Kan het bestaan ​​bestaan ​​in de Wolken van Venus?

Raketfirma's voor particulier ondernemen doen pogingen om een ​​nieuw soort herbruikbare hardware te creëren die in staat is om payloads naar de rand van de ruimte te slepen en ze zachtjes terug te brengen naar een vaste ondergrond.

Het werk wordt ondersteund door het Flight Opportunities Program van NASA, een initiatief dat recent het programma Facilitated Access to the Space environment for Technology (FAST) van het Agency en het Commercial Reusable Suborbital Research (CRuSR) -programma verenigde.

Het Flight Opportunities-programma wordt beheerd door NASA's Dryden Flight Research Center in Edwards, Californië.

Een doelstelling van deze NASA-agenda is om frequente vluchtmogelijkheden te bieden voor payloads van technologie om te vliegen aan boord van suborbital herbruikbare lanceervoertuigen die in staat zijn om naar verschillende hoogten te vliegen, omhoog naar een hoogte van ongeveer 100 km.

In augustus 2010 hebben Armadillo Aerospace en Masten Space Systems NASA-experimentele voertuigovereenkomsten voor de ruimte gewonnen. [10 private ruimteschepen op weg naar de realiteit]

"Partnering met Amerikaanse suborbital herbruikbare launch vehicle-providers voor de integratie van payloads en launch-services van technologie is een effectieve manier om de innovaties van de Amerikaanse industrie te gebruiken, terwijl wordt voldaan aan de technologische ontwikkelingsbehoeften van het ruimteprogramma van de natie," legde NASA hoofdtechnoloog Bobby Braun in een pers uit uitspraak.

Autoverkopers

Tot nu toe hebben de meeste herbruikbare suborbitale voertuigleveranciers hun vlucht naar meer dan 62 mijl (100 kilometer) nog niet bereikt, maar ze richten hun vaartuig op om die hoogte te bereiken aan het einde van het kalenderjaar 2011.

Ondertussen worden de ladingen voltooid om te vliegen op ontwikkelingsvluchten van het Xaero-voertuig van Masten Space System en het Super Mod-platform van Armadillo Aerospace. De Xaero-raket is een verticaal opstijgend verticaal landingsvoertuig dat gedeeltelijk wordt ontwikkeld met NASA-geld dat in augustus is toegekend.

Masten Space Systems voerde de eerste vrije vlucht van Xaero uit in de Mojave lucht- en ruimtevaarthaven in Mojave, Californië, 29 juni.

Colin Ake, directeur bedrijfsontwikkeling voor Masten Space Systems, zei dat de test van 29 juni niet een van de twee Xaero-testvluchten was die werden gefinancierd door het commerciële suborbitalprogramma van de NASA. De eerste van die tests moest in december 2010 plaatsvinden, maar die datum is weggevallen.

Vanaf 1 juli had Masten geen nieuwe datum voor de lancering vastgesteld, vertelde Ake aan Space News, een ProfoundSpace.org-partnerpublicatie.

Ondertussen is Masten bezig zijn nieuwe suborbital voertuig klaar te maken voor vrachten, zei Ake.

Volgens de Masten-website zijn er al vele jaren grote hoeveelheden atmosferische gegevens afgeleid van satellietmetingen. Met de komst van herbruikbare raketten die terugkeren naar hun lanceerplatform en routinematig door de hogere atmosfeer vliegen, staat nu een nieuw onderzoeksvenster open voor atmosferische wetenschappers en onderzoekers.

Xaero payloads

"Op de eerste twee vluchten vliegt Masten twee payloads geselecteerd door NASA," zei Ake. "Onze vluchten vinden plaats vanuit de Mojave Air and Space Port op ons Xaero-voertuig."

Xaero is momenteel bezig met vliegproeven in de aanloop naar het door de NASA gecontracteerde werk, voegde Ake eraan toe. [Infographic: ruimteschepen van de wereld]

De te vervoeren payloads zijn een Suborbital Flight Environment Monitor die verschillende parameters van de vlucht meet, zoals G-belastingen, trillingen, temperatuur en druk, die een toekomstige nuttige lading moet hebben om te overleven. De sensor is gebouwd door het Ames Research Center van NASA in Moffett Field, Californië.

De tweede payload, de geautomatiseerde afhankelijke surveillance - broadcast (ADS-B) transceiver, werd geleverd door de Federal Aviation Administration. De ADS-B gebruikt GPS om de locatie te bepalen en verzendt die informatie naar speciale grondstationontvangers die in het hele land worden geïnstalleerd.

Crash, burn, and learn

Terwijl het Flight Opportunities-programma van NASA is gebaseerd op het credo "Vlieg vroeg, vlieg vaak, vlieg veilig", heeft de shakeout van herbruikbare suborbitalvoertuigen ook het axioma van "Crash, burn, and learn" omarmd.

Dat was het geval voor een testschot van 11 april van Dalek, in ontwikkeling bij Armadillo Aerospace of Rockwall, Texas.

Het open stuk woestijnlandschap dat door New Mexico's Spaceport America werd aangeboden, diende als basis voor het testen van SuperMod Dalek.

Hemelwaarts gebruind bereikte Dalek een hoogte van 4796 voet (1461 meter). Maar motor instabiliteit 11 seconden in de vlucht veroorzaakt raket vinnen af ​​te breken en andere rommel uit het motorcompartiment te fladderen naar de grond.

Het herstelsysteem op de raket werd ingezet. Het geleide parafoil-systeem is nieuw voor Armadillo Aeropace. Dalek draaide zich onder de parafoil in en knarste de woestijn in, nog steeds geladen met drijfgas dat een klein penseelvuur aanstak, snel uitgezet door een plaatselijke brandweerploeg.

Waardevolle lessen

Hoewel de zaken niet helemaal voldeden, werden waardevolle lessen getrokken en Armadillo is van plan terug te keren naar New Mexico's Spaceport America voor toekomstige vluchten van zijn voertuigen.

Het is de bedoeling van Spaceport America om een ​​vertrouwenwekkende omgeving te bieden, met ruimte voor het leren van ongelukken.

"Ruimtevaart impliceert raketwetenschap tussen vele andere disciplines en het is hard werken", zei Christine Anderson, uitvoerend directeur van de New Mexico Spaceport Authority in Las Cruces.

"Veel mensen beschouwen een afgebroken testvlucht of een die niet alle missiedoelen als mislukt heeft behaald. Ervan uitgaande dat er due diligence is achter de vluchttest en de degelijke technische praktijk, beschouw ik deze vluchten niet als mislukkingen," vertelde Anderson aan ProfoundSpace. org.

Anderson voegde toe dat zogenaamde "mislukkingen" zeer waardevolle lessen kunnen zijn op het pad naar meer inzicht dat uiteindelijk zal leiden tot het behalen van algeheel programma-succes.

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is de winnaar van de National Space Club Press Award van dit jaar en een voormalig hoofdredacteur van de Ad Astra- en Space World-tijdschriften van de National Space Society. Hij schrijft sinds 1999 voor ProfoundSpace.org.