'Alien Megastructure' Star blijft vreemder worden

De grootste astronomie-gebeurtenis van het jaar moet de Great American Total Solar Eclipse zijn op 21 augustus 2017 - de eerste totale zonsverduistering om de continentale kust van de Verenigde Staten in bijna 100 jaar over te steken naar de kust, en de eerste die zichtbaar is in de zegt helemaal in meer dan 38 jaar.

Het beste wat je kunt zien tijdens een eclips is totaliteit: de paar kostbare minuten wanneer de maan precies de hele zon bedekt. Op dat moment wordt de verlengde corona van de zon zichtbaar, en flitsen van roze of oranje zonlicht sluipen langs bergvalleien rond de schijf van de maan. De lucht koelt af, vogels vliegen naar hun slaapplaatsen en enkele van de helderder sterren en planeten verschijnen.

In deze editie van Mobile Astronomy bekijken we hoe je favoriete sky-charting-app voor astronomie je kan helpen bij het plannen van de eclips door een voorbeeld te bekijken van wat je te zien krijgt. U zult kunnen ontdekken of de totaliteit zich zal voordoen boven uw waarnemingslocatie en wanneer. De app kan je ook helpen bij het selecteren van een site om de gebeurtenis te bekijken of te fotograferen en zelfs vorige en toekomstige verduisteringen van overal op aarde opnieuw te spelen. [Total Solar Eclipse 2017: wanneer, waar en hoe te zien (veilig)]

Enkele geweldige basics van de Amerikaanse eclips

"Totaliteit" is de term die wordt gebruikt wanneer de maan de zon volledig bedekt tijdens een totale zonsverduistering. Slechts een paar minuten wordt de glorieuze corona - de bovenste atmosfeer van de zon - zichtbaar. Voor de Great American Total Solar Eclipse op 21 augustus 2017 is de totaliteit alleen zichtbaar langs een smal paadje, ongeveer 60 mijl breed (100 kilometer), dat loopt over de continentale VS van Salem, Oregon, naar Charleston, South Carolina. Op de meeste punten langs de baan duurt de totaliteit meer dan 2 minuten, met een piek op 2 minuten, 41,6 seconden net ten oosten van St. Louis.

Onthoud - de korte periode van totaliteit is de ENIGE tijd dat het veilig is naar de eclips kijken zonder goede oogbescherming.

De tijd dat de totaliteit plaatsvindt en of de zon hoog genoeg aan de hemel is om te zien dat deze afhankelijk is van de lengtegraad van de waarnemer.

Waarnemers ten zuiden en ten noorden van de baan zullen de totaliteit niet zien. In plaats daarvan zullen ze een gedeeltelijke zonsverduistering ervaren, waarbij een deel van de zon te allen tijde zichtbaar is. De hoeveelheid verduisterde zon neemt af naarmate u verder weggaat. Voor deze zonsverduistering zullen Noord-Zuid-Amerika en heel Midden- en Noord-Amerika ten minste gedeeltelijk worden verduisterd.

Je astronomie-app kan je vertellen hoe de zonsverduistering eruit zal zien op de plaats waar je bent en wanneer de maximale zonsverduistering zich voor jou zal voordoen. De SkySafari 5-app voor OS X en Android heeft een snelle koppeling die de tijd en datum van de volgende zonsverduistering op uw locatie weergeeft. Volg deze stappen voor andere apps: gebruik uw thuislocatie, stel de app handmatig in op 21 augustus 2017 en de tijd tot de vroege ochtend - zeg, zonsopgang. Als de kompasmodus is uitgeschakeld, veegt u met de hand over het scherm om de zon te centreren, selecteert u deze en gebruikt u de opdracht Centreren om hem daar te houden. Zoom in totdat je de schijf van de zon ziet (maar niet te dichtbij) en rol dan de tijd vooruit. Op een gegeven moment zou de maan moeten verschijnen, reizend van rechtsboven.

De eclips begint met het eerste contact: het moment waarop de rand van de maan de zon het eerst raakt. Noteer die tijd als het begin van de zonsverduistering voor je locatie. Voer de tijd nu uit met minuten. Het duurt meer dan een uur voordat de maan zich voor de zon beweegt. Als je het geluk hebt om op het pad van de totaliteit te zijn, laat je app de maan zien die de zon volledig bedekte op het moment van de totaliteit. Daarna duurt het nog een uur of langer om van de zon af te gaan en uiteindelijk het laatste contact te verbreken. [Verbazingwekkende totale zonsverduistering foto's tonen 'Black Hole in the Sky']

Zodra je de tijden hebt genoteerd, zoom je uit om te zien waar de verduistering in de lucht zal plaatsvinden, en gebruik je dit om te beslissen waar je naartoe wilt kijken. Je wilt niet dat een gebouw of een boom in de weg zit. Als de app aangeeft dat de zon opkomt of ondergaat tijdens de zonsverduistering, ziet u de hele gebeurtenis niet op uw locatie. Maar om uw ervaring te maximaliseren, gebruikt u de app om te zoeken waar de zon opkomt of plaats te nemen en een waarnemingssite met een laag open horizon in die richting te zoeken. Als u zich in de regio met gedeeltelijke verduistering bevindt, toont de app u nog steeds wanneer het eerste en laatste contact plaatsvinden en wanneer het maximale bedrag van de zon is gedekt. Als u op een eclipsdag reist, stelt u de locatie van uw app in op die site en bekijkt u deze daar.

NASA heeft een uitgebreide eclipswebsite - inclusief kaarten en timings voor de augustus-eclips - en voor toekomstige degenen wereldwijd. De afzonderlijke Great American Solar Eclipse-pagina van het bureau bevat animaties, tips en nog veel meer. Er zijn ook gespecialiseerde eclipse-apps voor uw mobiele apparaat. De gratis Eclipses-app voor iOS is voorzien van alle toekomstige zons- en maansverduisteringen en biedt tijdschema's, zichtkaarten en totaliteitspaden. De gratis Eclipse2017.org-app voor Android richt zich op de zonsverduistering van 21 augustus en biedt vergelijkbare informatie en zelfs een uitlezing van de lengte van de totaliteit. Wanneer nieuwe apps worden uitgebracht, behandelen we deze in een toekomstige kolom.

Met behulp van je app voor mobiel-astronomie kun je virtueel de wereld rondreizen en een verscheidenheid aan verduisteringen zien. Selecteer een zonsverduistering in de lijst op de NASA-pagina en verander de locatie van uw app in een plaats langs het pad dat NASA op de verstrekte kaart weergeeft. Verander de datum van de app in eclipsdag en geniet van de show! Ik raad aan om de ringvormige zonsverduistering van 26 februari 2017 uit te proberen. De maan was apogeum en te klein om de zon volledig te bedekken - een ring van zonlicht eromheen achterlatend bij maximale zonsverduistering. Hier is een link naar een Google-kaart die de maansverduisteringstrack laat zien.

Verder gaan

De maan is niet het enige lichaam van het zonnestelsel dat de schijf van de zon kan passeren. Zowel Venus als Mercurius doen het ook.De schijven van de twee planeten zijn te klein om de zon te bedekken, dus in plaats daarvan steken ze het gezicht van de zon over of door. Terwijl ze dit doen, is een klein percentage zonlicht geblokkeerd. Dit is precies hetzelfde fenomeen dat we gebruiken om exoplaneten rond verre sterren te detecteren!

Kwikdoorgangen komen 13 of 14 keer per eeuw voor, en altijd in november of mei, wanneer het orbitale vlak van Mercurius de ecliptica doorkruist op de locatie van de zon in de ruimte. De laatste vond plaats op 9 mei 2016 en duurde 7,5 uur - van ongeveer 7:00 tot 15:00 uur. Eastern Daylight Time. De volgende vindt plaats op 11 november 2019. Als u de laatste wilt bekijken of wilt zien of de volgende doorvoer vanaf uw locatie zichtbaar is, stelt u uw app in op de opgegeven datum en zoekt u vervolgens naar Mercury. Pas de tijd vooruit en achteruit aan om de planeetkruis dichtbij of direct op de zon te zien kruisen. Zoom in - de zwarte stip van Mercury zal klein zijn! Mogelijk moet u het daglicht uitschakelen in de instellingen van de app.

Transits van Venus komen veel minder vaak voor, als gevolg van de langere omlooptijd van Venus. Ze komen voor in paren, acht jaar uit elkaar, die elke 122 jaar herhaald worden. De laatste gebeurde laat in de middag van 5 juni 2012. De volgende vindt plaats op 10 december 2117. Je app kan deze gebeurtenissen ook laten zien - ga gewoon naar Venus op die datums. De grotere zwarte schijf van Venus zal veel gemakkelijker te herkennen zijn.

In toekomstige edities van Mobile Astronomy zullen we het hebben over de maan occulterende planeten en sterren, een telescoop draadloos besturen, enkele nieuwe astronomie-apps bekijken en meer. Tot die tijd blijf je omhoog kijken!