Donkere materie verlicht in nieuwe kaarten met hoge resolutie

United Launch Alliance lanceerde vandaag met succes een satelliet voor militaire communicatie in een baan om 10:30 uur EDT (1430 GMT) (24 juni).

De Atlas V-raket werd afgevuurd vanaf Cape Canaveral's Launch Complex-41 in Florida en vervoerde de vijfde en laatste satelliet in de MUOS-satellietarray (Mobile User Objective System).

Het MUOS-systeem helpt gebruikers in afgelegen gebieden of plaatsen met slechte communicatie-opties, en geeft hen de mogelijkheid om verbonden te blijven met MUOS terwijl ze van locatie veranderen, aldus Cmdr. Peter Sheehy, van het Communications Satellite Program Office van de marine, die sprak tijdens het live-lanceringsprogramma van ULA.

De eerste MUOS-satelliet, MUOS-1, werd gelanceerd in februari 2012. De MUOS-5-satelliet is een "on-orbit spare" voor de MUOS-array, zei Sheehy.

"Het bij de hand houden van een MUOS-reserve maakt er allemaal zeker van dat dit MUOS-vermogen dat we leveren de komende 10 jaar zal blijven bestaan", zei hij.

ULA lanceerde op 22 maart een Atlas V-raket en droeg een Cygnus-ruimtevaartuig naar het internationale ruimtestation ISS. Tijdens die lancering ervaarde de raketmotor een lichte anomalie, toen de eerste fase van de raketmotor vroegtijdig werd afgesloten. De bovenste trap van de raket schoot een extra minuut om te compenseren. ULA zei later dat het het probleem had geïdentificeerd en opgelost. Dit was de eerste vlucht van een Atlas V-raket sinds de lancering in maart.