Apollo 11 Flight Log, 17 juli 1969: koerscorrectie om de maan te bereiken

Een voorheen ongeïdentificeerde snelweg van stof strekt zich uit over de Melkweg, tussen de zon en de centrale uitstulping van de Melkweg, hebben wetenschappers gevonden.

Riep de "Great Dark Lane" van de astronomen die het aankondigden, de stoffige weg kronkelt voor de bolling van de melkweg.

"Voor het eerst konden we deze stofstrook op grote schaal in kaart brengen, omdat onze nieuwe infraroodkaarten het hele centrale deel van de Melkweg bedekken," Dante Minniti, een onderzoeker aan de Universidad Andres Bello in Chili en hoofdauteur van een studie die beschrijft de bevindingen, per e-mail aan ProfoundSpace.org.

De Melkweg in kaart brengen

Het centrum van een spiraalstelsel bevat een verzameling sterren die boven en onder de vlakkere spiralen uitsteken, ongeveer zoals een eigeel. De armen die de sterrenstelsels hun classificatie geven, draaien om de verdikking, vaak in een prachtige spiraal (hoewel ze soms langer zijn). Rijstroken liggen vaak tussen deze armen, wat een bijzondere uitdaging vormt om in kaart te brengen. [Prachtige foto's van onze Melkweg (Galerij)]

"Het is heel moeilijk om de structuur van onze melkweg te veranderen omdat we binnen zijn, en het is erg groot en bedekt met stofwolken die ondoorzichtig zijn in de optische," zei Minniti.

In samenwerking met een team van astronomen gebruikte Minniti de Vista Variables van het Europese ruimtevaartobservatorium in de Via Lactea Survey (VVV), een project om de Melkweg te scannen met behulp van de VISTA-telescoop in Chili, om de melkweg in het nabije-infrarood te bestuderen. Op deze golflengte kunnen telescopen door de stofwolken turen naar een groep objecten die bekend staat als rode klonters (RC) die in de bobbel liggen.

Rode sterren hebben helium-brandende kernen die een vergelijkbare helderheid genereren, ongeacht hun leeftijd of samenstelling. Dit maakt ze betrouwbare afstandsindicatoren voor astronomen.

Op basis van de meting van 157 miljoen sterren ontdekten Minniti en zijn team dat de RC-sterren van de bulgewere van de Melkweg in twee kleuren waren gesplitst - een verschil dat ze bepaalden werd veroorzaakt door stof tussen de sterren en de waarnemers. De astronomen konden een scherpe overgang zien tussen de twee verschillende groepen - de stoffige Great Dark Lane scheidde ze.

The Great Dark Lane strekt zich ongeveer 20 graden uit over de hemel en reikt zowel boven als onder het vlak van de melkweg. Het zit ongeveer 15.000 lichtjaar van het zonnestelsel, hoewel het team nog steeds bezig is om de afstand te verfijnen. Het ligt buiten de uitstulping in plaats van erin vervat te zijn, zeiden ze.

Als het stof door de uitstulping zelf zou gaan, zouden de rode sterren in het centrum een ​​meer patchier verdeling hebben dan een zuivere breuk, omdat sommige sterren op een bepaalde hoogte boven het vlak voor het stof zouden zijn en anderen zouden erachter staan, zeiden de onderzoekers. In plaats daarvan liggen alle rode sterren in de uitstulping achter het stof, aldus het onderzoek.

"Gedetailleerde kaarten en modellering zijn nodig om deze belangrijke galactische functie te testen", schreven de onderzoekers in hun paper, die vorig jaar verscheen in het tijdschrift Astronomy & Astrophysics.