Voor Private Manned Mars Mission, It's Make-or-Break Time

De geschiedenis van vrouwen in de ruimte staat op het punt om 50 jaar oud te worden.

Zondag (16 juni) markeert de 50e verjaardag van Valentina Tereshkova's historische vlucht uit 1963, die haar de geschiedenis in lanceerde als de eerste vrouw die naar de ruimte vloog - slechts twee jaar nadat Yuri Gagarin de eerste ruimtevlucht ooit in 1961 uitvoerde. Tereshkova omcirkelde de aarde 48 keer tijdens haar tijd als piloot aan boord van het ruimteschip Vostok 6.

Vandaag de dag zijn 57 van de 534 mensen die naar de ruimte zijn gevlogen vrouw, volgens ruimtegeschiedenis en artefacten-expert Robert Pearlman, hoofdredacteur van ProfoundSpace.org. [Women in Space: A Space History Gallery]

"Er zijn zoveel grenzen verbroken," zei Cathy Lewis, curator van de internationale ruimteprogramma'scollectie in het Smithsonian National Air and Space Museum in Washington, DC "We hebben een vrouwencommandant gehad, vrouwpiloot. all-woman crew die net uit toeval is ontstaan ā€‹ā€‹omdat het zojuist gebeurde dat ze waren samengesteld vanwege hun vaardigheden .Ik denk dat de Verenigde Staten voorop lopen. "

Het duurde 20 jaar na de lancering van Tereshkova om Sally Ride de eerste Amerikaanse vrouw in de ruimte te laten worden, maar sinds die tijd zijn meer dan 40 vrouwen als NASA-astronauten in een baan om de aarde gevlogen.

"NASA nam [Tereshkova's vlucht] ter harte, iedereen nam het ter harte, dat om een ā€‹ā€‹ruimtevaartprogramma te ondersteunen, ze het geen programma van testpiloten met hoge prestaties en een paar geselecteerde wetenschappers hoefden te maken," vertelde Lewis aan ProfoundSpace .org. "Ze zouden het moeten doen als een meer praktische, alledaagse carrière in de ruimte."

NASA heeft momenteel 12 actieve vrouwelijke astronauten.

Het is een zware strijd voor vrouwenkosmonauten vandaag, - zei Lewis. Van de 19 vrouwen die in de afgelopen 50 jaar als Russische of Sovjet ruimtevliegers zijn opgeleid, zijn er drie gevlogen. De laatste die in 1994 op de markt werd gebracht.

"Terwijl de Verenigde Staten al generaties lang werken aan de integratie van vrouwen in het ruimteprogramma, heeft de Sovjet-Unie dat echt niet gedaan", zei Lewis. "Ze deden geen poging om vrouwen te integreren in het programma, en het is pas in het laatste jaar dat Rusland hun wervingsvereisten voor kosmonauten heeft veranderd." De nieuwe wervingsvereisten zijn vergelijkbaar met die van de NASA en hebben geen genderspecifieke criteria, voegde Lewis toe.

Eén vrouw werd aanvaard onder de acht nieuwe kosmonauten die onlangs werden geselecteerd. De aanvaarding van Anna Yuryevna Kikina hult het aantal actieve vrouwelijke kosmonauten op twee.

2013 was een groot jaar voor vrouwen in de ruimte. Ride - die op 23 juli 2012 bezweek aan alvleesklierkanker - krijgt later dit jaar een postume medaille van vrijheid van president Barack Obama. Het Chinese ruimtevaartagentschap stuurde eerder deze week zijn tweede vrouwelijke ruimtevlieger Wang Yaping naar de baan rond het land en Karen Nyberg van NASA woont vandaag aan boord van het internationale ruimtestation ISS.