Echte astronautenschotels op 'Battlestar Galactica'

De spectaculaire roze en rode kern van een levendige nevel staat centraal in een nieuwe foto die de opvallende wolken van gas, stof en pasgeboren sterren van de sterrenkwekerij blootlegt.

De Very Large Telescope (VLT) van het European Southern Observatory, op het Paranal-observatorium in Chili, veroverde het nieuwe beeld van de Omeganevel. Het portret is een van de scherpste ooit genomen van dit object van een observatorium op de grond, volgens ESO-functionarissen.

Deze stellaire broedplaats ligt ongeveer 6.500 lichtjaar verwijderd van de aarde, in de richting van het sterrenbeeld Boogschutter (The Archer). De Omega-nevel is een populair doelwit van studie voor astronomen, omdat het een van de jongste en meest actieve sterrenkwekerijen is voor massieve sterren in het Melkwegstelsel.

De nevel heeft verschillende monikers, waaronder de Swan Nebula, de Horseshoe Nebula en de Lobster Nebula. Het is ook officieel gecatalogiseerd als Messier 17 (M17) en NGC 6618.

Het kleurrijke centrum van de Omega-nevula zit boordevol gas en donker stof - de grondstoffen waaruit nieuwe sterren worden geboren. Het deel van de nevel in de nieuwe afbeelding bevat de nieuwste sterren van Omega-nevel, die blauw-wit en oogverblindend helder zijn. Deze pasgeboren sterren verlichten hun omringende kosmische landschap.

Wervelingen door de nevel zijn linten stof die lijken te worden afgetekend tegen het gloeiende gas. De rode tinten die de wolken van waterstofgas kleuren, worden verlicht door de intense ultraviolette stralen die worden uitgestraald door hete jonge sterren, aldus functionarissen van ESO in een verklaring.

De afbeelding is gemaakt met behulp van het Focal Reducer- en Spectrograph-instrument op een van de vier hoofdtelescopen die deel uitmaken van de VLT. De indrukwekkende afmeting van de telescoop, plus de constante lucht toen de waarnemingen werden gedaan, maakte dit een bijzonder helder beeld van de Omega-nevel, aldus ESO-functionarissen.