Moon Rocks 'Radioactive Iron suggereert Supernova gestraalde aarde

Toeristen die willen fotograferen op de prime meridian staan ​​vaak op de Royal Observatory in Greenwich, Engeland. Maar verbeterde technologie onthult dat de werkelijke locatie van de denkbeeldige noord-zuidlijn die de aarde doormidden snijdt op nul graden lengte, 334 meter (102 meter) ten oosten van de historische markering ligt. De verhoogde nauwkeurigheid betekent dat veel historische coördinaten soms af zijn van aanzienlijke afstanden.

"De meeste mensen staan ​​op de streep en worden op de foto gezet, met de zonnewijzer op de achtergrond", zei Ken Seidelmann, een astronoom aan de universiteit van Virginia. "Als ze daar met hun GPS-ontvanger stonden, was het niet nul graden." [Foto's: geweldige beelden van de aarde vanuit de ruimte]

Seidelmann ontdekte dat veel mensen meldden dat hun GPS-apparaten de lijn van nul graden lengtegraad vermeldden op een compleet andere locatie dan op het oriëntatiepunt. Hij maakte deel uit van een team van wetenschappers die vonden dat de primaire meridiaan was verschoven vanwege verbeterde metingen in plaats van veranderingen in het aardoppervlak. Seidelmann presenteerde de resultaten in mei in de American Astronomical Society Division op Dynamical Astronomy in Nashville, Tennessee.

GPS overtreft de sterren

In 1675, toen de Royal Observatory in Engeland werd opgericht, werd gedacht dat de Aarde volkomen bolvormig was. Latere observaties onthulden dat de planeet, net als de meeste andere, een lichte verdikking rond zijn middelpunt heeft, die invloed heeft op hoe de zwaartekracht aan dingen over de hele wereld sleept. In 1884 werd de Airy Transit Circle van het observatorium, een instrument dat sterposities meet en de lokale tijd bepaalt, ingesteld op wat toen werd beschouwd als de berekende locatie van de primaire meridiaan, en dat is waar de meeste foto's vandaag worden gemaakt.

Om officieel de lengtelijn in te stellen, vertrouwden wetenschappers op een instrument dat bekend staat als een fotografische zenithbuis, een telescoop die de reflectie van licht op kwik gebruikt om de denkbeeldige verticale lijn te bepalen die naar de kern van de aarde loopt. Maar de aardkorst is niet perfect vlak; bergen en ander terrein, samen met de centrale uitstulping, beïnvloeden de aantrekkingskracht van de zwaartekracht en verstoren de berekeningen van de sleepboot vanuit het centrum van de aarde. De primaire meridiaan, die de grenzen voor tijdzones en de basislijn voor andere lengtelijnen over de hele wereld bepaalt, leed aan deze variaties.

In plaats van een kwikbassin te gebruiken, vertrouwt moderne technologie op nauwkeurige metingen van de lijn die van de aardkorst naar het centrum van de aarde loopt. Om die metingen te maken, nemen moderne wetenschappers variaties op in de rotatie van de aarde, atoomklokken, lasers die van de aarde naar de maan en weer terug zijn geblazen, en GPS-satellieten.

"Er kwam betere technologie en de optische methoden werden afgebouwd," zei Seidelmann.

In 1984 herdefinieerde het International Time Bureau (BIH) de locatie van de primaire meridiaan op basis van verfijnde metingen van het centrum van de aarde. Dankzij satellieten is de locatie van het massamidden van de aarde gemeten met een nauwkeurigheid van ongeveer de grootte van een dubbeltje; in 1984 was de nauwkeurigheid iets minder nauwkeurig. Geconfronteerd met de beslissing om de lengtegraden van de aarde of zijn tijdzones te verplaatsen om te passen bij moderne metingen, koos de BHI ervoor dat het nieuw toegepaste systeem de kaart verschoof in plaats van de tijdzones.

"Ze kozen ervoor geen discontinuïteit in de tijd te hebben en de lengtegraden zichzelf te laten corrigeren," zei Seidelmann.

Seidelmann's onderzoek werd gepubliceerd in het Journal of Geodesy.

Verdwijnende telescopen

Na te hebben vastgesteld waarom de prime meridiaan was verschoven, hebben Seidelmann en zijn collega's onderzocht hoe lengtegraden over de hele wereld door de verandering werden beïnvloed. Na het bepalen van de locaties van observatoria in verschillende landen, zoals beschreven in historische referenties, stuurden ze collega's over de hele wereld om te bepalen of de lengtes van de antieke instrumenten allemaal af waren met 334 voet.

Die taak werd uiteindelijk uitdagender dan het eerst leek. Volgens Seidelmann waren de meeste instrumenten verdwenen en de mensen die ze ooit hadden gebruikt, waren met pensioen of overleden.

"Je stuurt mensen naar buiten om te proberen een instrument te vinden dat niet bestaat," zei hij.

Het vinden van instrumenten in Oost-Europese landen die ooit deel uitmaakten van de Sovjet-Unie was bijzonder uitdagend. In veel gevallen vonden ze dat waarnemingsposten van het inmiddels niet meer bestaan ​​land valse locaties van hun instrumenten meldden. In een ander gedenkwaardig geval, werd één Canadees instrument naar verluidt gevestigd in zijn observatorium in Ottawa, Ontario, terwijl het in feite op een lokale boerderij zat; de basis was alles wat er overbleef, zei hij.

In elke plaats, vonden de onderzoekers dat de verstrekte lengtes enigszins uit waren.

"Op een aantal plaatsen waren ze er in één klap af," zei Seidelmann.