'Lost' Asteroid 2010 WC9 maakt een ongewoon dichtbije vliegtrip van de aarde

Eind juni is de beste tijd in het jaar om de helderste en beste bolvormige trossen in de noordelijke hemel te observeren.

Bolvormige sterrenhopen behoren tot de oudste objecten in het universum, misschien ouder dan de sterrenstelsels. Het zijn zeer grote clusters van heel oude sterren die het centrum van onze Melkweg, de Melkweg, omcirkelen. Van andere globulussen is bekend dat ze andere sterrenstelsels omcirkelen.

De beste van deze clusters is de Grote Cluster in Hercules, nummer 13 in de beroemde catalogus van diepe objecten van Charles Messier. Kijk bijna recht boven de vier sterren die de sluitsteen vormen in het hart van Hercules.

De hier beschikbare hemelkaart toont de locaties van enkele grote bolvormige clusterdoelen, met constellaties ter referentie.

Zoom in op bolvormige clusters

De Hercules-cluster bevindt zich aan de rechterkant van deze sluitsteen, omhoog naar de ster Eta Herculis die de rechterbovenhoek markeert. Dit cluster is alleen met het blote oog zichtbaar als een vage vlek. Met een verrekijker kan het gemakkelijk worden geïdentificeerd.

In een kleine telescoop is het een van de zes mooiste gezichten aan de nachtelijke hemel: een enorme oogverblindende bal vol sterren. Hoe groter de telescoop, des te meer sterren je kunt zien.

Dit cluster bevat het equivalent van 600.000 zonnen verpakt in een volume van 120 lichtjaar. Het bevindt zich op 25.000 lichtjaren van de zon en strekt zich uit van 20.000 tot 80.000 lichtjaren van het centrum van de Melkweg terwijl het zich langs de baan van een half miljard jaar beweegt.

Wat je misschien ziet

Beginnende amateurastronomen zijn soms teleurgesteld door wat ze zien in een telescoop vergeleken met de afbeeldingen op internet.

Bolvormige clusters behoren tot de weinige objecten die er feitelijk uitzien beterin een kleine telescoop dan op een foto. Foto's kunnen het contrastbereik in een bolvormige cluster niet aan, zodat het midden van het cluster meestal wordt weergegeven als een was van licht, in plaats van dat het oplost in een groot aantal kleine sterren. [Nieuwe tips om oude sterrenhopen met telescopen te zien]

Er is een tweede bolvormige cluster in Hercules, Messier 92, vaak over het hoofd gezien vanwege zijn helderdere neef.

De nabijgelegen eerste magnitude-ster Arcturus wordt geflankeerd door twee zeer rijke globuliers: Messier 3 in Canes Venatici en Messier 5 in Serpens Caput.

Het grote sterrenbeeld Ophiuchus bevat vele bolvormige sterrenhopen, waaronder de drie die in het midden van zijn lichaam klinken: Messiers 10, 12 en 14. Elk heeft een heel ander uiterlijk in een kleine telescoop.

Eindelijk zijn er twee edelstenen van bolvormige sterrenhopen verder naar het zuiden. Messier 4 bevindt zich in Scorpius net ten westen van de rode reuzenster Antares, en Messier 22 gloeit net boven het "deksel" van de Boogschutter "theepot."

Deze noordelijke globulussen verbleken voor de twee grootste bolvormige sterrenhopen in de lucht die alleen zichtbaar zijn voor zuidelijke waarnemers: Omega Centaurus en 47 Tucanae, beide zo helder dat ze oorspronkelijk als sterren werden gecatalogiseerd.