Spring Constellations: See a Night Sky Snake, Crow and Goblet

In de nieuwe film "Independence Day: Resurgence", die vandaag in de bioscoop opengaat (24 juni), zal de Aarde zich opnieuw opmaken voor een episch gevecht met een vijandig buitenaards ras. Het uitgangspunt zal enkele geweldige actiescènes opzetten, maar hoe realistisch is het idee dat als aliens de aarde zouden bezoeken, hun enige doel zou zijn om ons te vernietigen? Wat denken de experts?

Twintig jaar geleden vertolkte de voorganger van de nieuwe film, "Independence Day", Will Smith en Jeff Goldblum met de nodige ironie tijdens het gebruik van een computervirus (vermoedelijk geschreven in een op de aarde gebaseerde computertaal) om een ​​buitenaards schip uit te schakelen en de mensheid te redden. In de tijdlijn van de nieuwe film hebben de naties van de Aarde sindsdien een enorm, planetair breed defensieprogramma ontwikkeld om onze planeet te beschermen, maar het is misschien niet genoeg om de mensheid te verdedigen wanneer de aliens terugkeren.

De vermaarde natuurkundige Stephen Hawking heeft herhaaldelijk gezegd dat hij bang is voor buitenaardse wezens die de mensheid vernietigen zoals een mens een kolonie mieren zou wegvagen. ['Independence Day: Resurgence' Trailer]

In 2015 lanceerde Hawking een initiatief met de naam Breakthrough Listen, dat zoekt naar buitenaardse communicatiesignalen in de kosmos en uiteindelijk signalen uitzendt van de mensheid, met als doel communicatie mogelijk te maken in het universum.

"We weten niet veel over buitenaardse wezens, maar we weten van mensen", zei Hawking tijdens de doorbraak-aankondiging. "Als je naar de geschiedenis kijkt, is contact tussen mensen en minder intelligente organismen vaak rampzalig vanuit hun oogpunt, en ontmoetingen tussen beschavingen met geavanceerde of primitieve technologieën zijn slecht verlopen voor de minder gevorderden. Een beschaving die een van onze berichten leest, kan miljarden jaren voor ons liggen, en als dat zo is, zullen ze enorm veel krachtiger zijn en ons misschien niet als waardevoller beschouwen dan we bacteriën zien. "

Zijn de aliens goedaardig?

Buitenaardse invasies van de aarde zijn niets nieuws in sci-fi. Een van de bekendste voorbeelden is 'War of the Worlds', een 19e-eeuwse klassieker van H.G. Wells die in 2005 werd aangepast tot een Tom Cruise-film. In die film barsten buitenaardse wezens op onverklaarbare wijze uit de grond van de stad om mensen te verbranden.

Maar sommige films laten buitenaardse wezens zien als goedaardig, zoals 1997's 'Contact', gebaseerd op een boek uit de jaren 80 geschreven door Carl Sagan. Een signaal begint priemgetallen te spuiten, die Jodie Foster's SETI (zoektocht naar buitenaardse intelligentie) probeert te decoderen. Hun pogingen om met de buitenaardse wezens te praten worden een beetje raar, maar er is beslist geen invasie.

Deze hoopvolle blik is iets dat wetenschapscommunicator Ann Druyan, de weduwe van Sagan, deelde tijdens het doorbraakevenement in 2015. (Het is ook het geloof van astronoom Jill Tarter, voormalig directeur van het Center for SETI Research, die het personage van Foster in "Contact" was gebaseerd op.) Druyan is ook betrokken bij het doorbraakinitiatief.

"We kunnen een periode in onze toekomst bereiken waarin we onze evolutionaire bagage ontgroeien en evolueren om minder gewelddadig en kortzichtig te worden," zei Druyan. "Mijn hoop is dat buitenaardse beschavingen niet alleen technologisch beter bekwaam zijn dan wij, maar zich meer bewust zijn van de zeldzaamheid en de kostbaarheid van het leven in de kosmos."

Actief SETI-debat

Drie ruimtevaartuigen die momenteel het zonnestelsel verlaten - de Pioneer-sonde en de twee Voyager-sondes - bevatten kaarten die de weg terug naar de aarde wijzen. En er blijven initiatieven om berichten voor buitenaardse wezens op ruimtevaartuigen te plaatsen. Wanneer de NASA New Horizons-sonde zijn Pluto en mogelijke Kuipergordel voltooid, hopen sommige mensen een crowdsourced-bericht te maken voor buitenaardse wezens om naar de harde schijf te uploaden.

Sommige onderzoekers weten echter niet zeker of het een goed idee is om SETI-inspanningen te verschuiven van alleen luisteren naar het daadwerkelijk verzenden van signalen - een methode die sommigen 'actieve SETI' noemen.

"Actieve SETI-voorstanders braken met de conventionele wijsheid van de SETI-pioniers, namelijk luisteren, maar niet overdragen. Deze verandering kan het gevolg zijn geweest van het ongeduld van jongere SETI-mensen na 40 jaar niet-geslaagde zoekopdrachten," Michael Michaud, auteur van het boek "Contact met buitenaardse beschavingen: onze hoop en vrees over het ontmoeten van buitenaardsen" (2007, Copernicus), zei in een interview met ProfoundSpace.org in 2014.

"Maar actieve SETI is geen wetenschap", voegde Michaud toe, een voormalig Amerikaans functionaris voor buitenlandse zaken voor het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. "Het is een poging om een ​​reactie uit te lokken van een buitenaardse samenleving wiens vermogens en intenties niet bekend zijn bij ons."

Maar de enorme afstand van de aarde van andere beschavingen kan dienen als een schild tegen buitenaardse wezens die ons niet precies willen hebben.

Douglas Vakoch, directeur van interstellaire berichtensamenstelling bij het SETI Institute, zei in 2010: "Zelfs als ze de neiging hebben hatelijke, vreselijke mensen te zijn, kunnen ze ons dan schade berokkenen op interstellaire afstanden?"