3 kleine, ijzige werelden ontdekt in Pluto's Territory

Skywatchers over de hele wereld sprongen de kans om de volle maan van vrijdag (31 augustus) te bekijken en te fotograferen, de laatste zogenaamde "blauwe maan" tot juli 2015.

De volle maan van vrijdag was de tweede die in de maand augustus opstond, volgend op de volle maan van 1 augustus. Deze kwalificeert het als een blauwe maan, volgens de algemeen aanvaarde (maar incorrecte) definitie van de term.

"Blauwe maan" verwijst oorspronkelijk naar de derde volle maan in een seizoen met vier volle manen in plaats van de gebruikelijke drie. Maar in 1946 meldde een schrijver voor het tijdschrift "Sky and Telescope" ten onrechte de tweede-volle maan-in-maand betekenis, en de definitie bleef hangen.

De blauwe maan van vrijdag steeg op dezelfde dag dat de late astronaut Neil Armstrong in Cincinnati werd herdacht. Armstrong, de eerste persoon die op de maan liep, stierf op 25 augustus na complicaties van een recente hartoperatie.

Verschillende skywatchers dachten aan de beroemde moonwalker toen ze vannacht opkeken. [Galerij: augustus 2012 Blue Moon]

"Vanuit Michigan denken we aan jou, Neil," schreef Dennis Daniels, die de volle schijf van de maan vrijdagnacht fotografeerde.

Blauwe manen zijn eigenlijk niet blauw, tenzij rookwolken of vulkanische as in de atmosfeer van de aarde hen die bepaalde tint verlenen. Integendeel, ze zien er meestal uit als elke andere volle maan aan de hemel. [Foto's: The Blue Moon and Full Moons of 2012]

Sommige luchtfotografen, zoals Johan Clausen uit Denemarken, gebruikten fotografische effecten om foto's te maken van blauw ogende manen.

Een andere prachtige foto van de blauwe maan werd gemaakt door fotograaf Ajay Talwar van 'The World At Night' uit India.

"De blauwe maan van gisteren was eigenlijk roodachtig toen deze over de Avenue Rajpath, New Delhi, rees", schreef Talwar. "Eigenlijk had het geluk dat het überhaupt zichtbaar was tijdens de Indiase moesson."

Blauwe manen komen voor omdat maanmaanden en kalendermaanden niet perfect synchroon lopen. Het kost de maan 29,5 dagen om rond onze planeet te zippen, gedurende welke tijd we de satelliet door al zijn fasen zien gaan. Maar de maanden van de aarde hebben allemaal 30 of 31 dagen (behalve februari), dus eens in de zoveel tijd worden twee volle manen in een enkele maand geperst.

De maan zag er duidelijk anders uit verschillende locaties over de hele wereld vanwege het verschillende weer en de atmosferische effecten op elke locatie.

Een bijna rode maan werd gefotografeerd over Evergreen Valley in Olympia, Wash., Door Mary P. Bowman.

Vóór vrijdagavond vond de laatste blauwe maan plaats op 31 december 2009. De volgende blauwe maan komt op 31 juli 2015.

De uitdrukking "once in a blue moon" impliceert dat het hemelfenomeen ongelooflijk zeldzaam is, maar dat is het echt niet. Blauwe manen komen gemiddeld eens in de 2,7 jaar voor en soms veel vaker. In 1999 stegen bijvoorbeeld twee van hen binnen drie maanden. Het volgende jaar dat twee blauwe manen zal zien is 2018.

Als je goede foto's van de volle maan van vrijdag hebt gemaakt en wilt dat ze in aanmerking komen voor een toekomstig verhaal of galerij, stuur ze dan naar Prof.Space.org assistent-hoofdredacteur Clara Moskowitz op cmoskowitz @ ProfoundSpace.org.