'Dag des oordeels' Comet Elenin Is Dead, NASA Says

Astronomische aanwijzingen konden de dag bepalen waarop Claude Monet 'Impression, Soleil Levant (Impression, Sunrise)' schilderde, het kunstwerk dat zijn naam aan de impressionistische kunstbeweging leende.

Gebaseerd op het hemelse detectivewerk van Donald Olson, een astronoom en hoogleraar in de natuurkunde aan de Texas State University, denken conservatoren dat ze het moment hebben geïdentificeerd dat Monet probeerde te vangen vanuit zijn hotelkamer in de stad Le Havre, Frankrijk: 13 november 1872 7:35 uur

Monet wordt vandaag gevierd voor zijn aandacht voor de vluchtige kwaliteit van licht en kleur op een specifieke tijd en plaats. Maar er is enige verwarring geweest over welk moment precies Monet probeerde af te beelden toen hij de levendige oranje zon en de gedempte, mistige grijze lucht van 'Impression, Soleil Levant' schilderde. Sommigen zelfs kunsthistorici hebben zelfs beweerd dat het schilderij een zonsondergang weergeeft, geen zonsopgang. [Monet's 'Impression' en Astronomy History (afbeeldingen)]

Olson heeft een geschiedenis van het gebruik van astronomie om dergelijke historische details te regelen. Hij bevestigde Mary Shelley's verslag van het maanlicht dat in haar raam stroomde toen ze ontwaakte uit de nachtmerrie die haar inspireerde om 'Frankenstein' te schrijven. In een andere studie in 2010 koppelde Olson de "vreemde reusachtige meteorenoptocht" waarnaar in de "Leaves of Grass" van de Amerikaanse dichter Walt Whitman werd verwezen naar een zeldzame processie van weidegrassende meteoren die in 1860 langs de horizon schoten. Hij heeft ook de richting berekend van het maanlicht op belangrijke momenten in de Amerikaanse geschiedenis om uit te leggen waarom Paul Revere niet werd gezien door Britse schildwachten op een nabijgelegen schip in 1775 en waarom de Geconfedereerde generaal "Stonewall" Jackson werd aangezien voor de vijand toen hij werd neergeschoten door zijn eigen troepen in 1863 .

Olson's nieuwste bevindingen worden in de catalogus beschreven voor 'Monet's Impression Sunrise: The Biography of a Painting', een tentoonstelling die te zien is in het Musée Marmottan Monet in Parijs van 18 september 2014 tot 18 januari 2015.

Om de zaak te regelen, wendde Olson zich eerst tot historische foto's van Le Havre om het uitzicht op het zuidoosten te reconstrueren dat Monet vanuit zijn hotelkamer had moeten hebben. De zon in Monet's schilderij verschijnt omdat het ongeveer 20 tot 30 minuten na zonsopgang zou zijn, vond Olson. Hij berekende toen wanneer deze tijd overeen zou zijn gekomen met hoogwater, de enige keer dat grote zeilschepen de ondiepe haven zouden zijn binnengekomen. Hij bleef achter met 19 mogelijke data.

Om zijn mogelijkheden verder te verkleinen, keek Olson naar historische weerberichten en sloot stormachtige dagen uit. De kromming van de rookpluimen aan de linkerkant van het schilderij geeft aan dat de wind naar het oosten waaide, waardoor Olson slechts twee opties had: 13 november 1872 en 25 januari 1873. Kunsthistoricus Géraldine Lefebvre argumenteerde in de tentoonstellingscatalogus voor een oprichtingsdatum van 1872, passend bij de "72" geschilderd naast de handtekening van Monet op het doek die soms werd afgewezen door curatoren die een datum van 1873 prefereerden.

"Het is vrij duidelijk dat Monet tijdens zijn bezoek aan Le Havre aan observaties vanuit zijn hotelvenster begon, maar toen liet hij zijn artistieke genialiteit zien door emotionele inhoud te uiten die verder ging dan letterlijke afbeeldingen," verklaarde Olson in een verklaring van de Texas State University. "Het kennen van de details van de havenscène in dit schilderij vergroot alleen maar onze bewondering voor de vaardigheid van de kunstenaar in het weergeven van deze zonsopgang."