Wetenschappers hebben net het snelst groeiende zwarte gat gevonden. Hier is hoe snel het 'eet'

Vijftig jaar geleden lanceerde de 70-voet (21-meter) hoge Juno 1-raket, een aangepaste Redstone-raket, de Explorer I-satelliet, waarmee de eerste Amerikaanse gebouwde lading werd gemarkeerd om de baan van de aarde te betreden. Drie van de vier fasen van de booster vielen in de oceaan terwijl de vierde, die werd gebruikt om de snelheid van Explorer I te vergroten, de baan achter de satelliet binnenging.

Explorer I - een 30-pond (13-kg), 7-voet (2-meter) satelliet - was de derde door de mens gemaakte maan om de aarde te omcirkelen, na het ruimtevaartuig Sputnik I en II van de Sovjet-Unie. Het was de tweede satelliet met een lading, een klein wetenschappelijk pakket dat werd gebouwd om kosmische straling te meten, wat leidde tot de detectie van een stralingsgordel (de Van Allen riem, vernoemd naar Dr. James van Allen, die de instrumentatie ontwierp en bouwde ).

Explorer die ik bestuurde en gegevens terugstuurde naar de grond, gedurende iets meer dan 100 dagen voordat de batterijen stierven, maar het duurde tot 31 maart 1970, 12 jaar en twee maanden na de lancering, dat de satelliet uit elkaar viel terwijl hij terugkeerde in de atmosfeer.

Het was rond die tijd, zo niet een paar jaar eerder, dat het museum dat werd opgericht in de buurt van waar de historische missie zijn start had, kleine delen van het portaal verdeelde die Juno I op het kussen ondersteunden toen het klaarstond om Explorer I te lanceren.

"Het begin hiervan is een soort verloren in de legende, als je wilt," verklaarde James Banke, secretaris van de US Air Force Space & Missile Museum Foundation. "Niemand, en we hebben een beetje rondgevraagd, zelfs onder degenen die het museum zelf runnen, niemand is echt zeker wanneer het begon."

"Ik kan je vertellen dat toen ik op vakantie was in Florida van opgroeien in Minnesota, dat toen ik het museum bezocht in 1970-1971, die praktijk aan de gang was. Ik herinner me dat ik een van die kaarten kreeg," zei Banke in een interview met verzamel ProfoundSpace.org.

De kaarten waarnaar Banke verwijst, presenteren een "X" -vormig stuk metaal, soms met een resterende coating van de rode verf van de lanceerbrug, bevestigd naast een foto van Juno I op het kussen en een beschrijving van de geschiedenis achter het kleine fragment. De titel "Souvenir of America's First Satellite" strekt zich uit langs de bovenkant van de kaarten.

"Het materiaal dat erop staat is afkomstig van een gaasscherm dat de lift bedekte en omringde die werd gebruikt om op en neer te gaan in het portaal. Dat netwerk werd weggegooid en een van de vrijwilligers van het museum dacht: 'Hé, dit kan zijn goed voor fondsenwerving, 'en letterlijk uit de prullenbak haalden,' herinnerde Banke zich. "We weten niet wie dat was of wanneer precies hij dat deed, maar nu, als het nodig is, trekken we het terug en snijd het in kleine stukjes om op te hangen."

De rest van het portaal dat Explorer lanceerde bestaat nog steeds, hoewel het op dit moment is afgesloten van het publiek in Cape Canaveral's Complex 26, Pad B. Op Pad A, waar Juno 1 op 31 januari 1958 is opgeheven, staat een Thor-Able. raket.

"Het portaal is volledig naar beneden getrokken, het kwam zojuist op het punt dat het te onveilig was om rechtop te staan", zei Banke. "Stukken liggen op de grond."

De Stichting overweegt haar opties met betrekking tot het herstel van het portaal, maar het is een kwestie van financiering terwijl ze de behoeften van de andere raketten en voorzieningen die onder hun zorg vallen, in evenwicht houden. Er zijn echter geen plannen om het te gebruiken om meer souvenirkaarten te maken. Wanneer de mesh opraakt, zullen de kaarten ook.

"Het is een beperkte voorraad", zei Banke. "Er zijn nog maar een paar van deze kleine schermen met materiaal over.

"Ik kan me voorstellen dat we genoeg hebben om nog een paar jaar mee te gaan."

Zelfs wanneer het museum geen souvenirs meer verkoopt om te distribueren, zal hun erfenis op een echt wereldwijde schaal blijven bestaan.

"Als je wilt dat ik een gok wagen hoeveel geld er is verzameld of hoeveel van deze stukken er zijn, zou ik het je niet eens kunnen vertellen. Het moet in de duizenden zijn," schat Banke.

Een informele peiling uitgevoerd door verzamel ProfoundSpace.org van zijn lezers vond snel meer dan 100 van de fragmenten in privécollecties wereldwijd. Kaarthouders kwamen uit de Verenigde Staten en verspreidden zich naar een aantal Europese landen en zelfs "down under" naar Australië.

"Het ruimtevaartprogramma vanaf de eerste dag heeft geholpen de wereld te verkleinen op manieren die we nooit voor mogelijk hadden gehouden", zei Banke.

Wil je je eigen stuk Explorer I's portaal? Lees verder om er een te krijgen en bekijk een galerij met de souvenirkaarten die over de hele wereld te vinden zijn.

  • IMAGES: America's First Satellite - Explorer 1
  • VIDEO: 50 jaar in de ruimte
  • Top 10 openbaringen van het ruimtetijdperk