Astronaut Scott Kelly en zijn tweelingbroer zijn nog steeds identiek, zegt NASA

Een van de grootste genoegens op een warme zomeravond is om buiten te zitten en te genieten van de rijkdommen van onze Melkweg, met zo'n schat? een kosmische theepot? een geweldig doelwit maken voor skywatchers deze week.

Om deze nederige theepot in de lucht te herkennen, is de sleutel het sterrenbeeld Boogschutter, de boogschuttercentaur. Acht van de helderste sterren in Boogschutter vormen een asterism riep de "theepot", die laag aan de zuidelijke horizon verschijnt.

(Deze afbeelding laat zien hoe de asterisk van de theepot te zien is in de zomerhemel.)

Een asterisme is een voor de hand liggende groepering van sterren, te groot om een ​​sterrenhoop te zijn en te klein om een ​​sterrenbeeld te zijn. Het beroemdste asterisme is de Big Dipper, bekend als 'the Plough' in Groot-Brittannië, de zeven helderste sterren van het sterrenbeeld Ursa Major.

De Boogschutter theepot heeft zijn handvat aan de linkerkant, de tuit aan de rechterkant en het deksel aan de bovenkant. De rijke sterrenwolken en nevels van de innerlijke Melkweg stijgen als stoomwolken uit de tuit.

Onze Melkweg zien

De meeste mensen in onze moderne wereld hebben de Melkweg nog nooit gezien vanwege de lichtvervuiling die onze stedelijke hemel doordringt.

In zijn boek 'NightWatch' vertelt auteur Terence Dickinson het verhaal van hoeveel mensen in Los Angeles noodtelefoonlijnen overspoelden na een nachtelijke aardbeving die de kracht om een ​​vreemde zilveren wolk aan de hemel meldde te vernietigen: ons Melkwegstelsel.

Dus, de eerste vereiste om de Melkweg te zien is een hele donkere hemel, die je alleen ver van grote steden zult vinden. Als je in het noorden van Noord-Amerika bent, zal het helpen om een ​​heldere zuidelijke horizon te hebben, omdat het centrum van onze melkweg diep in de zuidelijke hemel ligt.

Hoewel de "stoom" van de theepot met het blote oog kan worden gewaardeerd, is deze op zijn best wanneer hij wordt bekeken door een kleine verrekijker, bijvoorbeeld 7x50 of 10x50.

Hoe de kosmische theepot te zien

Begin met de tuit van de theepot en veeg langzaam omhoog. Zelfs in een minder perfecte hemel zie je grote wolken van verre sterren.

Eerst kom je twee van de helderste emissie-nevels in de lucht tegen: de lagunennevel (Messier 8) en de Trifidnevel (Messier 20). Beide zijn actieve stervormende gebieden zoals de Orionnevel.

De Trifid Nevel (één "f") is genoemd naar zijn driedelige verschijning, niet voor de Triffid (twee "f" s) aliens in Jun Wyndham's boek "Dag van de Triffids."

Verder naar het noorden zul je nog twee emissienevels tegenkomen, de Omega of de Zwanennevel (Messier 17) en de Adelaarsnevel (Messier 16), locatie van het beroemde Hubble-beeld van de 'pijlers van de schepping'. Tussen de Omega en Trifid Nevels ligt een van de meest intrigerende objecten in de lucht.

Charles Messier, bekende 18e en 19e eeuwse Franse astronoom, catalogiseerde dit als een open sterrenhoop, Messier 24, maar hij vergiste zich. De ware identiteit is pas recent ontdekt. Het is helemaal geen sterrenhoop, maar een venster door de tussenliggende stofwolken in de Boogschutterwapen waardoor we een glimp kunnen opvangen van de innerlijke Norma-arm van de melkweg, 15.000 lichtjaren van ons verwijderd.

Terugkerend naar de theepot, kunnen enkele van de meest briljante sterrenhopen in de lucht worden gevonden.

Het Boogschuttercluster (Messier 22), net boven het deksel van de theepot, is het derde helderste bolvormige sterrenhek in de lucht, helderder dan het bekendere Hercules-cluster. Rechts van de tuit van de theepot, over de grens in Scorpius, liggen twee van de rijkste open trossen: de Butterfly (Messier 6) en de Clusters van Ptolemaeus.

Wanneer we naar Boogschutter kijken, kijken we naar de kern van het Melkwegstelsel. Het midden van onze melkweg is gemarkeerd in de kaart, maar je zult er niets zien, noch met het blote oog noch met een verrekijker. Dat komt door de wolken stof en gas in de Boogschutterarm die 27.000 lichtjaren verder onze blik op de kern blokkeren. Alleen via röntgen- en radioastronomie is het mogelijk om de binnenste regionen van onze melkweg te bestuderen.

  • Galerij - Verbazingwekkende Melkweg-foto's
  • Beginner Astrophotographer Telescopen
  • Meer Night Sky Functies van Starry Night Education

Dit artikel is door Starry Night Education, de marktleider op het gebied van science-curriculumoplossingen, aan ProfoundSpace.org verstrekt.