Waarnemend NASA-chef Robert Lightfoot's verklaring over het begrotingsvoorstel van 2018 van Trump

Een snel bewegende asteroïde maakt een close flyby van de Aarde deze Super Bowl zondag (4 februari), maar het vormt volgens NASA geen enkel risico op het raken van onze planeet.

De asteroïde, 2002 AJ129 genoemd, komt om 16.30 uur dicht bij de aarde. EST (2130 GMT), en zal ongeveer 2,6 miljoen mijl (4,2 miljoen kilometer) vanaf onze planeet op het dichtstbijzijnde punt zijn, zeiden NASA-functionarissen. Het reist met een adembenemende snelheid van ongeveer 76.000 mph (122,310 km / h), sneller dan de meeste bijna-asteroïden, voegde ze eraan toe.

Maar terwijl asteroïde 2002 AJ129 door de NASA als "potentieel gevaarlijk" wordt geclassificeerd, vormt het op geen enkel moment of gedurende de volgende eeuw een bedreiging voor de aarde, aldus NASA-functionarissen. Asteroïden zijn mogelijk gevaarlijk ingedeeld als ze groter zijn dan 460 voet (140 meter) in diameter en zijn in banen die naderen binnen 4.65 miljoen mijl (7,48 miljoen km) van de aarde. [In afbeeldingen: potentieel gevaarlijke asteroïden gevolgd door NASA]

"We zijn deze asteroïde al meer dan 14 jaar aan het volgen en kennen zijn baan heel nauwkeurig", zegt Paul Chodas, manager van het NASA-centrum voor Near-Earth Object Studies aan het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. "Onze berekeningen geven aan dat asteroïde 2002 AJ129 geen kans heeft - nul - om op Aarde te botsen op 4 februari of elk moment in de komende 100 jaar."

De ruimterots zal niet dichter zijn dan ongeveer 10 keer de afstand tussen de aarde en de maan. (De gemiddelde afstand tussen de aarde en de maan is ongeveer 238.855 mijl, of ongeveer 384.400 km.)

Asteroïde 2002 AJ129 is een middelgrote asteroïde met een tussenafstand van 0,5 tot 1,2 kilometer. Het werd op 15 januari 2002 ontdekt door astronomen met een door NASA gesponsord Near Earth Asteroid Tracking-project op de Maui Space Surveillance Site op Haleakala, Hawaï.

De ongewoon hoge snelheid van de asteroïde werd waarschijnlijk veroorzaakt door een baan, die 2002 AJ129 extreem dicht bij de zon brengt en rond de ster zwiep op een afstand van 18 miljoen km (18 miljoen km), aldus NASA-functionarissen.

Je kunt hier vandaag op de Virtual Telescope Project-website om 18:00 uur live beelden van asteroïde 2002 AJ129 bekijken. EST (2300 GMT).