Strange Crystals Reveal Rock to be Ancient Meteorite

LOS ANGELES - De Space Shuttle Endeavour is voor de laatste keer geland en de nieuwe eigenaren kunnen nauwelijks geloven dat het historische voertuig nu in hun handen is.

Endeavour, vliegend op de rug bovenop zijn Boeing 747-vliegtuig, is vandaag op 21 december hier op Los Angeles International Airport terechtgekomen om een ​​landelijke afscheidsrondleiding af te ronden. De shuttle blijft een paar weken op de luchthaven en wordt vervolgens midden oktober via het oppervlak naar het bejaardentehuis van het museum, het California Science Center, overgebracht.

Ambtenaren van het museum hebben er naar uitgekeken vandaag sinds april 2011, toen de NASA aankondigde dat Endeavour hun kant op kwam. Dus het voelt een beetje onwerkelijk dat de shuttle eindelijk in LA is, zeiden ze.

"Het is behoorlijk ongelooflijk, en het is ongelooflijk emotioneel," vertelde Jeffrey Rudolph, president en CEO van het California Science Center, aan ProfoundSpace.org een paar uur voordat Endeavour aankwam.

"We hebben veel geweldige momenten gehad, april vorig jaar, toen we de aankondiging kregen, was de eerste," voegde Rudolph eraan toe. "Maar dit weekend nemen we de voogdij en de zorg op zich en weten we dat het vanaf nu de taak van Stewards is om een ​​stewards te worden. [Foto's: California Sightseeing Tour van Shuttle Endeavour]

Endeavour's reis naar het museum volgende maand zal ook speciaal zijn. In de loop van twee dagen - 12 en 13 oktober - zal de shuttle 19 kilometer door het hart van Los Angeles reizen, wat een gedenkwaardig en ongekend beeld oplevert.

"Het wordt een ongelooflijk spektakel - de enige keer ooit dat je een spaceshuttle door zo'n stedelijke corridor ziet gaan," zei Rudolph. "Mensen worden er al erg enthousiast van."

NASA richtte zijn eerbiedwaardige space shuttle vloot in juli 2011 op na 30 jaar dienst. Het bureau moedigt de ontwikkeling van commercieel Amerikaans ruimtevaartuig aan om de rol van de orbitale taxi van de shuttle over te nemen, terwijl het werkt om astronauten naar bestemmingen met een diepe ruimte te sturen. In 2010 liet president Barack Obama NASA sturen om astronauten tegen 2025 naar een asteroïde in de buurt van de aarde te sturen, en tegen het midden van de 2030 naar Mars.

NASA wil dat ten minste twee privévoertuigen gereed zijn om tegen 2017 astronauten van en naar een lage baan om de aarde te vervoeren. Commerciële robotvrachtvluchten daarentegen moeten de volgende maand serieus beginnen, met de Dragon-capsule van SpaceX die op weg is naar de International Space Station bij de eerste gecontracteerde bevoorradingsronden op 7 oktober.

Terwijl Endeavor nooit meer de hemel in zal gaan, blijft het de natie dienen als een museumstuk, zei NASA-astronaut Mike Fincke.

"Mensen zullen echt de ruimtevlucht gaan proeven, en het is een goede herinnering dat we nog steeds mensen in de ruimte hebben en dat we een fantastische ruimtetoekomst bouwen," Fincke, die eindigde met Endeavour's laatste STS-134 missie laatst jaar, vertelde ProfoundSpace hier vandaag.

De lange geschiedenis van de shuttle als Amerika's ruimteschip heeft een sterke indruk op het publiek achtergelaten die nog vele jaren zou moeten aanhouden, voegde hij eraan toe.

"Je vraagt ​​een kind vanaf 1970 een tekening te maken van hoe een ruimteschip eruit zou moeten zien, en ze zien er allemaal uit als ruimteveren," zei Fincke. "Dus het resoneert zeker in het menselijk hart."