Pandora the Perturber: Cassini's laatste weergave van een vervelende Saturnus-maan

Update 12/13: Rocket Lab heeft wederom de lancering van zijn Electron-raket vanwege het weer vertraagd. Bedrijfsvertegenwoordigers zeggen dat ze het morgen opnieuw zullen proberen (donderdag 14 december in de VS / vrijdag 15 december in Nieuw-Zeeland).

Het private ruimtevaartbedrijf Rocket Lab stopte vandaag een geplande testlancering van zijn kleinschalige Electron-raket (11 december), slechts 2 seconden voor de lancering.

Bij de particuliere lanceringsfaciliteit van Rocket Lab in Nieuw-Zeeland was de aftellende klok bijna nul geworden toen een witte rookwolk uit de bodem van de Electron-raket barstte - maar toen stopte de klok en de raket kwam niet van de grond. De lancering werd abrupt gestopt om 10:50 uur. EST op 11 december (0350 GMT), die 16.50 uur is. Nieuw-Zeelandse tijd op 12 december.

"Na het bekijken van de telemetrie en gegevens en de resterende tijd in ons startvenster, heeft het team besloten om de rest van de dag te zwaaien", aldus Daniel Gillies, missie management en integratiedirecteur van Rocket Lab tijdens een live webcast over de website van het bedrijf.

Dit is de tweede testlancering van de kleinschalige Electron-raket van Rocket Lab; de eerste testvlucht vond plaats in mei. Deze test - die het bedrijf "Still Testing" heeft genoemd - heeft een 10-daagse startvenster dat op 7 december is geopend. Slechte weersomstandigheden hebben een startpoging tot vandaag uitgesteld.