China Readmaking 1st Moon Rover voor lancering dit jaar

Het ziet er misschien slecht uit, maar een verbluffend - zo niet angstaanjagend - nieuw beeld van de Heksenevel onthuld door NASA voor Halloween is eigenlijk het huis van babysterren die net hun kosmische leven beginnen.

Het beeld, gemaakt door NASA's nu gepensioneerde WISE infrarood-ruimtetelescoop, toont een nevel die een griezelige gelijkenis vertoont met een boze heks in profiel, vandaar de naam. NASA kenmerkte de afbeelding als zijn ruimteafbeelding van de dag om Halloween vandaag te markeren (31 oktober), waarbij hij opmerkt dat de nevelheks lijkt te "schreeuwen in de ruimte".

"Astronomen zeggen dat de golvende wolken van de nevel, waar babysterren aan het broeien zijn, worden verlicht door massieve sterren," schreven NASA-functionarissen in een beeldbeschrijving. "Stof in de wolk wordt geraakt met sterrenlicht, waardoor het in infrarood licht gloeit, dat werd opgepikt door WISE's detectoren." [The Spookiest Nebula Photos of All Time (Gallery)]

De Heksenhoofdnevel is honderden lichtjaren van de aarde in het sterrenbeeld Orion. Het kan worden gevonden in de buurt van de "knie" van het sterrenbeeld, NASA-functionarissen uitgelegd. Het is een heks-achtige look is eigenlijk een voorbeeld van pareidolia, waarin het menselijk brein vormen herkent die verborgen zijn in willekeurige beelden.

Er zijn veel nevels in de ruimte met een Halloween-draai. De Heksenbezemevel, die deel uitmaakt van de Nevel van de Sluier op 1.500 lichtjaar van de Aarde, is een voor de hand liggende metgezel, maar er zijn ook nevels genoemd naar tovenaars en anderen die lijken op geesten of zelfs een enge vlammende schedel.

De WISE-ruimtetelescoop van de NASA (de naam is de afkorting van Wide-Field Infrared Survey Explorer) die in 2009 werd gelanceerd op een missie van 10 maanden om de hele lucht in infraroodlicht in kaart te brengen. Het ruimteobservatorium van $ 320 miljoen voltooide die missie in 2010 en bracht nog een jaar door met het zoeken naar near-Earth asteroïden als onderdeel van een uitgebreide missie. Het ruimtevaartuig is in 2011 met pensioen gegaan van actieve dienst.

Eerder dit jaar heeft de NASA officieel de WISE-ruimtetelescoop nieuw leven ingeblazen om een ​​nieuwe jacht op potentieel gevaarlijke asteroïden te beginnen die de aarde zouden kunnen bedreigen. Die missie, NEOWISE genaamd, is aan de gang.