NASA-probe ziet de rand van de zon, de geboorteplaats van de zonnewind

NASA's Cassini-ruimtevaartuig stuurt zijn liefde deze Valentijnsdag met foto's van de prachtige ringen, manen en polaire draaikolken van Saturnus.

De Cassini-Huygens-missie - een gezamenlijke samenwerking onder leiding van NASA, het Europees Ruimtevaartagentschap en het Italiaanse Ruimtevaartagentschap - werd gelanceerd in 1997 en bevindt zich in het laatste jaar in een baan rond Saturnus. Tijdens zijn verblijf op de geringde planeet heeft Cassini buitengewone foto's gemaakt die online in een fotogalerij worden gepubliceerd. Iedereen kan de foto's downloaden om er eigen artistieke meesterwerken van te maken.

"We zijn zo blij dat de afbeeldingen van Cassini mensen hebben geïnspireerd om met de foto's zelf te werken om zulke prachtige creaties te produceren," zei Linda Spilker, Cassini-projectwetenschapper bij NASA's Jet Propulsion Laboratory, in een verklaring van NASA. [Valentine's Day in Space: Cosmic Love Photos]

Dit prachtige uitzicht vangt de kleine maan Enceladus van Saturnus, verscholen in de E-ring van de planeet. De foto is een composiet van afbeeldingen die Cassini op 19 juli 2013 heeft gemaakt.

Enceladus heeft een diameter van 314 mijl (505 kilometer), en ondanks de vriestemperaturen, zeggen wetenschappers dat de maan vloeibaar water onder zijn oppervlak heeft en daarom het potentieel heeft om het leven te ondersteunen.

Een andere verbazingwekkende composietfoto vangt de grootste maan van Saturnus, Titan, als een halve maan met een duidelijke cyaankleurige laag waas in de bovenste atmosfeer van de maan. De afbeeldingen van Titan die in dit composiet worden gebruikt, zijn op 2 januari 2014 door Cassini gemaakt.

Deze met kleur verbeterde foto, gemaakt door Cassini op 26 januari 2014, biedt een spectaculair beeld van de vreemde zeshoekige storm die boven de noordpool van Saturnus wervelt, evenals de iconische ringen en gestreepte atmosfeer van de gasreus.

Voordat de missie van Cassini in Saturnus in september ten einde loopt, lanceert NASA een campagne genaamd "Cassini Inspires" om de nieuwsgierigheid te vieren en zich af te vragen waarom de missie zowel in de publieke als in de wetenschappelijke gemeenschap heeft bijgedragen. Met deze campagne worden mensen uitgenodigd om een ​​origineel op Saturn geïnspireerd schilderij, muziek, poëzie, fictie, video of andere media op sociale media te delen met de tag #CassiniInspires.

"Het was echt geweldig voor ons om de liefde voor Cassini van het publiek te voelen", zei Spilker in de verklaring van NASA. "Het gevoel van degenen onder ons op de missie is wederzijds."