's lijken afkomstig te zijn van melkwegstelsels miljarden lichtjaren weg, maar wat is het veroorzaken ervan blijft een mysterie.

"Snelle radio-uitbarstingen zijn buitengewoon helder gezien hun korte duur en oorsprong op grote afstanden, en we hebben met geen enkel vertrouwen een mogelijke natuurlijke bron geïdentificeerd", schreef co-auteur Avi Loeb, een theoreticus aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, zei in een verklaring donderdag (9 maart). "Een kunstmatige oorsprong is het overwegen en controleren waard." [5 Bold Claims of Alien Life]

Een mogelijke kunstmatige oorsprong, volgens de nieuwe studie, zou een gigantische radiozender kunnen zijn, gebouwd door intelligente buitenaardse wezens. Dus onderzocht Loeb en hoofdauteur Manasvi Lingam van de universiteit van Harvard de haalbaarheid van deze mogelijke verklaring.

Het duo berekende dat een zender op zonne-energie inderdaad FRB-achtige signalen over de kosmos zou kunnen uitstralen - maar het zou een zonlichtverzamelingsoppervlak nodig hebben dat tweemaal zo groot is als de aarde om de benodigde kracht te genereren.

En de enorme hoeveelheden energie die ermee gemoeid waren, hoefden niet noodzakelijk de structuur te smelten, zolang het maar watergekoeld was. Dus, Lingam en Loeb besloten, zo'n gigantische zender is technologisch haalbaar (hoewel de huidige mogelijkheden van de mensheid voorbij zijn).

Waarom zouden buitenaardse wezens zo'n structuur bouwen? De meest plausibele verklaring, volgens het onderzoeksteam, is om interstellaire ruimtevaartuigen met ongelooflijke snelheden te vernietigen. Deze vaartuigen zouden worden uitgerust met lichte zeilen, die het momentum van fotonen benutten, net zoals de zeilen van reguliere schepen de wind gebruiken. (De mensheid heeft lichte zeilen in de ruimte gedemonstreerd, en de technologie is de ruggengraat van Breakthrough Starshot, een project dat is gericht op het verzenden van kleine robotische sondes naar nabije sterrenstelsels.)

Inderdaad, een zender die in staat is om FRB-achtige signalen te genereren, zou een interstellair ruimtevaartuig kunnen besturen met een gewicht van 1 miljoen ton of zo, berekend Lingam en Loeb.

"Dat is groot genoeg om levende passagiers over interstellaire of zelfs intergalactische afstanden te vervoeren", zei Lingam in dezelfde verklaring.

De mensheid zou slechts vluchtige glimpen opvangen van de "lekkage" van deze krachtige stralen (die te allen tijde op het zeil van het ruimtevaartuig zouden worden getraind), omdat de lichtbron constant zou bewegen met betrekking tot de aarde, wezen de onderzoekers erop.

Het duo ging iets verder. Ervan uitgaande dat ET verantwoordelijk is voor de meeste FRB's, en rekening houdend met het geschatte aantal potentieel bewoonbare planeten in de Melkweg (ongeveer 10 miljard), berekenden Lingam en Loeb een bovengrens voor het aantal geavanceerde buitenaardse beschavingen in een melkweg zoals onze eigen : 10.000.

Lingam en Loeb erkennen de speculatieve aard van het onderzoek. Ze beweren niet dat FRB's inderdaad door buitenaardse wezens worden veroorzaakt; ze zeggen eerder dat deze hypothese de moeite van het overwegen waard is.

"Wetenschap is geen kwestie van geloof, het is een kwestie van bewijs," zei Loeb. "Bepalen wat waarschijnlijk van tevoren is, beperkt de mogelijkheden. Het is de moeite waard om ideeën naar voren te brengen en de gegevens de rechter te laten zijn."

De nieuwe studie is geaccepteerd voor publicatie in The Astrophysical Journal Letters. Je kunt het gratis lezen op de online preprint-website arXiv.org.