DC-X Rocket Remembered: 'Sputnik of Commercial Space' sluit zich aan bij Space Hall of Fame

Dezelfde organisatie die Nature publiceert, een prestigieus tijdschrift dat vaak grote ontdekkingen van de ruimte rapporteert, heeft een nieuw tijdschrift gelanceerd dat gewijd is aan microzwaartekrachtonderzoek.

Genaamd npj Microgravity, het nieuwe open-access tijdschrift is online beschikbaar en is nu op zoek naar inzendingen. Het tijdschrift wordt gepubliceerd als een samenwerking tussen de Nature Publishing Group en het Biodesign Institute aan de Arizona State University, met de steun van de NASA, volgens een verklaring op de website van het nieuwe tijdschrift.

"Het tijdschrift is gewijd aan het benadrukken van de belangrijkste wetenschappelijke ontwikkelingen op het gebied van life sciences, fysische wetenschappen en engineering die worden gefaciliteerd door ruimtevluchten en analoge platforms", aldus de website. [Fun in Zero-G: foto's van gewichtloosheid]

"Microzwaartekracht" is de omgeving die astronauten in de ruimte ervaren; bijvoorbeeld, wanneer ze in een baan om de aarde draaien, "vallen" ze in dezelfde snelheid als hun ruimteschip, waardoor ze zich gewichtloos voelen. Microzwaartekracht kan ook worden ervaren in korte uitbarstingen, zoals op het beroemde "Vomit Comet" -vliegtuig dat parabolas op en neer vliegt, of op minutenlange klinkende raketvluchten.

Experimenten over de menselijke gezondheid hebben aangetoond dat leven met verminderde zwaartekracht moeilijk is voor menselijke botten en spieren - een bevinding die gevolgen heeft voor toekomstige verkenning van de ruimte. In de afgelopen jaren is het geïdentificeerd als een omgeving waar nieuwe soorten materialen kunnen worden verwerkt, zoals gemengd gesmolten metaal met meerdere dichtheden.

Het International Space Station is de meest consistente microzwaartekrachtomgeving die tegenwoordig wordt gebruikt. Er worden vaak tientallen experimenten uitgevoerd aan boord van het laboratorium in een baan om de aarde. De astronauten aan boord van het station dienen als onderwerpen voor verdere studies over hoe microzwaartekracht de menselijke gezondheid beïnvloedt. Met een nieuwe 3D-printer aan boord is het station ook een testfaciliteit voor mini-productie.

De "npj" in de naam van het tijdschrift verwijst naar Nature Partner Journals, een reeks online-alleen tijdschriften die voor iedereen vrij toegankelijk zijn. npj Microgravity zal "volgens de website een aangepaste versie van de redactionele normen van Nature volgen". Cheryl Nickerson, die biomechanische krachten bestudeert op levende cellen aan de Arizona State University, zal de hoofdredacteur van het tijdschrift zijn.

"Elk partnerschap in de Nature Partner Journals-serie brengt een sterk redactioneel leiderschap samen met publicatiesystemen van wereldklasse om hoogwaardig, peer-reviewed, origineel onderzoek aan de wereldwijde wetenschappelijke gemeenschap te leveren", zegt een verklaring op de Nature Partner Journals-website.

Nature Publishing Group heeft de afgelopen dagen verschillende nieuwe tijdschriften aangekondigd. Andere titels zijn Nature Energy, Nature Microbiology, Nature Reviews Materials en npj Regenerative Medicine.