Een dag op Neptunus is slechts 16 uur lang, onthult Study

NASA's Mars rover Curiosity is misschien wel de laatste in een lange rij Mars-ontdekkingsrobots om de bouwstenen te ontdekken voor het primitieve leven op de Rode Planeet.

De Curiosity Rover heeft mogelijk bewijs verzameld voor de aanwezigheid van perchloraten in Rocknest - een zandvlakte in de Gale Crater-landingsterrein van de rover op de Rode Planeet, zeggen wetenschappers. Als dat zo is, wordt de zaak afgedaan dat het materiaal mogelijk wereldwijd op Mars wordt verspreid.

Niet alleen kunnen perchloraten, die een klasse van zouten zijn, dienen als een energiebron voor potentiële Mars-micro-organismen, ze zijn ook een gevoelige marker van het klimaat in het verleden en kunnen leiden tot de vorming van vloeibare zoutoplossingen onder de huidige omstandigheden op de planeet.

De mogelijkheid dat perchloraten wijdverspreid zijn op Mars werd gedetailleerd beschreven in een presentatie van 19 maart tijdens de 44e jaarlijkse maan- en planetaire wetenschapsconferentie in The Woodlands, Texas.

De mogelijke detectie van nieuwsgierigheid

De mogelijke detectie van perchloraten op Curiosity's Gale-kratersite werd in de schijnwerpers geplaatst door Doug Archer, een wetenschapper met het Astromaterials Research and Exploration Science Directorate van NASA's Johnson Space Center in Houston. Hij is gefocust op de bewoonbaarheid van verschillende Mars-milieus in de loop van de tijd. [The Search for Life on Mars (A Photo Timeline)]

Archer wees naar de monsteranalyse van de rover op de Mars (SAM) -instrumentenreeks die onlangs vier monsters van Rocknest liet zien. Dat gebied werd geselecteerd als de bron van de eerste geanalyseerde monsters omdat het representatief is voor zowel door de wind gestoken materiaal in de Gale-krater als het wereldwijd verspreide stof van de planeet, zei hij.

"Toen we dit opwarmden, zagen we een grote zuurstofafgifte op hetzelfde moment dat we de uitstoot van deze gechloreerde koolwaterstoffen zagen," zei Archer, waarmee hij een sterk argument uitsprak voor de aanwezigheid van perchloraatzouten in de bodem van Rocknest.

Phoenix vinden

Perchloraten werden voor het eerst geïdentificeerd op Mars in de poolregio door het Wet Chemistry Laboratory op NASA's Phoenix lander in 2008.

Deze detectie van perchloraten werd bevestigd door een zuurstofafgifte die werd waargenomen door het Thermal and Evolved Gas Analyzer-instrument van de polar lander tijdens analyse van een grondmonster vergelijkbaar met de zuurstof die werd vrijgegeven uit Rocknest-monsters, zei Archer.

Archer meldde dat het vooruitzicht van perchloraten in Rocknest-materiaal de redenering versterkt dat beide Viking-landers in 1976 handtekeningen van perchloraten gemeten in de vorm van gechloreerde koolwaterstoffen.

Evenzo merkte Archer op dat andere Mars-robots - Sojourner, Spirit and Opportunity - ook elementair chloor ontdekten. Bovendien laten orbitale metingen door de Gamma Ray Spectrometer op het Mars Odyssey-ruimtevaartuig zien dat chloor wereldwijd op vergelijkbare niveaus wordt gedistribueerd.

Implicaties voor bewoonbaarheid

"In al deze missies hebben we niet altijd dezelfde techniek gebruikt ... maar we hebben altijd het vermogen gehad om chloor op de een of andere manier te meten," zei Archer. "Als je kijkt naar deze metingen op alle landingsplaatsen ... chloor is relatief consistent in Mars-bodems," zei hij. [7 Grootste ontdekkingen van Mars door de Curiosity Rover (So Far)]

"Ik zeg niet dat al dit chloor overal op Mars in de vorm van perchloraten is ... er zijn waarschijnlijk ook andere chloraatzouten," zei Archer. "Ik geloof dat ten minste een deel van het chloor op al deze locaties aanwezig is als perchloraat."

Archer zei dat de implicaties van wereldwijd verspreide perchloraten erg belangrijk zijn voor het klimaat, de bewoonbaarheid en de huidige waterige processen.

Specifiek heeft perchloraat belangrijke implicaties voor de bewoonbaarheid van Mars.

"We kennen microben op aarde die perchloraat eigenlijk als energiebron gebruiken", vertelde Archer aan ProfoundSpace.org.

Maar er is een keerzijde voor perchloraten en micro-organismen van Mars.

"Perchloraat maakt organische detectie erg moeilijk omdat het veel zuurstof afgeeft", aldus Archer. "Dus dat is iets waar levensdetectie en organische detectiemissies zich echt zorgen over moeten maken."

NASA's Curiosity rover - het middelpunt van de Mars Science Laboratory (MSL) missie van NASA van $ 2,5 miljard - landde op 5 augustus. 5. Hoeveel weet u over Curiosity en zijn missie?

Groeit in belang

"Het perchloraatverhaal wordt steeds belangrijker sinds de ontdekking ervan door de Phoenix-missie in mei 2008 en verandert de manier waarop we Mars bedenken", aldus Peter Smith, de hoofdonderzoeker van de Universiteit van Arizona in Tucson.

De Phoenix-lander bracht een meerjarig mandaat door met het opsporen van monsters van Marsvuil en ondergronds waterijs, en analyseerde ze op tekenen van de potentiële bewoonbaarheid van de planeet in het verleden.

Smith zei dat perchloraat blijkbaar alomtegenwoordig is met ongeveer 0,5 procent en giftig is, waardoor menselijke missies naar Mars nog gevaarlijker zijn.

"Seizoensgebonden stroomfuncties kunnen worden veroorzaakt door een hoge concentratie van de percolaatzout, die sterk aangetrokken is tot water en het vriespunt drastisch kan verlagen," vertelde Smith aan ProfoundSpace.org.

"Het bodemperchloraat kan een vals negatief hebben veroorzaakt voor het Viking-experiment waarbij organische stoffen worden verbrand met een zuurstofafgifte van meer dan 200 graden [Celsius]. En ten slotte is perchloraat een energiebron voor microben op aarde en misschien dient het dat doel ook op Mars , "Zei Smith.

NASA's Marsverwarmer met een waarde van 2,5 miljard dollar belandde op Mars in augustus 2012 om een ā€‹ā€‹primaire missie van twee jaar te beginnen, gericht op het bepalen of de Rode Planeet ooit het microbiële leven zou hebben ondersteund. Op 12 maart kondigde NASA aan dat Curiosity inderdaad het bewijs vond dat Mars ooit bewoonbaar was voor het primitieve leven in het verre verleden.De aankondiging kwam van een gedetailleerde analyse van Curiosity van een rotsmonster geboord uit een Mars-rots op een ander wetenschappelijk doelwit - een rots genaamd John Klein.

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is voormalig onderzoeksdirecteur voor de Nationale Commissie voor Ruimte en co-auteur van het nieuwe boek van Buzz Aldrin: 'Mission to Mars - My Vision for Space Exploration', in mei van National Geographic. Volg ons , Facebook en . Origineel artikel op ProfoundSpace.org.