Orbital ATK ruimtestation vrachtschip vernoemd naar eindbestuurder en NASA-directeur

Ontworpen om breedbandberichten te verzenden naar smartphones vanaf meer dan 22.000 mijlen in de ruimte, een enorme ruimtevaartuig afgestoten zondag uit de vlakten van Kazachstan op een proton raket in de eerste fase van de inzet van een uniek draadloos communicatienetwerk dat zich uitstrekt over Noord-Amerika.

De 11.900 pond-satelliet, genaamd SkyTerra 1, zal zich aansluiten bij traditionele terrestrische mobiele netwerken om een ​​vierde generatie of 4G draadloos systeem te vormen dat is ontworpen om bijna elke Amerikaan te bereiken tegen het einde van 2016. [Foto van de lancering van de satelliet]

Het ambitieuze plan is een project van LightSquared, een in Virginia gevestigd bedrijf met $ 2,9 miljard aan nieuwe financiering van Harbinger Capital Partners uit New York. LightSquared, dat onlangs de naam veranderde van SkyTerra, claimt ook nog eens $ 1,75 miljard aan aandelenfinanciering uit andere bronnen.

De lancering van zondag zal LightSquared toelaten zijn verplichtingen na te komen jegens de Federal Communications Commission, de regelgevende instantie die breedbandcommunicatiespectra beheert in de Verenigde Staten.

De protonenraket rees in 1729 GMT (12:29 uur EST) naar de sterrenhemel vanuit de Baikonoer-kosmodrom op de blauworanje vlam van zes hoofdmotoren. De drietraps booster leek perfect te werken en werd minder dan 10 minuten na de lancering overgedragen aan de Breeze M bovenste trap.

De Breeze M ontstoken een paar minuten later om de lading naar een stabiele parkeerbaan rond de 110 mijl te brengen, volgens International Launch Services, de in de Verenigde Staten gevestigde onderneming die toezicht houdt op commerciële Proton-vluchten.

Naar verwachting zullen nog vier Breeze M-brandwonden een baan bereiken die zich uitstrekt van een dieptepunt van 3750 km tot een piekhoogte van meer dan 22.200 km. De geplande helling bij het scheiden van ruimteschepen was 19 graden, volgens Khrunichev, de hoofdaannemer van de protonraket.

ILS heeft de lancering tot een succes verklaard in een verklaring die eind zondag na scheiding van het ruimtevaartuig werd vrijgegeven.

"Het is heel opwindend dat ILS een belangrijke partner is voor de lancering van de SkyTerra 1-satelliet voor LightSquared, de nieuwe innovator voor draadloos breedband", aldus Frank McKenna, president van ILS.

SkyTerra 1 zal zijn baan verhogen met een ingebouwde vloeistofgestuurde boostmotor. De satelliet zal uiteindelijk worden geplaatst in een geosynchrone baan van 22.300 mijl boven de evenaar op 101,3 graden westerlengte, met het oog op potentiële klanten in de Verenigde Staten, Canada, Mexico en het Caribisch gebied.

"Bij LightSquared willen we een revolutie teweegbrengen in draadloze communicatie en onze tijdlijn om dat te doen is zeer agressief.We wisten dat we konden rekenen op ILS en ILS Proton om ons te helpen een gestaag tempo te behouden met een tijdige introductie," zei Sanjiv Ahuja, voorzitter en CEO van LightSquared. "De ILS Proton-lancering van de SkyTerra 1-satelliet is een belangrijke stap in de richting van het aanbieden van mobiele draadloze diensten die altijd en overal in de Verenigde Staten toegankelijk zijn.We zijn het hele team van toegewijde professionals die aan de lancering van SkyTerra 1 hebben gewerkt dankbaar."

Een andere satelliet, SkyTerra 2, zal in 2011 op een Proton-raket worden gelanceerd om het ruimtesegment van LightSquared te voltooien. Beide ruimtevaartuigen zijn gebaseerd op het Boeing 702HP-busplatform.

Het bedrijf is ook bezig met de ontwikkeling en installatie van een terrestrisch netwerk.

"Het speciale aan (LightSquared) is dat het voor de allereerste keer mobiele communicatie in Noord-Amerika biedt, altijd en overal, overal", zegt Steve O'Neill, president van Boeing Satellite Systems International Inc. " niet afgeven en zal zowel stedelijke als landelijke gebieden bestrijken, omdat we die mogelijkheid vanuit de ruimte kunnen bieden. "

Boeing ontwikkelde ook vier gatewaygrondstations om de SkyTerra-satellieten te bedienen.

"LightSquared biedt niet alleen deze mobiele communicatie, maar biedt ook een openbare dienstverlening", zei O'Neill.

Het bedrijf zegt dat het meer dan 100.000 directe en indirecte banen in de privésector zal genereren door de bouw en exploitatie van het LightSquared-netwerk, en realiseert de wens van de FCC om de bereik- en betrouwbaarheidsbreedbanddiensten uit te breiden.

"Het beste voorbeeld daarvan is wat er gebeurde tijdens de orkaan Katrina," zei O'Neill. "Helaas was de National Guard niet in staat om te communiceren omdat alle terrestrische systemen down waren. Wat deze service zal bieden is de mogelijkheid om 20 keer de mogelijkheid te hebben om te communiceren voor alle first responders overal in Noord-Amerika."

SkyTerra 1 ontvouwt de grootste commerciële antennereflector ooit gebouwd, met een diameter van 72 voet. De L-bandreflector is gebouwd door Harris Corp.

Het ruimtevaartuig is ontworpen om minstens 15 jaar te werken.

De lancering van zondag is de 10e protonvlucht van 2010.

Nog een commerciële protonraket staat gepland voor de lancering in december met de KA-SAT-communicatiesatelliet voor Eutelsat. Een Russische overheid Proton zal naar verwachting ook volgende maand drie Glonass-navigatiesatellieten lanceren.