50 jaar geleden Jocelyn Bell ontdekte Pulsars en veranderde onze kijk op het universum

Een ruimtevaartbestuurder en NASA-directeur die de ontwikkeling van raketmotoren voor de Saturn V en spaceshuttle hebben geleid, wordt herdacht met de naamgeving van een commercieel vrachtruimtevaartuig.

James Robert "J.R." Thompson, Jr., die op 7 november 2017 op 81-jarige leeftijd stierf, is de naamgenoot van het volgende Cygnus-ruimtevaartuig van Orbital ATK dat wordt gelanceerd om te worden gelanceerd naar het internationale ruimtestation. De "S.S. J.R. Thompson" zal opstijgen op de OA-9 missie bovenop een orbitale ATK Antares booster van NASA's Wallops Flight Facility in Virginia onder een contract voor bevoorradingsdiensten met het ruimteagentschap.

De lancering van de S.S. J.R. Thompson, gevuld met 3.350 pond (3.350 kilogram) bemanningsmateriaal, uitrusting en wetenschappelijke experimenten voor het ruimtestation, is het doelwit voor zondag 20 mei. [Space Calendar 2018 - Rocket Launches & Night Sky Events]

"Ik ben trots om aan te kondigen dat we dit ruimtevaartuig zullen noemen naar JR Thompson, een vooraanstaande leider in de luchtvaartindustrie en een onmisbare leider van ons Orbital ATK-leiderschapsteam gedurende meer dan 20 jaar," zei Dave Thompson, president en CEO van de Dulles, Virginia op basis van bedrijf, in een video-verklaring uitgebracht op dinsdag (8 mei). "Sinds onze eerste vrachtmissie bijna 5 jaar geleden, was het onze traditie om het Cygnus-ruimtevaartuig te noemen ter ere van mensen die het menselijke ruimteprogramma van ons land hebben gevorderd."

"J.R. was behulpzaam bij de ontwikkeling van onze Antares-raket, evenals bij verschillende andere [van het bedrijf] voertuigen en ruimtevaartuigen", zei Thompson, die geen enkele relatie heeft.

JR Thompson was vicevoorzitter en senior executive advisor van Orbital ATK's voorloper Orbital Sciences nadat hij van 1999 tot 2011 de president en chief operating officer van het bedrijf was. Voordien was hij de executive vice-president en general manager van lanceersystemen en het hoofd van de corporatie technisch officier.

"J.R.'s uitzonderlijke technische expertise en zijn inspirerende leiderschap motiveerde iedereen om hem heen - inclusief mijzelf," zei Thompson.

Voordat hij bij Orbital kwam, werkte J.R. Thompson 20 jaar bij de NASA, waaronder de tiende adjunct-beheerder van het ruimteagentschap van 1989 tot 1991 en de vijfde directeur van het Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, van 1986 tot 1989.

Thompson kwam voor het eerst naar Marshall in 1963, na te hebben gewerkt voor Pratt en Whitney Aircraft als ontwikkelingsingenieur. Als nieuw lid van het NASA-team diende Thompson als een technicus van het vloeibare voortstuwingssysteem componenten voor de J-2-raketmotor te ontwerpen en analyseren die werd gebruikt in de tweede en derde fase van de Saturnus V, die 50 jaar geleden astronauten naar de maan vlogen.

Thompson zette zijn werkzaamheden voort aan andere Saturn raket- en interplanetaire voortstuwingssystemen tot 1974, toen hij werd benoemd tot manager van het Main Engine Projects Office om leiding te geven aan de ontwikkeling en exploitatie van de meest geavanceerde raketmotor met vloeibare aandrijving ooit gebouwd, de hoofdmotor van de spaceshuttle, of RS-25, die sindsdien is aangepast voor gebruik met de raket van het Space Launch System van NASA.

In 1986, voordat hij directeur werd bij Marshall, was Thompson vice-voorzitter van het onderzoekscomité van NASA bij het verlies van de spaceshuttle Challenger. In die rol leidde Thompson de verzameling en analyse van gegevens met betrekking tot het ongeval ter ondersteuning van de presidentiële commissie voor de STS-51L-tragedie.

De ontvanger van de NASA-medaille voor uitzonderlijke service en de Robert H. Goddard Memorial Trophy, Thompson, is de eerste persoon die een Cygnus heeft die is genoemd naar hem die niet in de ruimte heeft gevlogen.

Eerdere schepen werden vernoemd naar astronauten David Low, Gordon Fullerton, Janice Voss, Deke Slayton, Rick Husband, Alan Poindexter en John Glenn.

De meest recente Cygnus voor de bevoorrading van het ruimtestation, de SS Gene Cernan, werd genoemd naar de commandant van de Apollo 17-missie en "laatste man op de maan", die in januari 2017 stierf. Het ruimtevaartuig begon op 12 november 2017 en was op het ruimtestation gedurende 21 dagen. Het vertrok op 6 december, 12 dagen voordat het opzettelijk werd vernietigd en opnieuw de atmosfeer van de aarde binnenging.

Zie de Orbital ATK-patch voor de S.S. J.R. Thompson's OA-9 missie op collectSPACE.