Oneindige lus: zie de eenjarige figuur van de zon-acht in de lucht (foto)

Jupiter lijkt een grote glimlach op het zonnestelsel te flitsen, in een afbeelding die is gemaakt met behulp van NASA's Juno-ruimtevaartuig.

Op 27 augustus maakte de sonde een nauwe pass door Jupiter en een instrument genaamd de JunoCam maakte een aantal snapshots van de halfverlichte planeet. Die gegevens zijn beschikbaar voor het publiek en burgeronderzoeker Randy Ahn weerspiegelde het beeld om een ​​volledig verlichte cirkel te creëren. Vervolgens verwerkte hij het beeld zodanig dat het de gele tint kreeg en bracht functies naar voren die twee ogen en een glimlachende mond lijken te creëren.

De Juno-sonde zal van nu tot februari 2018 een serie close-flybys van Jupiter maken. De flyby van 27 augustus was de eerste keer dat de sonde dicht op de planeet vloog met zijn instrumenten ingeschakeld. De sonde krijgt binnen 3.100 mijl (5.000 kilometer) van Jupiter's wolken toppen te zien, wat het dichtst in de buurt komt van een sonde die ooit naar Jupiter is gekomen. [Geweldige foto's van Jupiter door NASA's Juno]

Het primaire doel van het JunoCam-instrument is om het publiek te betrekken en beelden van de planeet terug te sturen die worden genomen in zichtbare golflengten van licht (die het menselijk oog kan zien). Verschillende beeldverwerkingstechnieken, uitgevoerd door andere burgerwetenschappers, hebben verschillende kenmerken van Jupiter onder de aandacht gebracht, waaronder veel wervelende stormen.

Scott Bolton, de belangrijkste onderzoeker van Juno, van het Southwest Research Institute in San Antonio, heeft op 27 augustus tijdens de bijeenkomst van de Afdeling voor Planetaire Wetenschappen van de American Astronomical Society in Pasadena, Californië, enkele vroege resultaten bekendgemaakt. Maar Bolton zei dat elke diepgaande wetenschappelijke analyse nog moet komen. Juno moest zijn motoren op 19 oktober afvuren om zijn baan rond Jupiter te verkorten van 53 dagen naar 14 dagen, maar een probleem met de motorkleppen heeft die manoeuvre voor onbepaalde tijd vertraagd.