Delta 2-raketten blijven concurrerend tot 2015

Voorbij de grens van de interstellaire ruimte, riep het verre ruimtevaartuig Voyager 1 eerder dit jaar terug naar de aarde met geluiden uit zijn nieuwe omgeving. Het is waar dat de lege ruimte geen geluid draagt ā€‹ā€‹- er is geen gas of andere substantie om de golven te verzenden - maar het gedetecteerde signaal van de Voyager kan worden afgespeeld op frequenties die het menselijk oor kan begrijpen.

NASA heeft in september aangekondigd dat Voyager 1 in augustus 2012 de heliosfeer heeft verlaten. De heliosfeer is een omhulsel van magnetische invloed dat uit de zon komt en zich uitzet door een stroom geladen deeltjes die de zonnewind wordt genoemd.

Tijdens de persconferentie demonstreerde Don Gurnett, de belangrijkste onderzoeker van het plasma golf-wetenschapinstrument van Voyager 1, een reeks geluiden die het instrument had opgepikt.

"Strikt genomen detecteert het plasmagolfinstrument geen geluid, maar detecteert het golven van elektronen in het geïoniseerde gas of" plasma "waar Voyager doorheen reist," verklaarde de NASA in een verklaring. Deze golven vinden echter plaats op frequenties die mensen kunnen detecteren.

"We kunnen de gegevens via een luidspreker afspelen en luisteren," zei Gurnett, een hoogleraar natuurkunde aan de universiteit van Iowa, in de verklaring. "De toonhoogte en frequentie vertellen ons over de dichtheid van het gas rond het ruimtevaartuig." [Hear What Voyager 1 Detected]

Binnen de heliosfeer hadden de geluiden een frequentie van ongeveer 300 Hz. Nadat Voyager de scène verliet, sprong de frequentie hoger, naar tussen 2 en 3 kHz, "overeenkomend met dichter gas in het interstellaire medium", aldus de NASA-release.

Er zijn ten minste twee geverifieerde exemplaren van deze tonen: oktober tot november 2012 en april tot mei 2013. Beide vonden plaats nadat enorme uitbarstingen van coronale massa (materiaal van de zon) plasma-activiteit rond Voyager 1 deden toenemen. Er was een vertraging voor wetenschappers ontdekte de opnames omdat de gegevens pas om de drie tot zes maanden worden afgespeeld, zei NASA, en er is meer tijd nodig om de resultaten te interpreteren.

Gurnett speculeerde verder dat 'schokfronten' van buiten het zonnestelsel door de interstellaire ruimte zouden kunnen scheuren en het plasma rond Voyager 1 zouden verstoren. Hij zal luisteren naar enig bewijs van deze activiteit in toekomstige opnames van het verste ruimteschip van de mensheid, zei hij.