Meteorite Clue opent venster in Evolution van het zonnestelsel

Het volgende hoogtepunt van China in de menselijke ruimtevaart gaat dit weekend in op een lancering, met de geplande opheffing van de zaterdag (16 juni), een belangrijke mijlpaal voor de ruimtevaartambities van het land, volgens rapporten van de staatsmedia en externe analisten.

De bemanning van drie personen die zal lanceren op de aankomende Shenzhou 9-dokmissie in China, maakt de laatste voorbereidingen om een ​​Long March 2F-raket in een baan om de baan te krijgen vanuit het Jiuquan Satellite Launch Center in het noordwesten van het land.

De astronauten zullen de eerste ruimtevaartploeg van China zijn die ooit een pilootafspraak heeft gemaakt en aanmeert met het Tiangong 1-ruimtelaboratorium van het land dat momenteel in een baan om de aarde is. Het zal ook de eerste vlucht van een vrouwelijke Chinese astronaut markeren, volgens berichten in de media.

Missie-lanceringsambtenaren hebben met succes een generale repetitie afgerond voor de lancering op dinsdag (12 juni) en zijn de laatste fase ingegaan van voorbereidende voorbereidingen, meldde het staatspersbureau Xinhua.

Tiangong is in september in de ruimte gelanceerd. In november voerde een onbemand Shenzhou 8 ruimtevaartuig met succes rendez-vous en docking-operaties uit met het ruimtelab in een onbemande demonstratie.

Volgens Chinese mediaberichten en verschillende waakhondwebsites die het ruimtevaartprogramma van China volgen, zal de Shenzhou 9 lancering plaatsvinden op 16 juni en kan waarschijnlijk de 32-jarige vrouwelijke astronaut (taikonaut) luchtmacht Captain Wang Yaping vervoeren, met twee andere bemanningsleden. Een ander lid van de Chinese luchtmacht, Liu Yang, is ook in de running om China's eerste vrouwelijke ruimtevlieger te worden. [China's Shenzhou 9 Space Docking Mission Pictures]

Langzaam maar stabiel

China's Tiangong 1 space lab-module is een relatief nederige baanverblijf. Het gaat om de grootte van een bus en weegt 8,5 ton, in vergelijking met het International Space Station (ISS), dat ongeveer 400 ton weegt, constateert ruimtebeleidsanalist Marcia Smith, oprichter en redacteur van SpacePolicyOnline.com.

"Hoewel Tiangong 1 erg bescheiden is vergeleken met ISS, en zelfs met de eerste Sovjet- en Amerikaanse ruimtestations, is het niettemin een beginpunt voor Chinese expedities op lange termijn in baan om de aarde," vertelde Smith aan ProfoundSpace.org. "Als alles goed gaat, is het een pluim in de dop."

Smith zei dat China de langzame en stabiele benadering van zijn ruimtevaartprogramma hanteert.

"Ze doen dingen wanneer ze klaar zijn om ze te doen, niet volgens het 'fits and starts'-model van het Amerikaanse programma.Ik denk ... hoop ... geloof dat de schildpad de haas niet zal inhalen, maar misschien kunnen we een les leren van hun strategie: kies een langetermijnprogramma en blijf erbij, "zei Smith.

ProfoundSpace.org nam contact op met andere China-programmaanalisten voor het ruimtevaartprogramma, die elk hun eigen perspectief gaven met betrekking tot de komende ruimte-onderneming van China.

De helft van de hemel

"Voor mij betekent de lancering de Chinese toewijding om het driestappenprogramma dat ze in de jaren negentig hebben opgesteld stapsgewijs te voltooien - een geduld dat hen op de lange termijn goed van pas komt", zegt Joan Johnson-Freese, hoogleraar Nationale veiligheidsaangelegenheden aan de Naval War College in Newport, RI

"Deze specifieke missie is technisch gezien geen groot probleem," vertelde Johnson-Freese aan ProfoundSpace.org. "Ze hebben de dockingtechnologie al aangetoond."

En hoe zit het met die vrouwelijke ruimtereiziger aan boord van Shenzhou 9?

"Het sturen van een vrouw dient waarschijnlijk als een manier om internationale media-aandacht te vergaren," zei Johnson-Freese, "en in het binnenland de helft van de bevolking van een land van 1,3 miljard te plezieren ... en waar Mao zei dat vrouwen de helft van de hemel ophouden. '"

Nog een stap in de lange mars

"Het is een groot probleem," zei Dean Cheng, de onderzoeksmedewerker van The Heritage Foundation over Chinese politieke en veiligheidszaken. Het ruimtepapier van 2011 in 2011 heeft een lijst opgesteld met hoofddoelstellingen van het programma, zoals een ruimtestation tegen 2020 en de eerste bemande maanschotstudies.

"Al deze vertrouwen op de mogelijkheid om docking uit te voeren en vereisen ervaring met microzwaartekracht", zei Cheng in een interview.

Cheng zei dat de Chinezen na Shenzhou 8 een basis, onbemand docking-vermogen hebben getoond. Maar ze moeten het met mensen doen als ze Tiangong 1 gaan gebruiken, een Tiangong 2 inzetten, laat staan ​​een ruimtestation of naar de maan gaan. [Gigantische sprongen in menselijke ruimtevlucht]

"Natuurlijk is dit alleen China's vierde bemande missie, dus het is ook een volgende stap in de lange mars, om zo te zeggen, naar de sterren voor de Chinezen," zei Cheng.

"Dit gebeurt in de context van een onrustige Chinese leiderschapsovergang," merkte Cheng ook op. "Daarom zal een probleem met de missie waarschijnlijk negatieve gevolgen hebben voor het Chinese leiderschap, omdat het kan worden gezien als symbool van slecht leiderschap, slecht rentmeesterschap van de vitale hulpbronnen van het land, en vragen oproept over de legitimiteit van de inkomende leiders."

Moeilijk en gevaarlijk werk

Volgens een nieuwe achtergrondinformatie over China's ruimtevaartinspanningen, Gregory Kulacki, senior analist en projectleider in China van het Global Security Program van de Union of Concerned Scientists, is de komende missie een tussenstap in een 30-jarige Chinese blauwdruk om een ​​nationale ruimte te bouwen station.

China volgt het langetermijnplan dat twee decennia geleden is begonnen met de bouw van een Chinees ruimtestation dat ongeveer even groot zal zijn als het eerste Amerikaanse ruimtestation Skylab, dat in de jaren zeventig de aarde omcirkelde, zei Kulacki.

"Dit plan kwam voort uit een controversieel intern debat dat begon in maart 1986 en waarbij honderden Chinese experts op veel gebieden betrokken waren, evenals de leiding van een groot aantal Chinese instellingen," zei Kulacki.

Bovendien zal het nog een decennium duren voordat China zijn ruimtestation voltooit, zei Kulacki. "Er moet nog veel moeilijk en gevaarlijk werk worden gedaan.De leiding van het ruimtevaartprogramma van China lijkt geen haast te hebben en haast zich niet om de Verenigde Staten naar de maan te verslaan of waar dan ook. "

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is een winnaar van de National Space Club Press Award van vorig jaar en een voormalig hoofdredacteur van de Ad Astra- en Space World-tijdschriften van de National Space Society. Hij schrijft sinds 1999 voor ProfoundSpace.org.