Mars werd onlangs getroffen door een meteoor 'shotgun' explosie

Fit blijven in de ruimte gaat nu gemakkelijker worden nu astronauten op het internationale ruimtestation klaar zijn met het bouwen van een nieuwe zwaartekrachtloze loopband vernoemd naar tv-komiek Stephen Colbert.

Dubbed na de gastheer van "The Colbert Report" van Comedy Central, wacht de nieuwe loopband op een reeks tests om te controleren of hij correct werkt voordat astronauten ermee kunnen beginnen.

"Het is klaar en we kijken er nu naar," zei ruimtevaartingenieur Nicole Stott maandag via een videolink.

De $ 5 miljoen ruimte-loopband werd in september in het baanbrekende laboratorium uitgepakt, maar duurde ongeveer 20 uur voor astronauten om het samen te stellen uit meer dan 100 stuks. Vier van de zes astronauten van het station droegen een brede glimlach toen ze op de loopband stapten voor een geïmproviseerde testrun? vorige week, maar draaide hun benen in gewichtloosheid omdat de trainingsmachine nog niet klaar was voor volledige operaties.

Officieel de Combined Operational Load-Bearing External Resistance Treadmill (of COLBERT) genoemd, de hardware kreeg zijn naam als troostprijs voor Mr. Colbert, die een online NASA-wedstrijd won voor de naamgevingsrechten voor een nieuwe ruimtestationmodule die is ingesteld om te lanceren (NASA koos ervoor in plaats daarvan de nieuwe module Tranquility te noemen).

"Het zit allemaal in elkaar, maar het is nog niet uitgeprobeerd", vertelde NASA-woordvoerder Kelly Humphries aan ProfoundSpace.org. "Het team werkt eraan, zij zullen de gegevens evalueren en de bemanning krijgt een" go "of" no go "om erop te draaien."

De loopband is een van de instrumenten die ruimtevliegers gebruiken om het botverlies en spierverval te bestrijden dat geassocieerd wordt met ruimtevaart. De COLBERT loopband moet een betere training bieden dan de bestaande loopband op het station, hoewel beide zullen blijven worden gebruikt, zei Humphries.

"Ze kunnen meer kracht krijgen als hun voet valt als ze de loopband raken en dat is wat echt helpt bij het handhaven van hun botdichtheid," zei Humphries. "Het is een commerciële off-the-shelf loopband die speciaal is uitgerust voor ruimtevluchten."

Om te voorkomen dat ze wegzweven terwijl ze erop rennen, zullen astronauten zichzelf moeten hechten aan de loopband met elastische bandjes op hun schouders en middel.

"Het is eigenlijk een prachtig stuk hardware," zei Stott. "Ik denk dat het echt een uitstekend stuk fitnessapparatuur zal worden, we kijken er echt naar uit om helemaal over COLBERT te rennen."

De hardware is ook speciaal ontworpen om een ​​minimum aan trillingen door het ruimtestation te verspreiden, om de gevoelige wetenschappelijke experimenten en instrumenten aan boord niet te verstoren.

Nu dat het is gebouwd, zou de COLBERT slechts af en toe een smeerbeurt van de lagers nodig hebben om operationeel te blijven. De loopband is gebouwd om 150.000 kilometer hardlopen af ​​te handelen, aldus ambtenaren van de NASA.

  • Video - Stephen Colbert bij NASA: 'No Chubby Astronauts'
  • Video - Hoe astronauten in de ruimte werken
  • ProfoundSpace.org-videoshow - in het internationale ruimtestation