BB-8 vliegt? Schattig Japans Drone Ball Tours-ruimtestation

Een zeldzame meteoriet die bijna 50.000 jaar geleden door de woestijn van Arizona ploegde, verkocht voor een duizelingwekkende $ 237.500 tijdens een online veiling.

Met een gewicht van 70 lbs. (32 kilogram), deze meteoriet is gemaakt van ijzer en komt van de Barringer Meteorite Crater, ook wel bekend als Meteor Crater, in de buurt van Winslow, Arizona. De meteoriet is ontstaan ​​uit een kleine asteroïde van ongeveer 130 voet (40 meter) breed.

Eerdere studies schatten dat de rots met meer dan 100 atoombommen de grond in sloeg en een grote impactkrater creëerde die ongeveer 570 voet diep en 4.100 voet (1,25 km) breed is. In feite wordt Meteor Crater beschouwd als een van de beroemdste en best bewaarde meteorietkraters ter wereld. [Fallen Stars: A Gallery of Famous Meteorites]

De meteoriet was onderdeel van Christie's "Deep Impact: Martian, Lunar and Other Rare Meteorites" online veiling. Het veilinghuis schatte dat de meteoriet tussen de $ 150.000 en $ 250.000 zou verkopen, maar de daadwerkelijke aankoop van maar liefst $ 237.500 was de hoogste prijs voor een meteoriet die via een online Christie's-veiling werd verkocht.

"Terwijl de fascinatie van de wereld voor meteorieten brullend is, is de markt voor sculpturale ijzermetorieten explosief geëxplodeerd - en terecht", zei Darryl Pitt, conservator van de Macovich Collection of Meteorites in New York City, in een verklaring. "Minder dan 2 procent van alle meteorieten zijn van de ijzeren variëteit, en minder dan 5 procent daarvan is esthetisch en wordt terecht beschouwd als natuurlijke beeldhouwkunst vanuit de ruimte."

De veiling vond plaats op woensdag 14 februari. Onder de hoogverkochte meteorieten was een ongebruikelijke, zeer gestructureerde ijzermetoriet uit Rusland die voor $ 81.250 ging, evenals een halve pond (0,2 kg) Mars-meteoriet die voor $ 47.500 verkocht. Er was ook een 3-pond. (1,4 kg) ijzeren meteoriet die verkocht voor $ 10,625 en een opvallende meteoriet met buitenaardse edelstenen die verkocht voor $ 5.250, volgens de verklaring.

Op de veiling was ook een meteoriet te zien die het gevolg was van de vuurbal die in januari over Michigan werd waargenomen en die tijdens een andere Christie's-veiling in april zal worden verkocht.

"De markt voor meteorieten is in een ontluikende fase," zei Pitt in de verklaring. "Sterk esthetische meteorieten dringen de kunstmarkt binnen en zullen binnenkort voor een grotere orde verkopen dan wat we vandaag hebben gezien."