Brilliant Fireball Streaks Over Zuidoost-VS (Video, Foto's)

Kellie Gerardi is de business development-specialist voor lucht- en ruimtevaartbedrijf Masten Space Systems en de mediaspecialist voor de Commercial Spaceflight Federation, een Amerikaanse handelsorganisatie die de commerciële menselijke ruimtevlucht voortzet. Ze woont samen met haar man in New York City en is vastbesloten om laarzen op Mars te zien, het liefst van haarzelf. Als een lid van Mars Desert Research Station Crew 149, heeft Gerardi dit artikel bijgedragen aan Professionele voices van ProfoundSpace.org: Op-Ed & Insights.

Net voorbij het zwakste cellulaire signaal in de Utah-woestijn, overschaduwd door rotsformaties die rood gekleurd zijn door millennia ijzeroxide-stof, komt er een witte cilinder tevoorschijn. Dit is het Mars Desert Research Station (MDRS), een van 's werelds weinige analoge Mars-habitats, waar een verscheidenheid aan nationale ruimteagentschappen en wetenschappers het gebruik van in situ-bronnen en analoog Martian-veldonderzoek kunnen simuleren. [Lichen, Pizza en Mars Crew 149 (Gallery)]

Meest recent heeft het prototype laboratorium mij, de Belgische NASA Ames-onderzoeker Ann-Sofie Schreurs, de Canadese opvoeder Pamela Nicoletatos, de Amerikaanse Medevac-piloot Ken Sullivan, de Duitse traumachirurg Dr. Elena Miscodan, de Amerikaanse advocaat en de lokaal verkozen overheidsfunctionaris Paul Bakken bij elkaar gebracht, en de Japanse microbioloog Takeshi Naganuma. Samen zijn we MDRS Crew 149, ondergedompeld in een complete simulatie van ruimtevluchten, leven en werken in een analoge Martiaanse omgeving. [7 De meeste Marsachtige plaatsen op aarde]

We komen uit enorm verschillende achtergronden en onderzoeksgebieden, maar onze pelgrimstocht naar de habitat van Mars was gebaseerd op de overtuiging dat ruimteschikking een haalbaar doel in onze levens is. En we delen een verlangen om dat doel te helpen bereiken.

Wanneer je de MDRS invoert, heb je in essentie twee keuzes: je kunt één voet in de realiteit houden en het absolute minimum doen dat de simulatie vereist, of je kunt ongeloof volledig schorten en jezelf bestoken voor de ontberingen van een echt vijandige omgeving. Onze bemanning zet zich in voor de laatste en we zullen deze rotatie als sterkere mensen verlaten.

Hoewel we genoeg onderzoeksprojecten hadden om ons jarenlang opgesloten te houden in de Hab, waren we verbaasd over de hoeveelheid tijd en energie die we moesten spenderen aan de basis overleving. In het begin ervoeren we een volledig verlies van vermogen, brandstof en communicatie.

Het ongemak van het verlies van elektriciteit en de functionaliteit van ons enige werkende toilet verbleekte in vergelijking met de noodsituatie die ons gebrek aan water bood. We implementeerden onmiddellijk strikte rantsoenering van onze noodreserves en we voltooiden een technische EVA (ExtraVehicular Activity) om een ​​van onze rovers om te vormen tot een tijdelijke generator. We bouwden een veldlatrine voor toiletgebruik en we hadden genoeg opgeslagen zonne-energie om een ​​paar kleine persoonlijke apparaten voor noodcontact met missiecontrole uit te voeren.

Zodra we onze basis-dagelijkse overleving onder controle hadden (monitoring van de dieseltanks, rantsoenering van water en reconstitutie van gevriesdroogd voedsel), hebben we onze aandacht gericht op onderzoek.

Onder leiding van Naganuma, die niet alleen verantwoordelijk is voor de ontdekking van nieuwe soorten, maar voor geheel nieuw klassen van soorten, gaan we op wetenschappelijke EVA's op zoek naar korstmossen in het nabije gebied en verzamelen we monsters. Korstmossen zijn de meest resistente organismen op aarde, en wanneer zich nieuwe gebieden of ijskappen vormen, zijn deze wezens de eerste kolonisten. Dit was een activiteit om de inspanningen van Mars-ontdekkingsreizigers om basale tekenen van leven te vinden te simuleren, maar het zal ook dienen om ons begrip van de basisvorm van terraforming te bevorderen.

Door het gebruik van een centrifuge in het laboratorium hebben we de monsters gescheiden. In de komende weken zullen we een sequencer gebruiken om extremofielen en cyanobacteriën te identificeren. Sommige mensen geloven dat cyanobacteriën naar Mars gestuurd moeten worden in een vroeg-terravormende poging, vanwege hun vermogen om te fotosynthetiseren. Maar cyanobacteriën alleen zullen niet genoeg zijn: ze zullen bescherming nodig hebben tegen schadelijke UV-stralen en een mogelijkheid om vochtigheid te behouden voor groei. Onze korstmoskolonies kunnen een perfect veerkrachtige 'behuizing' bieden. Als bonus zijn we misschien zelfs een nieuwe soort bacteriën tegengekomen die de groei van korstmossen kan bevorderen. Tijd en een sequencer zullen het leren. [Mock Mars Mission: nieuwe vaardigheden leren voor Red Planet Living]

We hebben ook plezier gehad met ons onderzoek. In een studie over plantengroei met ORBITEC JSC Mars-1A Regolith Simulant, aka Mars dirt, hebben we de groei van zowel sorghum als hop geforceerd. De academische redenering is dat sorghum een ​​graan met hoge voedingswaarde is met relatief lage waterbehoeften, en hop wordt gebruikt als medicinale kruiden, waardoor deze gewassen potentieel bruikbaar zijn voor ontdekkers van Mars. De redenatie is dat sorghum en hop ook twee hoofdingrediënten zijn in bier, en hun ontkieming en wortelvorming in Mars-bodemsimulant heeft ons in staat gesteld wetenschappelijk te bewijzen dat men bier op Mars kan produceren. We hopen te helpen de planeet net iets aantrekkelijker te maken.

In mijn baan bij Masten Space Systems gaan we door met de nauwkeurigheid die nodig is om raketten veilig af te zetten bij off-earth nederzettingen. Mijn persoonlijk onderzoek hier bij de MDRS geeft me een goed begrip van wat voor soort in-situbenutting van hulpbronnen deze nederzettingen kunnen gebruiken: ik heb deelgenomen aan geologisch onderzoek van het gebied voor natuurlijke hulpbronnen, zocht naar de meest elementaire tekenen van leven en maakte een thuis uit een vijandige omgeving.

Onze onderzoeksexpeditie was een ongelooflijke ervaring, en wanneer ik hier over vijf dagen vertrek, zal ik naar huis terugkeren en nog meer toegewijd zijn aan het doen van alles in mijn macht, zowel persoonlijk als professioneel, om de aanwezigheid van de mensheid in het zonnestelsel te helpen vergroten.

Mijn bemanning voelt zich hetzelfde.Naast onze wederzijdse toewijding om de ruimtevaartmogelijkheden van de mensheid te bevorderen, hebben we ook iets anders gemeen: op een gegeven moment hadden we allemaal ons kandidaat gesteld voor de Mars One-missie; het non-profitorganisatie stelt voor om vier mensen op een enkele reis naar de Rode Planeet te sturen in 2024.

Dacht iemand van ons dat Mars One-kandidaten in 10 jaar tijd in een raket zouden trappen? Nee, we realiseerden ons dat het uiterst onwaarschijnlijk was. Waren we het er allemaal over eens dat we als soort echt vooruitgang moeten boeken in de richting van dat doel? Ja. Mars One is geen luchtvaartbedrijf. Ze zijn een non-profitorganisatie met een enkel media-uitgangspunt en proberen een multimiljarden-dollar businesscase te sluiten via uitzendrechten en hopen dat het spektakel van het sturen van mensen naar Mars genoeg publiciteitsdollars zal opleveren om te betalen voor de hardware om de feat. Waar mijn bemanning en Mars een gemeenschappelijke basis vonden, was in de eenvoudige overeenkomst dat de belangrijkste barrières voor menselijke vestiging van Mars grotendeels economisch zijn, in plaats van engineering gerelateerd. [Living the Life on 'Mars' (Gallery)]

We zijn het er allemaal over eens dat ruimteschikking een haalbaar doel in ons leven is, en iedereen die voorstelt om de businesscase te sluiten, heeft onze volledige aandacht.

Ironisch genoeg, tegen het einde van onze tijd hier bij de MDRS, werden de Mars One-kandidaatresultaten publiekelijk aangekondigd en e-mails druppelden langzaam naar onze persoonlijke apparaten.

"Het spijt ons u te moeten melden dat u niet doorgaat naar de volgende selectieronde", begonnen de e-mails. "Dit is niet het einde van je droom!" ze verzekerden ons, vetgedrukt voor effect of troost. Eén voor één ontving onze hele ploeg dezelfde boodschap. Die avond, tijdens een maaltijd met macaroni en gereconstitueerde kaas, deelden we een lach en waren het ermee eens dat als we een sterkere internetverbinding hadden, we direct op de e-mail zouden hebben gereageerd en gezegd dat er een vergissing moest zijn - we hadden al gemaakt het naar Mars! En we zijn net begonnen.