Dino-dodende asteroĆÆde kan de aardkorst hebben gebroken

Een nieuwe video legt de basis uit van wat het robotachtige X-37B-ruimtevliegtuig van de luchtmacht doet tijdens de laatste mysterieuze missie, die vorige week is opgeheven.

De meeste aspecten van X-37B-missies zijn geclassificeerd, dus de nieuwe video - die werd geproduceerd door Boeing, de maker van het voertuig - gaat niet in detail. Maar het geeft wel een idee waarom de luchtmacht het herbruikbare ruimtevliegtuig zo hoog waardeert.

"Het X-37B-testbedplatform is uniek omdat we onze missies kunnen afstemmen op specifieke gebruikersbehoeften en experimenten kunnen retourneren voor inspectie na de vlucht", zegt Ken Torok, directeur van experimentele systemen bij Boeing, in de video.

De video werd afgelopen donderdag (7 september) vrijgegeven, de dag dat een SpaceX Falcon 9-raket een X-37B op de Orbital Test Vehicle (OTV-5) missie van het programma lanceerde.

Duur records

Vluchten van het vaartuig in het verleden hebben herhaaldelijk het eigen tijdsrecord van het programma doorbroken.

De eerste OTV-missie begon op 22 april 2010 en eindigde op 3 december 2010, na 224 dagen in een baan om de aarde. OTV-2 begon op 5 maart 2011 en eindigde op 16 juni 2012, na 468 dagen in een baan.

De OTV-3 missie was bijna 675 dagen in baan omwikkeld toen deze landde op 17 oktober 2014.

Op 7 mei 2017 landde OTV-4 op NASA's Kennedy Space Center Shuttle Landing Facility - een primeur voor het programma, omdat alle vorige missies eindigden met een asfalt touchdown op Vandenberg Air Force Base in Californië. De X-37B voerde 718 dagen on-orbit-experimenten uit tijdens OTV-4, waarmee het totale aantal dagen doorgebracht in een baan voor het OTV-programma werd verlengd tot 2.085 dagen.

Gebouwd door Boeing

Het is bekend dat de luchtmacht twee X-37B-voertuigen bezit, die het ruimtevliegtuig "vloot" vormen.

Verschijnt als een miniatuurversie van NASA's nu gepensioneerde spaceshuttle-orbiter, is het herbruikbare militaire ruimtevliegtuig 29 voet (8,8 meter) lang en 9,6 voet (2,9 m) lang, met een spanwijdte van bijna 15 voet (4,6 m).

De ruimterommel heeft een ladinglading ter grootte van een pick-up truckbed dat kan worden uitgerust met een robotarm. De X-37B heeft een startgewicht van 11.000 lbs. (4.990 kilogram) en wordt aangedreven door een baan met een array met zonnecellen.

Om de zojuist uitgebrachte video te bekijken, ga je naar: //www.youtube.com/watch?v=u-7VNf7DCY8

Leonard David is de auteur van 'Mars: onze toekomst op de rode planeet', uitgegeven door National Geographic. Het boek is een aanvulling op de National Geographic Channel-serie "Mars." Als oud schrijver voor ProfoundSpace.org, rapporteert David al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Volg ons op @Spacedotcom, Facebook of Google+. Deze versie van dit verhaal is gepost op