Heavy-Lift Ariane 5 Rocket lanceert 2 Telecom Satellieten

Terwijl miljoenen mensen op aarde Kerstmis vieren met hun familie en vrienden vandaag (25 december), geschenken uitwisselen en ingewikkelde maaltijden delen, zullen astronauten op het International Space Station (ISS) veel van hetzelfde doen - terwijl ze gewichtloos zo'n 250 mijl ( 400 kilometer) boven de aarde.

De drie NASA-astronauten die momenteel aan boord van het ISS zijn (Joe Acaba, Mark Vande Hei en Scott Tingle) zullen de kerstdagen vrij hebben, vertelde NASA-woordvoerder Dan Huot aan ProfoundSpace.org. Omdat de bemanning doorgaans ook in het weekend buiten dienst is, kunnen ze genieten van een speciaal lang weekend in de ruimte. In plaats van onderzoek te doen of te werken aan wetenschappelijke experimenten, zullen ze de dag ontspannen doorbrengen, hun families bellen en geschenken openen.

Het kan voor de Kerstman moeilijk zijn om geschenken aan het ISS te geven - zijn rendieren zouden zo snel als 17.500 km / u (28.000 km / u) moeten vliegen zonder lucht om te ademen - maar er zullen nog steeds geschenken zijn voor de crew om de kerstochtend te openen. Sommige geschenken reisden met de meest recente bemanning van drie, die op 19 december aankwam bij het ISS. Een Cygnus-vrachtruimteschip dat in november arriveerde, bracht ook enkele geschenken van de families van de astronauten mee. [Holidays in Space: An Astronaut Photo Album]

"We hebben pakketten en geschenken van onze families en vrienden, en pakketten aan boord van het ISS-label die op 25 december opengaan voor VS-bemanningsleden en 31 december voor ons uit Rusland", vertelde de Russische kosmonaut Anton Shkaplerov op 16 december aan een verslaggever. voordat hij naar het ISS vertrok met Tingle en de Japanse astronaut Norishige Kanai. (Rusland viert Oosters-orthodoxe Kerstmis op 7 januari, maar Russen openen traditioneel cadeaus op oudejaarsavond.)

Er is zelfs maar een kleine kunstmatige kerstboom aan boord van het ruimtestation. "We hebben [alvast] een kerstboom aan boord en er komt binnenkort een nieuwe kerstboom aan", zei Shkaplerov tijdens de prelaunch-briefing.

Maar omdat er geen zwaartekracht is bij het ISS, zullen de geschenken niet precies onder de boom wachten. In feite is er geen echt concept van "omhoog" of "omlaag" in het ISS, waar de verschillen tussen vloeren, muren en plafonds behoorlijk vaag worden. Of de geschenken beneden, boven of naast de boom zijn, is slechts een kwestie van perspectief.

Na het openen van hun geschenken, zullen de astronauten waarschijnlijk een speciaal vakantiemaaltijd samen delen, hoewel het menu van het Kerstmisdiner nog niet is onthuld, bovengenoemde Huot. Voor het ruimtestationfeest van vorig jaar was de bemanning van de Expeditie 50 dol op kalkoen, corn-broodvulling, peperkoekkoekjes en warme chocolademelk.