Astronauten betreden de module voor het opblaasbare ruimtestation voor de 1e keer (video)

ADELAIDE, Australië - De partnerruimtebureaus van het International Space Station zeiden op 25 september dat ze discussies hebben gevoerd over de toekomst van het station na 2024, maar gaven geen urgentie aan bij het nemen van een beslissing.

Tijdens een persconferentie tijdens het 68e Internationale Astronautonische Congres zei NASA-waarnemend beheerder Robert Lightfoot dat hij met de andere partners heeft gesproken over zowel een uitbreiding van het ISS als samenwerking met de voorgestelde Deep Space Gateway, hoewel er geen enkele beslissing over was dreigend.

"We hebben een lijst met criteria die we samenstellen om te zeggen wat we zouden doen na 2024," zei hij, verwijzend naar eerdere studies die concludeerden dat het technisch haalbaar is om het ISS na die datum te gebruiken. "Dit is iets waar we het vrij consistent over hebben gehad, of het nu op het niveau van de hoofden van bureaus is of op het niveau eronder." [Verwante: Hoe het internationale ruimtestation uit de baan zal vallen]

Lightfoot voegde eraan toe dat de besprekingen onder de hoofden van agentschappen gepland zijn voor deze week op de conferentie, maar gaf geen tijdschema aan voor het nemen van een beslissing, behalve dat het Europees Ruimteagentschap formeel niet tot uitbreiding van de ISS tot 2024 heeft besloten totdat een ministeriële bijeenkomst afgelopen december.

Igor Komarov, hoofd van het Russische staatsruimtebedrijf Roscosmos, stelde voor dat er na 2024 een onderzoeksfaciliteit zou moeten zijn in een lage baan om de aarde. "We hebben iets nodig in een lage baan om de aarde," zei hij. "Het is beter om onderzoek in LEO te doen als het mogelijk is om ze daar te maken."

Toekomstig onderzoek zou echter gedaan kunnen worden met een andere aanpak dan het huidige management van het ISS. "Moet het in de toekomst een andere structuur zijn, misschien minder investeringsintensief, efficiënter?" hij zei. "De volgende generatie zou geen kopie moeten zijn van de bestaande."

Komarov steunde echter van de berichten dat Rusland overweegt zijn modules van het ISS te scheiden om na 2024 een Russisch ruimtestation te vormen, in het besef dat de technische uitvoerbaarheid daarvan is bestudeerd. "We zijn niet van plan om het Russische segment van het ISS te scheiden," zei hij. "We behouden dezelfde positie, dat we samen met onze partners aan het ISS moeten werken."

Naoki Okumura, president van het Japanse ruimtevaartagentschap JAXA, zei dat het beschouwen van de toekomst op lange termijn van het ISS voorbarig was op dit moment. "We moeten vandaag naar de realiteit kijken voordat we nadenken over de toekomst die te ver weg is", zei hij via een tolk. "Tegen 2024 moeten we ervoor zorgen dat we zoveel mogelijk resultaten genereren uit ISS-gerelateerde missies."

Het internationale ruimtestation ISS is de grootste structuur in de ruimte die ooit door mensen is gebouwd. Laten we eens kijken hoeveel je weet over de basis van dit wetenschappelijk laboratorium in de lucht.

Hij zei echter dat JAXA in gesprek was met NASA over een mogelijke rol op de Deep Space Gateway-faciliteit in cislunar-ruimte. "JAXA maakt nu een serieus overleg over wat JAXA kan doen als we lid worden van de Deep Space Gateway en hoe we dat kunnen ondersteunen," zei hij. "We zitten midden in die discussies."

Lightfoot waarschuwde dat de Deep Space Gateway op dit moment slechts een concept bleef, zonder de eerdere goedkeuring van het project door de administratie of het Congres. "We hebben dat gedeeld met onze internationale partners", zei hij, te beginnen met discussies in april op het ruimtesymposium in Colorado Springs.

Tijdens een paneldiscussie later op de dag bevestigden leidinggevenden van Boeing en RSC Energia verder werk aan het ISS evenals de ontwikkeling van het Deep Space Gateway-concept.

"Ik denk dat het heel belangrijk is dat, als je kijkt naar de transitie van het internationale ruimtestation, we kijken naar enkele lessen die zijn geleerd van shuttle en die niet herhalen," zei John Elbon, vice-president en algemeen manager van de ruimtevaart op Boeing. Dat betekent, zei hij, "we stellen geen willekeurige datum vast om het station te verlaten voordat er een andere lage baanomtrek op aarde is die de vereisten van het ruimtestation kan vervullen."