BEKIJK NU VANDAAG: 'Movie Science Panel voor passagiers'

Na een periode van twaalf jaar tussen televisiereeksen komt "Star Trek" eindelijk terug naar een netwerktelevisie. De nieuwe versie van de veelgeprezen science fiction-serie, genaamd "Star Trek Discovery", zal debuteren op de streamingdienst CBS All Access op zondag (24 september) om 20.30 uur. EDT. Deze eerste aflevering wordt ook uitgezonden op het CBS-tv-kanaal.

De show speelt zich 10 jaar eerder af dan de gebeurtenissen in "The Original Series" of TOS (die liep tussen 1966 en 1968) en volgt de bemanning van de USS Discovery. De bemanning "ontdekt nieuwe werelden en levensvormen wanneer een Starfleet-officier alle dingen buitenaards leert begrijpen", volgens de IMDB-pagina van de show.

"Discovery" zal een intimiderende klus zijn: om de drie generaties "Star Trek" -fans tevreden te stellen die allemaal hun eigen favoriete versies van de franchise hebben, die op 8 september na haar 51ste verjaardag verdraaiden. "Star Trek" heeft er vijf live gezien -activistische televisieshows, een animatieserie, meer dan een dozijn Hollywood-films (inclusief een herstartte versie met personages uit TOS) en talloze fanproducties in de afgelopen vijf decennia. En dat is niet eens inclusief de conventies en fansites, zoals de eerbiedwaardige "Memory Alpha" wiki die alle dingen "Star Trek" bijhoudt. [De beste "Star Trek" afleveringen ooit]

"De fans van Star Trek zijn over het algemeen zeer goed geïnformeerd, erg gepassioneerd en ik denk dat een van de dingen die je moet onthouden over elke fandom onderdeel is van het plezier het ruzie maken," zei Margaret Weitekamp, ‚Äč‚Äčeen curator bij het Smithsonian Lucht- en ruimtemuseum in Washington, DC

"Ik denk dat een van de verbazingwekkende dingen over 'Star Trek' de samenhang is van het universum en dat het in staat is om één set karakters en culturen en planeten en schepen te hebben die consistent is en wordt onderhouden door zowel de producenten van de shows, maar ook door de fans, "vertelde ze aan ProfoundSpace.org. "Daarom vind ik 'Star Trek' een fascinerend historisch onderwerp, het wordt een 'megatext' genoemd. Al die stukken passen samen in één ding dat je echt als een geleerde kunt beschouwen, en ik denk dat dat op zichzelf een cultureel fenomeen is dat waardig is om naar te kijken met een kritisch oog. "

Social media-reizen

Toen "Star Trek: Enterprise" in 2005 werd geannuleerd, was TV heel anders dan vandaag. De meeste consumenten hadden nog steeds een kabelabonnement. Netflix bood toen streaming aan, maar het bedrijf was nog maar net begonnen. Ook was de sociale media zoals we die kennen net begonnen. Facebook was een jaar oud. YouTube was een baby. Noch Twitter (opgericht in 2006) noch Snapchat (opgericht in 2011) bestond zelfs.

"Star Trek Discovery" zal de eerste "Trek" -serie zijn die wordt uitgezonden als het digitale tijdperk op warpsnelheid is. In plaats van te concurreren met 1.000 kabelkanalen, zal "Discovery" moedig vliegen tegen een universum van streaming-opties. Maar zo'n primeur is volgens Weitekamp niets nieuws voor de franchise: "Star Trek" is altijd gebruikt als een pionier voor televisie-opties.

Het formaat van de show, die een kleiner maar toegewijd publiek aantrekt, flopte op netwerktelevisie maar bloeide in het kabeltijdperk, zei ze. "Star Trek Voyager" (1995-2001) werd gebruikt als een katalysator voor consumenten om hun kabelpakketten uit te breiden, omdat het niet op een van de standaardkanalen werd aangeboden.

"Discovery" wordt uitgevoerd op een relatief nieuw platform voor CBS, de All Access streaming-service, die pas in 2014 debuteerde. Klanten hebben echter ook toegang tot de andere "Star Trek" -serie wanneer ze een abonnement kopen, waardoor ze meer redenen hebben om te bekijken de show. Weitekamp voegde eraan toe dat de nieuwe serie zeker een opwelling zal veroorzaken onder fans op sociale media, hoewel ze niet zeker wist of de makers rekening zouden houden met sociale media-feedback tijdens het evolueren van "Discovery". [De beste schepen op "Star Trek"]

'Star Trek' invloed op cultuur

Het benoemen van alle echte invloeden van 'Star Trek' is een intimiderende taak op zich. De flip-style communicators van de show inspireerden naar verluidt enkele van de eerste mobiele telefoons. Een versie van de tricorder - een medisch hulpmiddel in de show - is onlangs echt geworden, dankzij een XPRIZE-competitie.

Er was zelfs een echte space shuttle genaamd Enterprise, die de naam pas kreeg nadat fans van "Star Trek" in de jaren '70 een briefschrijven hielden om de zweefvliegtuig te hernoemen van de meer belegende originele moniker, Constitution. Toen de spaceshuttle zijn grote openbare debuut maakte op 17 september 1976, kwam het grootste deel van de TOS-cast persoonlijk ter ere van hem. [13 Things 'Star Trek' krijgt gelijk (en fout) over Space Tech]

"Star Trek" inspireerde ook veel echte astronauten. Nichelle Nichols, die Uhura speelde in TOS, hielp NASA astronauten een paar decennia geleden rekruteren. Verschillende astronauten hebben ook eerbetoon gedaan aan "Star Trek" vanuit de ruimte, inclusief een ontroerende foto die Terry Virts tweeted kort nadat Leonard Nimoy, de Vulcan buitenaardse Spock in TOS, in 2015 stierf. De foto toonde Virts 'hand die de beroemde Vulcan-groet uitvoerde, backdropped door aarde.

Zelfs de carrière van Weitekamp werd getrokken in het zwaartekrachtveld van Trek. Ze groeide op bij het kijken naar herhalingen van TOS, evenals "The Next Generation" (1987-1994), en maakte uiteindelijk "Star Trek" tot een carrière. Als een afgestudeerde student, creëerde ze een eerste jaar schrijfcursus aan de Cornell University, waarbij ze de geschiedenis van sciencefiction en ruimteverkenning onderzocht, een cursus die ze opnieuw gaf toen ze hoogleraar vrouwelijke studies werd aan Hobart en William Smith Colleges in Genève, New York.

Nadat hij bij het Smithsonian kwam als curator, nam Weitekamp de verantwoordelijkheid voor het Enterprise-model dat het museum bezat - een setmodellen van 11 voet (3,4 meter) die in TOS worden gebruikt. Ze beloofde er goed voor te zorgen, zodat fans ernaar konden blijven kijken.In 2004 was het model gehuisvest in een glazen kast in de buurt van de kelder cadeauwinkel; vandaag heeft het onlangs gerestaureerde ruimteschip een ereplaats vlak bij de achteringang van het museum en is daar in 2016 na jaren van restauratie verhuisd.

"In veel opzichten is Enterprise een van de sterren van de show," zei Weitekamp, ‚Äč‚Äčeraan toevoegend dat fans enthousiast zijn om het model te zien, ongeacht welke versie van de show ze onthouden. "Mensen komen binnen en zijn enthousiast om het persoonlijk te zien, want het is wat ze onthouden van het kijken op televisie ... het is een mooie kans om een ‚Äč‚Äčklein beetje te praten over de bredere culturele impact van 'Star Trek' en een beetje over de kunst en technologie van wat er nodig was om die beelden eind jaren zestig op het scherm te brengen. "

Weitekamp voegde eraan toe dat ze niet kan wachten om "Discovery" te kijken. "Ik denk dat het heel leuk zal zijn om een ‚Äč‚Äčnieuwe generatie creatieve mensen te zien die deze lange erfenis van wat is de 'Star Trek' canon op zich neemt en ziet wat voor soort nieuwe verhalen we ermee kunnen doen."